The Beauty of Creation

Gentle Birthing in Taiwan
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2018 / January

Lynn Su /photos courtesy of Lin Min-hsuan /tr. by Robert Green


Have you ever asked your mother about the circumstances of your birth, or asked other family members about theirs? We are taught all our lives that the day we were born was a great trial for our mothers. Certainly it takes a heroic effort for a mother to give birth. But aside from the physical suffering, can we not conceive of birthing in more imaginative ways?

 


 

What do we mean by “gentle birthing”? Many people equate it with home birthing or water birthing, but that is incorrect. Gentle birthing views birthing as a natural physiological phenomenon, not as a medical condition in need of treatment. It is a birthing method guided by the mother’s willpower, her needs, and the natural instincts of her body.

In Europe, Japan, Australia and New Zealand, where gentle birthing is mainstream, midwives deliver babies for non-problematic births, while obstetricians help with patients with potential difficulties. The 70‡80% of women who can be expected to have a non-­problematic birth are taken care of by midwives, who have all under­gone modern medical training and obtained professional accreditation. They play an assistive role, facilitating birthing methods that combine conventional and alternative medicine, including birthing in a variety of positions (crouching, kneeling, reclining) or water ­birthing. To assist the mother and help reduce pain, they also employ a variety of supportive techniques, including the use of birthing balls, pelvic massage, acupuncture, aroma­therapy, yoga, and meditation.

In the past Taiwan’s maternity wards largely relied on midwives to deliver babies. But later Western medical practices became more common, and in 1983 the government issued regulations requiring midwives to deliver babies only under a doctor’s supervision. This ended the previous division of labor between midwives and doctors. Furthermore, from 1991 to 1999 all midwife training courses were discontinued and the training of midwives stopped. These and other factors resulted in Taiwan’s current methods of birthing, directed by obstetricians in a hospital atmosphere focused on treating disease and pursuing efficiency. The system relies on highly medicalized and standardized procedures, such as giving birth in a reclining position, attaching a fetal heart monitor to the mother’s abdomen, artificially breaking the amniotic membrane, injecting drugs to induce labor or for pain relief, shaving the pubic area, enemas, episiotomy, vacuum-assisted delivery, fasting, and so on. If birth is delayed despite these techniques, then doctors readily resort to a Caesarean section, causing the woman to suffer twice in the birthing process.

Birthing as a team effort

Doctors and families agree that Chen Yu-ping is an obstetrician with a unique outlook. A graduate of Kao­hsiung Medical University, she was formerly a resident obstetrician at Mackay Memorial Hospital. When she had her own children she traded her medical profession for a full-time job as a mom for eight years. During that time she earned a master’s degree from the Institute of Science, Technology, and Society at National Yang-Ming University, and began to reassess medicine from a more humanistic point of view, planting the seeds for her future advocacy of gentle birthing.

Chen opened Moni’s Classroom in June 2016. ­Located in a nondescript residential area, the tranquil space hosts frontline birthing specialists such as obstetricians, nurses, midwives, and practitioners of Chinese medicine and aroma­therapy, who offer their expertise to expectant mothers through consultations and courses. Offering both Chinese and Western medical techniques, the specialists cover pre- and postnatal care, including lifestyle and nutritional changes, breastfeeding, accupressure, and information for partners and family members.    

Midwife Kao Chia-tai is one of the practitioners. “If the doctors want to introduce gentle birthing practices, but the nursing staff are against it, then mothers will still get just standard nursing care, so you are only half way there,” she says. “If the midwives want to do it but the doctors are unwilling, then obviously there’s nothing doing. And many hospitals have no midwives at all.” After all, as Chen Yu-ping says, “Medical care is a team effort.”

True confessions of a midwife

Chen explains that most doctors’ training leads them to regard the people who come under their care as “patients” whose “illness” requires their active intervention. “For me,” she says, “an important turning point in moving toward gentle birthing was learning to sit on my hands.”

Fish Yu’s second child was delivered by Chen Yu-ping. Yu has experienced both conventional and gentle birthing methods. Six years ago she gave birth to a daughter vaginally without an epidural, but like most mothers in Taiwan she was given an episiotomy. When she was pregnant with her second child she chose the gentle birthing method with the support of family members. “I was very proud to have my first child, but the surgical procedure left me feeling wounded emotionally,” Yu says. “When I gave birth to my second child, I had no wounds to recover from. I gave birth at 8 a.m. and by 2 p.m. I was on my way home. National Health Insurance covers three days for a vaginal delivery, but I didn’t even need it.”

