iNDIEVOX 吳柏蒼

帶領音樂新勢力
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2013 / 5月

文‧林奇伯 圖‧林格立


iNDIEVOX是台灣最大獨立音樂下載平台,單單2012年,就有超過2萬首年輕創作者的歌曲上載到iNDIEVOX販賣,創造十萬多次下載量,是台灣音樂創意的匯聚地。

創辦人吳柏蒼則是知名樂團「回聲」的主唱,既能創作,又會唱歌、創業、管理,一人擁有多重身分和才華。

因為年少時聽了披頭四的歌曲,大受感動,而組成回聲樂團,立志成為搖滾音樂的傳教士;因為發現台灣獨立音樂人沒有發表歌曲的場域,而創辦iNDIEVOX平台,做大分眾市場;因為想發掘優秀人才,他現在也兼任企業高階專業經理人,擁有中子文化公司副總經理的頭銜。

在「愛音樂」的主軸下,這些工作既不矛盾,又相互效力,就像他在歌曲〈Dear John〉中所唱的:「美麗男孩的臉,編織和平與愛的夢。」吳柏蒼自己就代表了台灣音樂界與網路業兩個領域相互激盪的傑出活力!


春節期間,iNDIEVOX做了一次大搬家,從山明水秀的台北木柵郊區,移到市中心的仁愛路高檔商辦,因為公司的營運將在今年有重大變革。

走進辦公室,新裝潢的木質味還飄盪在空氣中,開放的大空間裡共有24名員工,有別於科技工程師給人的「阿宅」印象,每個人打扮都時髦有個性;創辦人吳柏蒼則十足搖滾明星氣派,狂野又甜膩的聲音,讓人隨時都想尖叫起來。

iNDIEVOX成立於2008年3月,當時全球唱片業已歷經了從實體CD轉型為網路數位下載的10年大陣痛,唱片公司開始接受MP3成為主流的事實,消費者也逐漸摒棄非法下載的習慣,願意付費購買。此時,台灣最大音樂下載平台KKBOX逐漸解決了版稅抽成爭議,蘋果的iTunes也揮軍台灣,iNDIEVOX的推出,深具勇氣和遠見。

獨立製作,隨上隨賣

分析「iNDIEVOX」這個字的發想,就可以看出吳柏蒼的懷抱,以及平台的獨特商業優勢。

Indie是英文「獨立製作」之意,vox則來自拉丁文的「聲音」,合起來便是「獨立音樂網」。這個平台開放給所有獨立音樂人註冊,只要有歌曲做好,可以隨時上傳販售,不必經過大唱片公司的行銷管道,價錢隨創作者自己訂,如果想一饗歌迷耳福,開放限時免費下載也行。

如此一來,等於為獨立創作者廣開市場大門,截至2013年4月,iNDIEVOX上已有八萬多首歌,而且幾乎全都是獨立音樂;網站內容和以提供大唱片公司音樂的KKBOX、iTunes完全區隔。因此,他們可以不加入流血價格戰的廝殺,以獨特商品建立無競爭對手的「絕對藍海」優勢。

「獨立音樂市場愈活躍,iNDIEVOX的商機就愈大,」吳柏蒼說,目前在他們平台上開立帳號的音樂團體和個人共有4,600個,十分活躍的超過400個,百花齊放的榮景非過去所能想像, iNDIEVOX是在這股浪潮中扮演推一把的角色。

進入iNDIEVOX首頁,一張張新鮮的唱片封面,一個個熱情的青春臉孔,充滿雀躍的氣息。點入任何一個圖示,幾乎都可以免費試聽線上串流音樂,花一整天也逛不膩,充份映照出台灣音樂的多元化。

樂團和網站,同時創業

要了解iNDIEVOX的號召力來源,得從了解吳柏蒼個人開始。

1978年次的他,畢業於清華大學電機工程學系,大學時就和同學慕春佑等人組成「回聲樂團」,畢業後曾前往美國紐約大學就讀資訊科學研究所,但為了未竟的音樂夢,不顧家人反對,毅然返台,在2002年發行首張專輯《感官駕馭》。

