為弱勢勞工喉舌的「青年九五」

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2010 / 1月

文‧林欣靜


在眾多以「理念倡議」為工作重點的青年社運團體中,兼做「個案服務」的「青年勞動九五聯盟」顯得相當突出。

這群來自政大、世新、東吳大學的學生,不僅多次站上街頭,呼籲執政者應正視近年來日益嚴重的「青年貧窮化」問題,進而促使了法定最低時薪的全面調漲,還接受社運界公認最「厚工」(費工)的個案申訴,從提供法律諮詢、參與勞資協調,甚至為求助者召開記者會喚起社會大眾的重視等,他們無役不與。

嘗試為眾多在職場上飽受剝削的年輕勞工發聲,「青年九五」正在用最辛苦卻也最踏實的方式,實踐他們改造社會的理想。


傍晚7時,正是飢腸轆轆的晚餐時間,位於台北市金山南路的「法律扶助基金會」門口,出現了兩名帶著一堆文件、準備尋求訴訟協助的年輕人。

「身為公部門監督機構的監察院竟然帶頭違法,實在令人錯愕!」青年之一、28歲的陳重光忿忿不平地說。原來他曾在2008年5月至2009年4月擔任監察院公職人員財產申報處的「臨時人員」,每小時時薪為新台幣100元,但該單位在他工作第5個月後才依勞基法規定為他投保勞健保、提撥退休金,加班時也未依法支付1.33~2倍的延時工資。

陳重光於是在有「青年勞工代言人」之稱的「青年勞動九五聯盟」陪同下召開記者會,其後監察院雖承認疏失,並展現誠意與他開過無數次協調會,也允諾補償損失,陳重光仍認為「監察院欠他一個公開道歉」,因此將利用勞委會提供的「勞工權益基金」訴訟補助,正式向監察院提起告訴。

「這一路走來幸好有他們作陪,我才有勇氣持續這場『以小搏大』的戰爭;『九五』真的是我們這群弱勢青年勞工的最佳依靠!」他由衷地說。

從理念倡議走向個案服務

2004年底,一群原本參加社運前輩簡錫堦所召集的「泛紫聯盟」學生,在與其他NGO團體多次討論後,一致認為應將台灣長期偏低的法定時薪,由每小時66元調漲至95元,他們並前往勞委會前抗議,要求「還勞工一個遲來的公道」,但卻遲未獲得勞委會的正面回應。

這群決心奮戰到底的學生,後來就以「95」為題,成立「青年勞動九五聯盟」,持續推動理念。他們在2005年至2007年期間,不但公布「超商打工族違法商家」調查,也親至麥當勞、肯德基等連鎖速食餐廳抗議,以行動劇凸顯資方每小時72元的低時薪,「連一個『大麥克』都買不起」,更陸續舉行「30不立」、「青貧族」等研討會,喚起各界對青年勞工職場剝削問題的重視。

在這群年輕人鍥而不捨的努力下,行政院終於在2007年7月1日宣布,基本工資從每月最低1萬5,840元增為1萬7,280元;時薪則由66元調漲至95元。促成理念落實的「青年九五」,也成為各主流媒體的採訪對象,其中「蘋果日報」更將部分成員的手機號碼公布在報導中,提醒勞工如遇勞資糾紛不知該如何解決時,或許可找這群熱心的年輕人幫忙。

「那一整天,我們的手機全被打爆了!」「九五」成員劉侑學回憶:「這才發現,原來台灣職場竟存在這麼多不合理的問題,從此也踏上為『個案喉舌』的不歸路。」

青年勞工代言人

拜1990年代台灣工運前輩前仆後繼的努力之賜,我國勞動法規已漸趨完備,只是以往大規模無預警關廠、惡性裁減資深員工的情況雖有改善,但仍有部分資方在有心或無意間剝奪勞方權益。

目前「青年九五」平均每天可接到2至3封投訴信件,較常出現的勞資爭議包括「雇主沒有為勞工投保勞健保」、「欠薪、拒依規定支付加班費」、「給薪不足基本工資」、「預扣薪資,或要求員工支付鉅額的『離職違約金』」等。而他們的標準處理程序,則是依申訴的情節輕重,提供相對應的法律諮詢、協助投訴人寄存證信函給資方,或向勞工局申請勞資調解,並陪同出席調解會等。