“I was amazed, and immediately wanted to have another child,” Yu recalls excitedly.

Most mothers using gentle birthing discover that it creates a closer bond between the mother and child and even the rest of the family. “Gentle birthing requires the support of others because it is a matter for all the family,” says Grace Liao, who chose this method of birthing.

After all, the birth of a new family member concerns the whole family. What kind of birthing method should be chosen? What effects will it have on the mother and child? What preparations should be made beforehand? Of course the mother must take a keen interest in the preparations, but so too should the family members who will support her.

“Of course at the very least the husband should be there for birth,” says another mother, Candy ­Liang. She describes how during her labor her husband had to give her 30-minute pelvic massages with ten-minute intervals between them, to reduce the pain of her contractions. “He said that even he lost weight during the birth!”

“I was really happy that I chose that birthing method. It was a beautiful experience and made our family closer,” ­Liang says. “Being involved in the delivery also helps the husband prepare for his future role as a father, so that it’s not the mother going through labor alone and the father realizing he’s a father only after the birth is over and he’s given the child to hold.”

Rita Wu’s husband, Aki Yu, hails from Hong Kong, where the couple live. He had to stay behind when she came back to Taiwan during her pregnancy, and so had to rely on online materials to prepare for the delivery, before coming to Taiwan to be present at the birth. “My daughter was born in the amniotic sac. Most doctors would break the sac to facilitate the birth,” says Wu. “I’ve even heard that in Ireland being born in the caul is an auspicious sign!”

Because there is little use of medications in this birthing method, the child emerges alert and healthy and the mother recovers quickly. Thus mother and child can share a recovery room, where the mother can breastfeed and look after her newborn.

Chen Yu-ping likes to compare giving birth to scaling a mountain. “It’s like reaching the top of Yu­shan,” she says. “You could choose to be carried up by others, but if you climb it yourself the feeling will be entirely different.” These unique, profound moments in life bring a family closer together and prepare them to welcome the future. 

Devil in the details

“Giving birth is a complicated affair with a million potential complications,” Chen says. “Doctors should pay close attention to the mother’s condition. But hospitals are often short on staff and other resources to give adequate care to each mother, so they tend to simplify the procedures.”

The practice of pressing on the mother’s belly during delivery is a good example. We often hear stories of nurses climbing onto a mother’s body during delivery and applying pressure to the mother’s abdomen to assist delivery, but it can cause great discomfort for the mother. Chen’s method, however, applies pressure only with the contractions, pressing on the baby’s bottom, which can help the child move through the birth canal.

Once she performed the procedure and after birth the husband asked his wife, “Didn’t it hurt when the doctor pressed on your belly?” “I thought the doctor just gently rubbed me for a moment,” the wife replied. This shows the difference between the two approaches.

Similarly, doctors often raise the possibility of perineal tearing as a justification to perform an episiotomy, but if one waits patiently for the vagina to dilate and become lubricated, the baby will emerge naturally. Any tearing is likely to be slight and there will be no need for an episiotomy.

“Moreover, during contractions the body will naturally release the hormone oxytocin and endorphins—painkilling substances naturally produced by the body,” Chen says. “As long as the body is allowed to rely on its own internal workings, the mother not only will not suffer, but she will feel like a marathon runner nearing the glorious end of a race!”

Gentle birthing is a form of empowerment that allows women to display the natural wonder of their bodies.     

Local moms stand up

While Moni’s Classroom provides a physical space for demonstrating the gentle birthing method, others have taken up the subject in different ways. Joyce Hsu, a coffee shop owner, hosts a Facebook group, “The Gentlest Encounter—Gentle Birth,” while filmmakers  Mimi Chen and Angel Su made a documentary, Happy Birthday (2016), and journalist Chen Shu-ting wrote a book, Welcoming Gentle Birth. Coming from the worlds of academia, medicine, and other fields, these mothers rely on the power of their own stories to create a grassroots approach to the subject, hoping only that one day Taiwan can become a place to be proud of for its handling of childbirth.