由於當時正好是全球唱片工業快速下滑之際,台灣獨立音樂環境也還未成熟,吳柏蒼就一面接網頁設計包案,一面玩樂團,並從中領悟到「音樂創作一定要和收聽者合拍」的道理。

「設計網頁也是一種創作,講究快速和一目了然,使用者一定要覺得頁面友善才願意一層一層點閱進去,音樂創作也應該如此,」吳柏蒼說,創作就是要讓人看見,寫歌的人常滿腔熱血,標榜自己的獨特性,而忽略了和聽眾的溝通,所以許多才華洋溢的人常落得沒沒無聞。

「如何把創作者和聽眾兩個端點串連起來」成為吳柏蒼深度思索和實踐的課題,最後他決定在「音樂可以讓生命充滿美好想像」的核心價值下,同時在「樂團」和「網路」兩個領域積極創業,扮演好「搖滾樂傳教士」的角色。

他利用自己在音樂界的豐厚人脈,登高一呼,募集500萬元,在台灣網路音樂下載商業化最關鍵的2007年初著手籌備iNDIEVOX平台,並於同年發行第二張專輯《巴士底之日》,一時之間,聲勢鵲起,帶動台灣新一波音樂創作高潮。

2009年是吳柏蒼的第一個豐收年,iNDIEVOX開始損益兩平,隔年,回聲樂團又發行第三張專輯《處女空氣》,入圍金曲獎最佳樂團獎。

黑市音樂公司創辦人、椰子樂團吉他手韓立康就說,回聲樂團無疑是獨立音樂人心目中的「超級天團」,胸懷夠廣,不獨善其身,願意為心裡埋著音樂種子的年輕人鋪出一條走入人群之路。

兩大平台整合,新樂團暴紅

當事業開始起飛,萬事就會互相效力。2010年底,iNDIEVOX終於取得資金奧援,擁有「街聲StreetVoice」網路平台、舉辦過「簡單生活節」的中子文化公司決定入股,並請吳柏蒼也兼任中子文化的副總經理,協助企業轉型,合力將獨立音樂市場做大、做響。

吳柏蒼的第一個工作就是把部分業務重疊的iNDIEVOX和StreetVoice做整合和分工。

iNDIEVOX砍掉部落格功能,專注在商務經營;StreetVoice則完全不再營利,變成單純的推廣與交流平台,付費下載功能全部連結到iNDIEVOX上面,讓火力更集中。兩個網站的辦公室則合在一起,以便順暢溝通。

2012年,iNDIEVOX單年營業額已達到近3,000萬元,也拉拔了許多新樂團。例如,「八三夭樂團」復出後第一支單曲在iNDIEVOX上首賣發行,半年內就火紅到在台大體育館開超過3,000人的演唱會。「那我懂你意思了」樂團人氣則從iNDIEVOX延燒到YouTube,創造超過200萬次點閱率,緊接著在校園中火熱巡迴演唱。

因為商業模式大幅調整,2013年第1季獲利又比去年同期成長50%,整年預計將成長1倍。

目前iNDIEVOX的獲利主要分成三大塊:音樂下載、演場會門票票務、大型音樂活動。

由於音樂下載商機前景看好,iNDIEVOX正和中央研究院合作,加強「音樂發現」功能,幫助消費者發現好歌。做法是在消費者購買音樂後,「音樂發現」程式會利用電腦運算來尋找節拍、音頻相似的歌曲,進一步推薦試聽或購買,讓消費者能探觸到全新領域。網站上也24小時播放「情緒電台」線上節目,隨時上線都可收聽。

在票務方面,除了幫既有的北中南各大live house場館與大型音樂祭售票之外,合作觸角也伸向台灣最大獨立音樂表演場地「Legacy Taipei傳音樂展演空間」,購票方式則延伸到智慧型手機上,讓買票人可以利用App軟體訂位,然後到超商付款、取票。

在大型音樂活動方面,則利用和StreetVoice的橫向連結,2012年開始製作電視現場演唱會,已錄製了四十多個當紅獨立樂團的表演;4月起,以「見證大團」為節目名稱在有線電視播出,帶動更大的風潮。