若是發現受害者的遭遇可能是職場的普遍現象,他們也會進一步協助投訴人召開記者會,擴大問題的曝光度以加速處理腳步。例如他們曾多次揭發知名連鎖咖啡烘焙坊「85℃」多家加盟店違反勞基法,也對85℃總公司形成強大的監督壓力。

兩年多來,「九五」至少已替116名申訴個案,爭取到超過新台幣200萬元的積欠薪資及保費,至於其他的間接受惠者則難以估計(例如勞工局若開罰違反勞動法規的A公司,除投訴者外,其他權益受損的A公司員工亦得比照賠償),成果十分豐碩。

不過在各界正面評價的背後,這群年輕人付出的努力,卻也是一般人難以想像的。首先,組織成員多半是來自各大學勞工所、社會所、經濟系的學生,平日課業已相當繁重,還得抽時間熟悉勞動法規、與個案見面互動、參加一次又一次的勞資協調會,甚至陪同出庭等,平均每個案子都必須花費短則1個月、慢則半年的時間才能處理完成。「所以我們每個人都唸到研三或大五以上還無法畢業,」「九五」成員胡孟瑀打趣地說。

「討債公司」與傳承危機

另一方面,投訴人常把他們當作「討債公司」的工具性利用心態,也常讓成員感到無奈。

「我們原本希望藉由提供服務,帶動受害勞工的自我意識覺醒,日後他們回歸職場,就有可能組織工會,協助其他員工爭取應得的權益。」劉侑學語帶惋惜地說,但多數投訴者往往拿到錢後就「船過水無痕」地消失無蹤。

「別說做為工運種子去組工會了,連成為『九五』會員,持續和我們保持連絡都不願意,這大概是讓人覺得最挫折的地方吧!」

除了無法深化投訴者的勞工意識,「九五」也面臨一般青年社運團體最常出現的「後繼無人」危機。該聯盟在兩年多前初成立時,成員曾多達十餘名,但隨著「學長」們一一畢業,加上部分成員又有趕論文的壓力,目前實際接案的成員銳減至僅剩5名。

「『九五』工作有必須熟習勞動法規的『進入門檻』,招募新血相對不易,人才斷層確實已成為未來組織發展的最大問題,」劉侑學憂心地說。

不過即使無法擺脫傳承陰影,這群戰鬥力十足的青年,現階段仍願意在資源最少的情況下,超越個人利害關係為理想挺身而出。「沒有實踐,學術也是蒼白的!」正如同九五成員林奕志所言,每當想到還有這麼多弱勢勞工求助無門,就深感自己責任重大、無法停下腳步。

而台灣社會,或許也因為還有許多像這樣帶有「傻勁」的年輕人,才有機會持續往更美好、更公平的方向前進吧。

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Youth Labor Union 95:A Voice for Young Workers

Lin Hsin-ching /photos courtesy of Jimmy Lin /tr. by Jonathan Barnard

Among Taiwan's many activist youth groups, most of which focus on championing idealistic causes, Youth Labor Union 95 stands out for its casework.

The membership of YLU 95 comprises students from National Chengchi University, Shih Hsin University and Soochow University. The group does sometimes participate in demonstrations-as it did this year to urge the government to formally recognize the increasingly serious problem of "youth impoverishment" and raise the minimum wage. But YLU 95 is also widely recognized among those involved in social movements for providing generous support for workers with grievances. The group provides legal consultations, participates in worker-management negotiations, and even organizes press conferences to draw greater attention to these cases. It helps however it can.

By advocating on behalf of young workers-the cohort most exploited in the labor market-the members of Youth Labor Union 95 strive to achieve their ideals of social change.


At 7:00 p.m., dinnertime for most people, two youths appear at the door of the Legal Aid Foundation on Jinshan South Road in Taipei. Carrying stacks of documents, they are preparing to ask for assistance in filing a lawsuit.

"It's outrageous that the Control Yuan, a public supervisory agency, behaves in such a manner!" vents one of them, 28-year-old Chen Chongguang. Chen used to be a "temporary employee" in the asset declaration division of the Control Yuan. He was paid NT$100 an hour, but the division didn't start chipping in for his Labor Insurance, National Health Insurance and retirement fund contributions until he was in his fifth month there, and they didn't pay him 1.33 to two times his regular wage when he worked overtime, as required by law.