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gentle birth――優しいお産

文・蘇俐穎 写真・林旻萱 翻訳・笹岡 敦子

自分がどのように生まれてきたのか、母親や家族と話したことはあるだろうか。小さい頃から「誕生日」は「母受難の日」だと教えられてきた。出産は、間違いなく母親が命を懸けた一大事だが、肉体の苦痛だけでなく、出産にもっと多様なイメージを持てないものだろうか。


「gentle birth―優しいお産」とは何か。優しいお産と聞いて「自宅出産」や「水中出産」を思い浮かべるかもしれないが、そうではない。優しいお産とは、出産を自然の生理の過程と捉え、治療が必要な疾病とはみなさない。産婦の意志と要望と身体本能を柱とした出産の方法である。

欧州、日本、オーストラリアなどではgentle birthが盛んに行われている。臨床スタッフは「正常なら助産師、異常な時は医師」と明確に分業している。7~8割は普通に出産できる産婦で、現代医学のトレーニングを経て専門資格を取得した助産師がサポートする。現代医学と「フリースタイル出産」を融合し、分娩姿勢は蹲踞(しゃがむ姿勢)・立膝・仰臥・水中出産などが選べる。分娩支援と痛みを和らげる方法はバランスボール、骨盤マッサージ、鍼灸、アロマテラピー、ヨガ、瞑想などあり、多様な出産の姿を形作る。

しかし、台湾の出産現場を見てみると、過去には助産師の介助による分娩が主体だったが、西洋医学が普及し、更に1983年の行政命令で、助産師は病院で医師の指導下でなければ分娩介助ができなくなり、助産師と医師の分業が崩れた。1991~99年の間、助産学の学部学科が廃止され、助産教育は中断した。こうした様々な要因から、今日の台湾における出産は産婦人科医主導である。効率追求と「病は治すもの」という考えの下、高度に医療化した標準プロセスが出来上がった。産婦は必ず仰臥位で分娩し、腹部に胎児の心音を監視するモニタをつけられる。人為的に破水させ、陣痛促進剤を注射したり無痛分娩、剃毛、浣腸、会陰切開、吸引、飲食禁止等々、それでも生まれてこないと帝王切開になる。いわゆる「suffering twice」(二度痛い)である。

出産はチームワーク

医学界でも妊婦にとっても、陳鈺萍は変わった産婦人科医である。高雄医学大学医学部を卒業し、Mackay記念病院(馬偕医院)でレジデントを務め、子供のために8年間、専業主婦をしていた。医師から地方の母親へと立場が変わった間、陽明大学の科技・社会大学院で修士課程に取り組み、人文の視点で医療を考察するきっかけとなり、後の優しいお産推進の種が蒔かれた。

「モニの教室」は陳鈺萍が2016年6月に立ち上げた個人事業である。住宅街の静かな空間に、産婦人科医・看護師・助産師・中医師・アロマテラピスト等、第一線の臨床職が集まり、妊婦と家族にコンサルティングとレクチャーを行っている。内容は東洋・西洋医学を含め、産前カウンセリングから産後ケアにわたり、身体のケア・授乳・ツボマッサージ・出産立会いの知識などに及ぶ。

高嘉黛はメンバーの一人である。台湾で5万人を超す助産師有資格者のうち、妹の高嘉霙と共に、わずか十人ほどの実際に分娩を介助している助産師に数えられる。高嘉黛は8年前の最初の妊娠の時、助産学の修士課程にいた妹の勧めで家で出産した。「真剣に優しいお産に賛同するようになったのは、大学院で助産学を専攻し、卒業して産婦人科での勤務初日に内部の状況に驚いてからです」産婦にも助産師にも極めて思いやりのない病院体制に、優しいお産への志を強くした。

しかし「医師が推進したくても、分娩前のケアをする看護師にその意思がなければ、産婦は通常の方法で扱われます。それでは優しいお産も中途半端です。助産師が推進したくても、医師にその気がなければ、もっとどうにもなりません。病院に助産師の居場所はなくなるでしょう」陳鈺萍の言うように「医療はチームワーク」なのである。

産婦の本音

陳鈺萍によると、一般の医師の育成過程では「病」を前提に「患者」に積極的に介入することを学ぶ。「優しいお産への転向は、自分の手を背後に組むことを学ぶことでした。海外の多様性に比べ、私たちはどれほど貧しいことか。陣痛促進剤を使うか、無痛分娩にするか、生まれなければ帝王切開か。選択はそれくらいです。この2年間の努力は、多様性を取り込むことでした」