用單純的信仰,給自己溫暖的回答

吳柏蒼是極具魅力的人,現場演唱爆發力十足,唱到精彩處常脫掉上衣、重摔在地,嗨翻現場歌迷。對他來說,樂團和網路都是創業,也都是在編織美好的搖滾之夢。身為音樂人,最了解樂團和聽眾的需求;當個樂團主唱,則能親身體驗到團員相互信任、激盪的創作能量會有多麼強。

今年夏天回聲樂團終於要推出第4張專輯,回想十多年一路走來,吳柏蒼仍難掩年少時的悸動。

「我在高中時第一次聽到搖滾樂就受到極大的感動,像『感召』一般,讓我決心將一輩子都奉獻給它,也奉獻給喜歡音樂的人。」多年來吳柏蒼同時扮演樂團主唱、網路平台創辦人、企業高階經理人的多重角色,他總是陶醉其中,因為這些夢想,全都環繞著「相信音樂可以改變很多人」的信仰核心旋轉。

正如他的創作歌曲〈親愛的我〉,以20歲時的自己向現在提醒:「當你陷入絕望中請記得我,用美麗的幻想,讓真心永遠純真而不變。當你寂寞的時候請想念我,用單純的信仰,給自己溫暖的回答。」

吳柏蒼感性地說,創立iNDIEVOX不只是為了打破「獨立音樂人必須餓肚子」的客觀現實,讓各式音樂類型都能活力發聲,也要讓大眾聽見獨立創作的美好,如此創業才有意義,一切才值得。

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iNDIEVOX

A Bastion of Indie Music in Taiwan

Eric Lin /photos courtesy of Jimmy Lin /tr. by Chris Nelson

iNDIE­VOX is Taiwan’s biggest indie music download platform. In 2012 alone, more than 20,000 songs by young artists were uploaded to iNDIE­VOX for sale, resulting in over 100,000 downloads. It’s a meeting place for Taiwanese musical creativity.

Founder Wu Po­chang is the lead singer of the well-known Taiwanese band Echo. Composer, singer, entrepreneur, manager: he has many roles and talents. Struck by Beatles songs he heard in his youth, he formed the band Echo, determined to become a missionary of rock-n-roll. Discovering that Taiwan’s indie musicians had no channel through which to publish their music, he created the iNDIE­VOX platform, finding a niche in the market. Wishing to unearth great talent, he has also become a business executive, serving as a vice president of Neutron Innovation (BVI) Ltd.

These disparate roles are held together by his love of music; indeed, they are synergetic!


During Chinese New Year, iNDIE­VOX undertook a major relocation, moving from Tai­pei’s Mu­zha neighborhood with its mountains and streams, to Ren’ai Road in the heart of the city. This was because of a major corporate reorganization this year.

When you enter the company’s office, you will see an open, airy space adorned with new wood décor. Working in this large open space are 24 employees. But unlike the “geeky” impression often given by web technicians and engineers, the employees are dressed fashionably with an individual flair. Founder Wu himself exudes the air of a rock star, with a wild yet sultry voice that makes you want to shout.

Selling indie music

iNDIE­VOX was founded in March 2008, at a time when the recording industry had experienced a decade of growing pains, transitioning from physical CD sales to online digital downloads. Recording companies were beginning to accept the mp3 as a mainstream reality, and consumers were gradually dropping their habit of illegal downloading, deciding instead to buy them. Around that time, Taiwan’s largest music downloading platform, KKBOX, resolved various royalty disputes, and Apple’s iTunes also entered Taiwan. It took courage and vision for iNDIE­VOX to start up at this time.

Just by looking at the name “iNDIE­VOX,” we can see where Wu is coming from, as well as the unique business advantage of the platform.

“Indie” is short for “independent” and “vox” is Latin for “voice.” Indie musicians can register on this online music platform, and can upload finished songs at any time for sale.

Indie artists have been able to flood into the market thanks to this scheme. As of April 2013, there are over 80,000 songs on iNDIE­VOX, practically all of them indie works. The music sold here is completely different from what’s on KKBOX and iTunes, both of which sell mainstream music produced by major record labels. This way, iNDIE­VOX can stay outside the fray of cutthroat price wars, providing a competition-free “blue ocean” for their unique products.

“The more dynamic the indie music market is, the more business that means for iNDIE­VOX,” says Wu. So far, 4,600 bands and individual artists have registered to upload their music to the site, with over 400 of them active. The indie music market has seen an unprecedented boom, with iNDIE­VOX the mover and shaker behind this wave.