Consequently, aided by YLU 95, which describes itself as an advocate for young workers, Chen called a press conference. Afterwards, the Control Yuan admitted it had made some mistakes and showed good faith in holding talks with him on several occasions, agreeing to compensate him. But Chen felt that the Control Yuan "owed him a public apology" and consequently made use of the Labor Rights Fund provided by the Council of Labor Affairs (CLA) to formally file a lawsuit against the Control Yuan.

"I was very fortunate to have YLU 95 to accompany me through the process," he says with great sincerity. "Otherwise I never would have dared to go up against a much stronger foe. YLU 95 truly provides disadvantaged young workers like me with the best of support!"

From idealism to casework

After holding discussions with other NGOs, a group of students who had participated in the Pan-Purple Alliance organized by Chien Hsi-chieh, a senior social activist, resolved at the end of 2004 that Taiwan's minimum wage, long kept at NT$66, needed to be raised to NT$95. They went to the CLA in protest, calling for labor "to get some long overdue justice." But they never received a formal response.

Willing to fight to the end, the students adopted the NT$95 minimum wage as their calling-card issue, naming their group Youth Labor Union 95. From 2005 to 2007, they not only carried out a survey of "supermarkets that break labor laws"; they also personally went to McDonald's, KFC and other fast-food franchises to draw attention to the fact that the basic fast-food wage of NT$72 per hour wasn't even sufficient to buy a Big Mac. They've also held various seminars on "dependent at 30" and "the young poor." The group has worked to draw attention in all quarters of society to the issue of exploitation of young workers.

Partly as a result of these young people's unflagging efforts, the Executive Yuan ended up announcing on July 1, 2007 that the minimum monthly wage would rise from NT$15,840 to NT$17,280 and the minimum hourly wage would rise from NT$66 to NT$95. Because of the role it played, YLU 95 became the subject of many media reports, and its members became hotly sought after for interviews. Apple Daily even published the mobile phone numbers of some of its members, suggesting that if readers became involved in a dispute with an employer and didn't know where to turn they might consider contacting these young people.

"That day, our phones rang so much, they nearly exploded!" YLU 95 member Liu Youxue recalls. "It wasn't until that happened that we realized how widespread exploitation was in the Taiwan labor market, and we decided once and for all to work as advocates on individual cases."

Speaking for young workers

Through the unremitting efforts of the older generation of labor movement activists, ROC labor laws gradually became more comprehensive during the 1990s. Progress has been made in combating the mistreatment of workers when plants close and the cavalier firing of long-serving personnel, but some employers are still abusing workers' rights, whether intentionally or not.

YLU 95 receives two to three complaints a day on average. Among common grievances are those about employers "not paying for National Health Insurance," "not paying salaries or overtime," "offering compensation below the minimum wage," or "requiring workers to pay large 'breach of contract' penalties when leaving." Depending on the severity of the circumstances, YLU 95 can take a variety of steps, such as providing relevant legal information, assisting the aggrieved workers in sending legal attest letters to their employers, applying for mediation from the CLA, or accompanying the workers during mediation or negotiations with management.

If they discover that these victims have been mistreated in a manner that is prevalent within the industry, they will go a step further and help the workers hold press conferences, thus bringing greater exposure to these issues and potentially quickening the pace of restitution. For instance, several times they exposed franchisees of the coffee and cake shop chain 85°C for breaking labor law, and they put strong pressure on 85°C's head office to clean up its act.

Over a period of more than two years, YLU 95 has handled 116 separate grievance claims, fighting to get more than NT$2 million in wages and insurance payments paid out by employers. It's harder to put a number on those that have benefitted indirectly. (If city or county labor bureaus take action against a company for violating labor law, in addition to the workers filing complaints, others of the same company's workers who were victims are also compensated.) The impact of the group's work is considerable.

Behind all the accolades YLU 95 has garnered, its young staffers have put forth enormous effort-an amount that's hard for outsiders to imagine. First of all, most of the members of the organization come from university departments or graduate institutes of labor affairs, sociology or economics, so they've already got a lot of coursework to attend to. Then on top of that they've got to find time to become familiar with labor law, meet to consider actions to take on individual cases, participate in one labor-management negotiation after another, and even accompany workers to court. Individual cases can take anywhere from a month to half a year to wrap up. "Consequently," jokes YLU 95 member Lucas Hu, "we all end up completing a third year in our master's program or a fifth year of our undergraduate studies, and still we're unable to graduate."