兪冠鳳の第二子は陳鈺萍が分娩介助した。兪は一般の出産と優しいお産とを経験した。6年前、一般の自然出産で、痛みを軽減する薬を使わずに女児を産んだ。そして大部分の産婦と同じく「会陰切開」も経験した。二度目の出産は家族の賛同も得て優しいお産を選んだ。「一人だけならよくやったと思うんですが、切開しましたから傷ついた感覚はあります。でも二回目は出産が終わって傷口は一つもありませんでした。朝8時に分娩が済んで、午後2時には家に帰りました。自然分娩の3日間の健保給付も使わなかったんです」兪冠鳳は満足げに振り返る。「本当に不思議でした。もう一回産みたいと思いました」

優しいお産で、母子に、家族に、よりよい絆が生まれる。それは多くの産婦に共通の感想である。教員の廖さんは言う。「優しいお産には頼れる仲間が必要です。これは家族のことですから」新メンバーの誕生は、一家の大事である。どんな出産を選ぶのか?母子への影響は?どんな準備をしたらいいのか?産婦自身の参加と理解だけでなく、家族も他人事ではいられない。

もう一人の新米ママ・梁瀚心は当然のように「夫が出産に立ち会うのは基本」と言う。自身の出産では、子宮収縮の痛みを和らげるために、夫が骨盤マッサージを10分間隔で30分しなければならなかったという。「彼も出産で痩せたと言っていました。この方法で産んで良かったです。素晴らしい経験で、家族が強く繋がっていました。その過程は、父親になる過程でもあったようです。産婦が一人だけ分娩室に送り込まれ、パパは最後に赤ちゃんを抱いて、やっと父親になったと意識するのとは違います」廖沛晨は「水中出産の間、夫が背中から抱えてくれていました。へその緒がついた赤ちゃんが私に俯せて肌で触れたのは、大切な思い出です」という。「娘は一緒に赤ちゃんを迎えたので、ヤキモチを焼く状況はかなり少なく、今、二人はとても仲良しです」

呉孟蒨と余卓祺はそれぞれ台湾と香港出身の夫婦である。呉孟蒨が台湾に戻って出産に備える間、余卓祺は画像通話で出産について勉強した。「娘は羊膜に包まれたまま生まれてきました。普通なら経過を短縮するために、人為的に破水させます。羊膜に包まれて出てくるのは、アイルランドでは幸運の証だそうです」介入も少なかったから、生まれた子は目を覚ましていて、状態も安定していた。母体も回復が早く、母子同室で授乳もでき、赤ちゃんの世話をすることができた。呉孟蒨の母の出産は快いものではなかったが、娘の出産に非常に驚いたと言う。「いつの間にか私と母の距離が近づきました」

陳鈺萍はよく、出産を登山に喩える。「玉山登頂は、車に乗っても、誰かに背負われても行けます。でも、自分で登る山は格別です」深く刻まれた唯一無二の命の記憶は、家族の心を強く繋ぎ、人生の次のステップに進む家族と共にある。

細部を漏らさず、勢いを活かす

優しいお産を推進する数少ない産婦人科医である陳鈺萍に、同業者は医療訴訟が増えると忠告した。だが、梁瀚心が言うように「優しいお産は医師の言いなりではありませんし、なんでも産婦の思い通りなわけでもなく、産婦と家族と医師がじっくり対話するのです」病院の大多数は効率至上で、病院と産婦との連携が薄く、産婦側も医師が良くしてくれるか心配し、互いに壁を築いてしまい、医師はどうしても守りの医療を選ぶ。だが優しいお産は、少なくとも健保適用の健診10回と出産計画の話合い1回が行われ、他に各種講座がある。出産時には産婦・家族と医師が一つのチームのようになる。また、全ての選択肢についてリスクを明確に説明し、責任を示す署名をしている。こうして医療訴訟は逆に減った。