A band and a website

To understand the source of iNDIE­VOX’s appeal, we first need to understand Wu.

Wu, 34, is a graduate of National Tsing Hua University in electrical engineering, who formed Echo with his classmate Mu Chun­you while still a student. After graduation he went to New York University for graduate studies in information science, but for the sake of his unfulfilled musical dream, against his family’s wishes he decided to quit school and return to Taiwan. Then in 2002 Echo released their first album, Sensual Drive.

At that time the global recoding industry was experiencing a rapid decline and Taiwan’s indie music scene was still immature. Wu took on website design projects while playing with his band, and from this experience he realized that in writing music, you need to be in tune with the listener.

“Designing a website is yet another form of creativity. It needs to be fast and easily understood at a glance, and users need to feel that the page layout is friendly before they’re willing to go explore its depths. Writing music should be similar,” says Wu. The purpose of creative work is to make people see. Songwriters are often enthusiastic, flaunting their uniquenesses, yet they ignore communication with the audience; thus, many talented geniuses all too often lapse into obscurity.

Connecting artists with audiences has become a subject of Wu’s pondering and practice. He took advantage of his ample connections in the music scene to make appeals, successfully raising NT$5 million in capital. In early 2007, a key stage in the commercialization of music downloading in Taiwan, he got to work preparing the iNDIE­VOX platform, and in the same year Echo released their second album, Bastille Day. All at once, momentum surged, driving a new wave of musical creativity in Taiwan.

2009 was a banner year for Wu: that was when iNDIE­VOX started to break even. Then in 2010 Echo released their third album, Virgin Air, and were nominated for the Golden Melody Award for best band.

Merging two platforms

When business started to take off, everything clicked. iNDIE­VOX finally received corporate support in late 2010. Neutron Innovation, owner of the Street­Voice online platform and organizer of the Simple Life festival, decided to invest in iNDIE­VOX. Neutron asked Wu to serve as a vice president, helping with corporate restructuring. Their combined power helped make the indie music market bigger and louder.

Wu’s first job was to restructure overlapping parts of iNDIE­VOX and Street­Voice. iNDIE­VOX’s blog functionality was removed, instead focusing on commerce, while Street­Voice became fully non-profit, a simple promotion and exchange platform. The paid download functionality was connected to iNDIE­VOX, focusing its firepower.

In 2012, iNDIE­VOX’s yearly turnover reached almost NT$30 million, helping elevate many new bands. For instance, within six months of the release of the band 831’s first post-hiatus single on iNDIE­VOX, they became popular enough to hold a concert at the National Taiwan University Sports Center, drawing an audience of more than 3,000. Because of the large jump in the scale of the business, profits grew by 50% in the first quarter of 2013 over the same period in 2012. Profits for 2013 are projected to be double those of last year.

At present, iNDIE­VOX’s revenues come chiefly from three sources: music downloads, concert ticket sales, and major musical events.

There are great business prospects in music downloads. iNDIE­VOX is cooperating with Academia Sinica to develop a “music discovery” application that helps consumers find songs they like. The way it works is that after a consumer buys music, the software runs an algorithm to seek songs with similar rhythms and audio frequency profiles, and then recommends them for trial listening or purchase. In this way, the consumer can explore new territory.

Regarding ticketing, iNDIE­VOX is not only a ticketing agent for major “live house” venues and music festivals throughout Taiwan, but also cooperates with Taiwan’s biggest indie music performance venue, Legacy Tai­pei. They have launched a smartphone app that lets people order tickets online, then pay for and collect their tickets at a convenience store.

As for major musical events, iNDIE­VOX has worked with Street­Voice since 2012 to produce live concerts for TV, recording over 40 popular indie band performances. Starting in April, concerts are scheduled to be aired on the cable TV show The Next Big Thing; this should drive the wave to greater heights.

Simple convictions

Wu is a charismatic individual, and his live performances explode with energy. When he sings an especially spectacular phrase, he often takes off his shirt and throws himself on the floor, driving his fans into a frenzy. To him, the band and the website are both forms of entrepreneurship, and are helping to weave a beautiful rock-n-roll dream.