"Debt collection agency"

What's more, those filing complaints often treat the group as if it were a debt collection agency. It's an attitude that frustrates YLU 95's members.

"Our original hope in providing this service was to awaken a sense of social consciousness in the individuals themselves, so that after they return to their jobs they might become union organizers and work with other employees to fight for their rights. But Liu Youxue says regretfully that most of those who file complaints, after receiving compensation, simply disappear "like the wake of a boat."

"Never mind organizing other workers or becoming YLU 95 members-they don't even keep in contact with us. That's probably the most frustrating part of the job!"

Apart from finding it difficult to raise the labor consciousness of workers with grievances, YLU 95 also faces a problem common to all youth social movements: organizational staying power. When the group was started more than a year ago, it had more than 10 members, but with some students graduating and others becoming absorbed in writing their theses, only five members are now taking on cases.

"To work at YLU 95 you need familiarity with labor law, so it's not easy to find new blood," Liu notes. "That's YLU 95's biggest problem as it looks toward the future."

Nevertheless, even if it's impossible to ignore the dark clouds looming on the horizon, YLU 95 members are nonetheless eager, despite severe financial limitations, to transcend individual interests and work toward achieving broader ideals. "Without putting theory into practice, academic study is insipid!" declares YLU 95 member Lin Yizhi. Every time he thinks of all the disadvantaged workers with nowhere else to turn, he deeply hears the call of duty and vows to continue his work.

Perhaps with many energetic and non-cynical youths like him, Taiwan society will continue heading toward a fairer and more ideal future.

労働者のために闘う「青年労働九五連盟」

文・林欣静

多くの「理念提唱」を重点とする青年社会運動の中で、個別のサポートも行なっている「青年労働九五連盟」の実績は突出している。

政治大学、世新大学、東呉大学の学生を中心とする彼らは、たびたび街頭に出て、日増しに深刻化する「青年の貧困化」という問題を重視するよう政府に訴え、そこから法定最低時給を全面的に引き上げるよう求めた。また、社会運動にとって最も手間のかかる個別ケースの申し立てや法律相談、労資協調協力、さらには被害者のための記者会見開催など、あらゆる協力を惜しまない。

職場で搾取された多くの若い労働者のために声を上げる「青年九五」は、最も労力を必要とするが最も着実な方法で、社会を変えようとしている。


毎晩7時、まさに夕食の時間、台北市金山南路にある「法律扶助基金会」の入り口に、訴訟協力を求めるための書類を手にした2人の若者が現われた。

「公的部門を監督する機関である監察院が自ら違法行為をしています。まったく驚かされます」とその一人、28歳の陳重光は不満をあらわにする。彼は2008年5月から2009年4月まで、監察院の公職人員財産申告処で時給100元の臨時職員として働いていた。ところが、監察院は彼が働き始めて5ヶ月経つまで労働基準法が定める健康保険への加入と退職金の拠出をせず、また残業時にも法が定める1.33〜2倍の賃金を支払わなかった。

そこで陳重光は「青年労働者の代弁者」である「青年労働九五連盟」に伴われて記者会見を開いた。これを受けた監察院はミスを認め、彼との間で幾度も協議し、損失を補償することを約束した。だが陳重光は「監察院はまだ謝罪していない」と考え、労働委員会が提供する「労働者権益基金」による訴訟補助を利用し、正式に監察院を訴えることにしたのである。

「この間ずっと『青年九五』が支えてくれたからこそ、巨大な政府部門と戦い続けることができました。『九五』は私たちのような弱い立場の青年労働者の支えです」と言う。

理念提唱から個別協力まで

2004年末、社会運動の先輩である簡錫堦;が呼びかけて結成した「泛紫連盟」の学生たちは、他のNGOと議論を重ねた結果、長年にわたって低く抑えられてきた法定最低時給を1時間66元から95元に引き上げるべきとの意見で一致した。そこで労働委員会前に集まり「労働者に遅すぎた正義を」とのスローガンを掲げて抗議したが、労働委員会からの正面的な回答は得られなかった。

徹底抗争を決意した学生たちは、後にこの「95」を冠する「青年労働九五連盟」を結成し、理念の推進を続けることにした。2005〜07年には「アルバイト待遇違法のコンビニ」を調査発表し、マクドナルドやKFCなどのファストフードチェーンには、時給72元では「1時間働いてもビッグマックひとつ買えない」と抗議した。さらに「三十にして立たず」「青年の貧困」といったシンポジウムを開き、青年労働者が搾取されている問題への重視を呼びかけた。