「出産は一瞬一瞬で変わりますから、医師は丹念に細部を観察する必要があります。とはいえ病院は人も資源も、個別の産婦にかかり切りになれないので、簡略化されているのです」と陳鈺萍は言う。「胎児圧出」も、分娩を短縮するために看護師が産婦に馬乗りになって腹部を押すという話はよく聞く。産婦が聞けば顔色を変えるような行為だが、陳鈺萍が行えば、子宮収縮に合わせて赤ちゃんのお尻に力を加えて、産道から押し出す。ある時、夫が産婦に尋ねた。「先生がさっきお腹を押したけど、痛くなかったの?」すると産婦は答えた「先生はそっと触れただけじゃないの?」両者の違いは明らかである。会陰切開も「会陰が裂けるのを防ぐため」によく行われるが、辛抱して待ち、産道の出口が薄く滑らかになれば胎児は自然に生まれてくるし、深刻な裂傷にもならないから、切開する必要などないという。

そればかりか「子宮収縮の過程でオキシトシンが分泌され、同時に脳内モルヒネが生成されます。人体に備わる鎮痛効果です。身体のメカニズムが働けば産婦は苦痛を感じず、マラソンを完走したように、爽やかな時を迎えることができます」優しいお産は、女性に与えられた、女性が身体を最大限に活かす栄誉なのである。

地方のママが立ち上がる

一昨年、陳鈺萍はデンマークで病院3ヶ所を視察し、四百年の歴史ある助産師学会を見てきた。産婦人科の助産師と医師の配属比は2:1に達する。優しいお産の思想が医学界と民間に根付いており、陳は羨ましくてならなかった。

モニの教室をささやかだが完備された優しいお産の基地としているほか、カフェを経営する徐書慧がフェイスブックにファンページ「優しい出会いフレンドリー出産」を立ち上げ、映画監督の陳育青と蘇鈺婷が『Happy Birthday』を制作し、ジャーナリストの諶淑婷は『優しいお産への道』を書いた。学術界、医学界、他の分野の母親たちが、それぞれの力で、草の根の呼びかけをしている。いつの日か台湾が産婦と家族が誇る豊かな地となることを願って。

溫柔生產在台灣

文‧蘇俐穎 圖‧林旻萱

你曾和母親、家人討論過,自己是怎麼被生下來的嗎?從小到大,我們都被教導著,「生日」就是所謂的「母難日」,生產,確實是母親用生命去拚搏的一件大事,不過,除了肉身受苦受難,對於生產,我們還能不能有更多元的想像?

 


 

到底什麼是「溫柔生產」?不少人以為溫柔生產,就是「居家生產」或者「水中生產」,但不是的;溫柔生產,是將生產視為自然而然的生理過程,而非需要治療的疾病,是以產婦的意志、需求與身體本能為依歸的一種生產方式。

在歐洲、日本、紐澳等以溫柔生產為主流的地方,臨床人員的分工清楚劃分為「正常歸助產師,異常歸醫師」,七至八成可正常生產的產婦,都由經過現代醫學訓練,並取得專業執照的助產師(士),以支持的角度從旁協助,生產方式結合現代醫學與順勢療法,包含姿勢可選擇蹲姿、跪姿、躺姿、水中生產等,支持與減痛方式則有產球、骨盆按摩、針灸、芳療、瑜珈、冥想等,形成多樣化的生產風貌。

然而,當我們來到台灣產科的生產現場,在過去,台灣也以助產士接生為主,但由於西方醫學日益普及;加上1983年政府頒布一道行政命令,規定助產人員在醫院必須要在醫師的指導之下才能擔任接生工作,打破助產師與醫師的分工模式;1991~1999年間助產學科系更一度被廢止,造成助產教育中斷……種種因素,讓台灣目前的生產方式,主要由婦產科醫師主導,且在普遍認定「有病治病」與追求效率的思維下,建制起一套高度醫療化的標準作業流程,包含:產婦必須以平躺的姿勢生產、肚子綁上胎心音監視器、人工破羊水、施打催生藥物或減痛分娩、剃毛、灌腸、會陰切開、真空吸引、禁食禁水……等,若是還是生不出來,便得剖腹,即是所謂的「suffering twice」(痛兩次)。

生產,是一個團隊的事

不論對醫界或產家來說,陳鈺萍都是一個很不一樣的婦產科醫師。她從高雄醫學大學醫學系畢業,曾擔任馬偕醫院婦產科的住院醫師,又因為孩子的緣故,當了8年的全職媽媽,從一個醫生到地方媽媽的身分轉變,在那段時間,她也到陽明大學科技與社會研究所攻讀碩士,開啟了從人文角度思考醫療的契機,也種下了日後推廣溫柔生產的種子。