This summer, Echo will finally release their fourth album. Looking back at the past decade, Wu can’t resist sharing how music has shaped him as a young man.

“I heard rock-n-roll for the first time when I was in high school, and I was hooked. It was like a muse, urging me to dedicate my life to music and to those who like music.” Over the years, Wu has worn many hats—singer, webmaster, executive—often simultaneously, and has reveled in it throughout, because his dream revolves around believing music can change people.

Wu states perceptively that his purpose in founding iNDIE­VOX wasn’t just to put an end to the “starving indie musician” phenomenon and help all forms of music thrive, but also to give the public the chance to hear the magnificence of indie music. This gives meaning to his entrepreneurship, making it all worthwhile.

台湾のインディーズを率いる呉柏蒼のiNDIEVOX

文・林奇伯 写真・林格立

iNDIEVOXは台湾最大のインディーズ音楽配信サイトである。ここには若い創作者の楽曲が2012年だけで2万曲アップされ、ダウンロード数は10万回を超えた。台湾の音楽創意が結集する場である。

このサイトを創設した呉柏蒼は人気バンド「回声」のボーカルで、起業家・経営者でもある。

幼い頃にビートルズを聞いた感動からバンドを結成したが、台湾にはインディーズが作品を発表する場がなく、自らiNDIEVOXを立ち上げた。優秀な音楽人材を発掘するという目的もあり、今は中子文化公司の副総経理の肩書も持つ。

音楽を愛する心から生まれたプラットフォームである。彼の曲「Dear John」に「美しい男の顔は平和と愛の夢を紡ぐ」とあるように、呉柏蒼は台湾のミュージックシーンとネットの二つの分野を交流させ、活力をみなぎらせている。


旧正月にiNDIEVOXは台北郊外の木柵から都心の仁愛路に移転した。今年会社は大きな変革を迎えるからである。開放的なオフィスでは24人が働いている。従業員はファッショナブルで個性的、呉柏蒼はロックスターらしい雰囲気を漂わせる。

iNDIEVOXは2008年3月に設立された。当時世界の音楽業界は、CD販売からダウンロードへの移行期を経て、レコード会社はMP3を主流とする現実を受け入れ始め、消費者も次第に料金を支払ってダウンロードするようになっていた。この頃、台湾最大の音楽ダウンロードサイトKKBOXは印税支払問題を少しずつ解決し始め、アップルのiTunesも発売され、iNDIEVOXは先見の明をもって登場した。

インディーズ音楽を売る

iNDIEVOXでは、あらゆるインディーズミュージシャンが登録でき、曲をアップして販売できる。料金は創作者が自分で決め、期限付き無料ダウンロードも設定できる。

このシステムはインディーズに大きな市場を開き、2013年4月時点でiNDIEVOXには8万曲がアップされた。サイトのコンテンツは大手レコード会社の作品を提供するKKBOXやiTunesとは全く異なるため、価格競争に陥ることもない。

「インディーズ市場が活性化すればiNDIEVOXのビジネスチャンスも広がります」と呉柏蒼は言う。現在、サイトにアカウントを持つバンドやミュージシャンは4600、活発に活動している者だけで400を超え、インディーズブームに貢献している。

iNDIEVOXのホームページを開くと、数々の新鮮なジャケットとミュージシャンの顔が並び、クリックすればほとんど楽曲を無料で試聴できる。一日中ここにいても飽きることはなく、このサイトを通して台湾音楽の多様性に触れられる。

バンドとサイト、同時起業

iNDIEVOXの人気の理由を知るには、呉柏蒼という人を知る必要がある。

呉柏蒼は1978年生まれ、清華大学電機工学科卒業。学生時代に同級生の慕春佑らとバンド「回声」を結成し、その後ニューヨーク大学情報科学大学院に留学したが、音楽の夢をあきらめられず、家族の反対を押し切って帰国し、2002年にアルバム『感官駕馭』でデビューした。

当時は世界的にレコード産業が下り坂にあり、台湾のインディーズも成熟していなかったため、呉柏蒼はサイト制作の仕事を受けながらバンドを続け、音楽創作と聴取者の接触の重要性に気付いた。