こうした粘り強い活動の末、行政院は2007年7月1日に最低基本賃金を1万5840元から1万7280元に、最低時給を66元から95元に引き上げると発表した。理念を実現させた「青年九五」はマスメディアから注目された。日刊紙の蘋果日報は、労資問題を抱えた労働者に連絡を呼びかけるため、青年九五の一部のメンバーの携帯電話番号も載せた。

「その日、私の携帯は鳴りっぱなしでした」とメンバーの劉侑学は言う。「それで初めて台湾の職場にいかに多くの不合理な問題があるか知りました。以来、個別ケースをサポートするという大変な道を歩み始めたのです」と言う。

若い労働者の代弁者

1990年代の労働運動の努力によって、我が国の労働法規は少しずつ整備されてきた。以前のように、予告のない大規模な工場閉鎖や、高齢労働者の不当解雇といった状況は改善されたが、今も一部の企業は意識的かどうかに拘わらず、労働者の搾取を続けている。

現在も「青年九五」には1日平均2〜3件の訴えの手紙が届く。よく見られるのは、雇用主が労働保険や健康保険に加入させない、規定通りの給与や残業代を払わない、法定最低賃金に満たない、給与から先に天引きする、あるいは巨額の「退職違約金」の支払いを求めるといったものだ。彼らの対応方法は、まず状況の軽重にしたがって、法律相談に乗り、内容証明の書簡を雇用主に送る手助けをしたり、自治体の労働局に労資調停を申請したりし、調停に同席するといったものだ。

同様の被害がその職場で普遍的に見られる場合は、さらに被害者とともに記者会見を開き、問題の露出度を高めて処理を加速させる。例えば、彼らは著名なコーヒーショップ・チェーンの「85℃」の多くの加盟店が労働基準法に違反していることを幾度も告発し、同社に大きな圧力をかけた。

2年余りにわたり、「青年九五」は少なくとも116人の案件をサポートし、200万台湾ドルを超える未払い給与や保険料を勝ち取ってきた。この他に、間接的に恩恵を受けた人数(例えば、労働局が労働基準法に違反したA社を罰した場合、提訴者だけでなく、被害を受けた他の社員も同様の賠償を受けられる)は数え切れず、非常に大きな成果を上げている。

各界から高く評価されている「青年九五」だが、これら若者たちの努力は想像を越えたものだ。メンバーの大半は、労働学や社会学の大学院や経済学部の学生で、普段は授業や課題にかなり忙しい上に、労働法規を学び、被害者と面会して話し合い、幾度もの労資調停に参加し、時には法廷にも付き添う。一つの事例の解決までには短くても1ヶ月、長ければ半年の時間がかかる。「だから皆、院三や大五になっても卒業できないんです」と「九五」の胡孟瑀;はおもしろそうに言う。

「取り立て屋」と継承の危機

一方残念なことに、被害を訴えてくる人の中には、彼らを「取り立て屋」のように利用するという態度も見られる。

「私たちは、サポートを通して労働者の自覚を促し、職場に戻ってから自分たちで組合を結成して権益を勝ち取ってほしいと考えていたのです」と劉侑学は残念そうに言う。だが、現実には、彼らは金銭を得るとそのままいなくなってしまう。しかも「九五」との連絡を継続しようともしないのである。

労働者の意識が変わらないという問題の他に、後継者がいないという課題もある。2年前の設立時には一度は十数名まで増えたが、「先輩」たちが卒業や論文準備などで抜けていき、現在実際に活動しているのはわずか5名のみだ。

「『九五』の仕事には労働法規の知識が必要なので、もともと新人募集が難しいのです。人材の断層が今後の最大の課題です」と劉侑学は言う。

そうではあっても、戦闘力を漲らせた彼らは、最小限の資源しかないままで自分の利益も顧みず、理想のために戦っている。「実践しなければ、学問も白紙のままですから」とメンバーの林奕志が言う通り、彼らは多くの労働者が助けを得られずに困っていると思うと、自分の責任の重さを感じ、歩みを止められないのである。

台湾には、このような「ひたむきな」若者がまだいるからこそ、社会がより良く、より公平な方向へ発展していけるのかも知れない。

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