サイトデザインも一種の創作で、分かりやすくなければユーザーは読んでくれないが、音楽創作も同じで、聴取者とのコミュニケーションがなければ受け入れられないと呉柏蒼は考える。「創作者と聴衆をいかにつなげるか」が呉柏蒼の課題だった。

彼は音楽界での人脈を活かして500万元を集めた。そして、台湾の音楽ダウンロードサイトが商業化の最終段階に入った2007年、iNDIEVOXは準備に入り、同年に2枚目のアルバム『巴士底之日』を発表すると、台湾に再び音楽創作ブームが起きた。

2009年は豊作の一年だった。iNDIEVOXは利益を出し始め、翌年、回声は3枚目のアルバム『処女空気』をリリース、金曲賞最優秀バンド賞にノミネートされる。

黒市音楽公司の創設者で椰子バンドのギタリストでもある韓立康は、回声はインディーズミュージシャンにとってまさにスーパースターで、利己的なところがなく、音楽を志す若者に聴衆と触れる道を開いていると語る。

二大プラットフォームの統合

2010年末、StreetVoiceサイトを運営し、シンプルライフフェスを開く中子文化公司がiNDIEVOXに出資して呉柏蒼を同社の副総経理に招き、インディーズ市場の拡大に力を注ぐこととなった。

最初の仕事は、iNDIEVOXとStreetVoiceで重複する業務を統合することだった。iNDIEVOXはブログ機能を削除してダウンロード機能に徹し、一方のStreetVoiceは営利事業は行なわない単純な交流の場とし、両社のオフィスも一緒にした。

2012年、iNDIEVOXの年間売上は3000万近くに達し、多くのインディーズバンドが育った。「八三夭楽団」や「那我懂;你;的意思了」などのバンドがブレイクし、コンサートも大成功した。

方針の調整により2013年第一四半期の利益は前年同期比で50%成長、年間では2倍になる見込みだ。

iNDIEVOXの収益源は、ダウンロード、コンサートチケット売上、大型音楽イベントの三つである。

ダウンロード分野の伸びが期待でき、現在は中央研究院と共同で「音楽発見」機能を強化している。これはユーザーが楽曲を購入すると「音楽発見」プログラムがリズムやトーンの類似する曲を検索して試聴を勧めるというシステムだ。サイトでは24時間にわたってオンラインラジオ番組も聴ける。

チケット販売の分野では、台湾各地のライブハウスや大型コンサートの入場券を販売するほか、台湾最大のインディーズ・ライブハウスLegacy Taipeiのチケットはスマホでも予約できる。

大型イベントとしては、StreetVoiceの広がりを利用して2012年からライブ番組を制作し始めた。すでに人気バンドのライブを40以上収録しており、4月からCATVで「見証大団」として放送を開始した。

呉柏蒼のライブは非常に魅力的で爆発力がある。彼は上着を脱ぎ、ステージに倒れ、観客は大いに盛り上がる。彼にとってはバンドもサイトも起業であり、いずれもロックの夢を綴るものだ。ミュージシャンだからこそ、バンドと聴衆のニーズが分かり、メンバーとの信頼関係が生む創作エネルギーの強さも知っている。

シンプルな信仰で、自分に温かい答えを

今年の夏、回声は4枚目のアルバムを出す。この十年を振り返って呉柏蒼はこう話す。「高校の時に初めてロックを聞いてすごく感動し、自分の一生をロックに捧げ、音楽を愛する人々に捧げようと決意したんです」と言う。以来、彼はバンドのボーカル、サイトの創設者、企業経営者など多様な役割を果たし、それを楽しんできた。それらはすべて「音楽は多くの人を変えられる」という信仰を中心としてつながっているからだ。

作品「親愛的我」の中で呉柏蒼は、20歳の自分から現在の自分へ語りかけている。「絶望した時は僕を思い出してくれ。美しい幻想で純真な心を永遠に変えないで。さびしい時は僕を懐かしんでくれ。シンプルな信仰で自分に温かい答えを与えよう」

iNDIEVOXは、インディーズは儲からなという客観的現実を打破しただけでなく、あらゆるジャンルの音楽に声を発する活力を与え、人々にインディーズの良さに触れる機会ももたらした。そうあってこそ、起業に意義があり、すべてに価値が生まれるのである。

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