「好孕工作室」是陳鈺萍在2016年6月成立的個人工作室,在這個隱身住宅區的寧謐空間,聚集了婦產科醫師、護理師、助產師、中醫師、芳療師……等一線臨床工作者,大家從各自的專業出發,提供針對產家開辦的諮詢與課程,內容領域涵蓋中、西醫,從產前諮詢到產後調理,包含身體調理、哺乳、穴道按摩、陪產知識等。

高嘉黛即是其中一名成員。在台灣目前超過5萬名有照助產師(士)中,她與妹妹高嘉霙,是那極少數、僅十來位裡,還在真正從事接生工作的其中幾名。高嘉黛的溫柔生產之路,是從個人經驗開始的,8年前懷第一胎的她,在當時還只是助產所研究生的妹妹的建議下,決定在家生產,「一開始只是因為信任妹妹,體驗過又覺得這個方式很好,可以在自己的空間做一件私密的事。」高嘉黛回憶著,「但真正開始認同溫柔生產,是在自己也到助產所進修、畢業後,開始到婦產科工作,才第一天上班,就被裡面的情況嚇到。」對產婦、助產師極度不友善的醫院體制,堅定了她走向溫柔生產的心志。

然而,若想邁向溫柔生產,高嘉黛說:「光是醫生想推動,但負責待產過程的護理人員不願意,過程中產婦還是得到一般的照護模式,那樣就只做到半套;若是助產師想推動,但醫生不願意,那就更不用說了,醫院裡可能根本不會有助產師的存在。」畢竟,就像陳鈺萍說的:「醫療,是一個團隊的事。」

產家的真情告白

陳鈺萍說明,大部分醫師的養成過程裡,往往以「有病」為前提,積極介入「患者」,「轉向溫柔生產的一個轉折,對我來說,就是要學習把自己的手揹到背後去。」破除框架以後,她嘗試從其他角度出發,因此看到截然不同的風景。「當我們看到國外的多樣性,我們卻這麼貧乏;只能選擇,要不要催生?要不要打無痛分娩?生不下來就開刀,就這樣而已。所以,這2年來的努力,就是希望可以把多元性帶進來。」

俞冠鳳的第二胎是陳鈺萍接生的,她前後遭遇過一般生產以及溫柔生產兩種方式。6年前,她以自然產、不打減痛藥物的方式生下了女兒,也一併歷經了大部分產婦會有的「剪會陰」手術;第二胎,在家人的支持下,她選擇溫柔生產。「如果只生一胎,也算自然產,我已經自己覺得很不錯了,但畢竟被剪一刀,心理上還是有受傷的感覺。但是第二胎,生完的當下,身上完全沒有傷口,早上8點生完,下午2點就回家了,連自然產3天的健保給付都不用,」俞冠鳳津津有味地回想著,「當下真的覺得滿神奇的!完全會很想再生!」「會想再生」,也許是大部分產婦難以想像的狀態。

因為溫柔生產,讓媽媽寶寶、甚至全家人的情感都因此變得更好,是大多數媽媽都有的心得。從事教職的廖小姐,因為不希望生產時老公只是在產房外滑手機的局外人,加上傾向不施打藥物與高度的自主性,讓她選擇了溫柔生產。她說:「要溫柔生產,就需要一個神隊友,因為這是一個家裡的事情啊!」畢竟,一個新成員的誕生,也是一家子的事,到底要選擇什麼樣的生產方式?對媽媽與寶寶造成的影響?該準備的功課有哪些?除了產婦必須積極主動參與、了解,家人也不該置身事外。

另一名媽媽梁瀚心理所當然地說:「老公應該算陪產的基本咖啦!」她陳述自己的生產經驗,為了減緩宮縮的疼痛,產程中,先生必須每間隔10分鐘就為她做一次30分鐘的骨盆按摩,「他說,我生完連他都瘦了。」她表示:「我很慶幸自己選擇了這個方式生產,經驗很美好,家人的連結度很高。這個過程,也像是在為父親的角色作鋪路,不是產婦單獨推進產房,爸爸只是最後抱到孩子,才意識到自己是爸爸。」廖小姐也說:「我是在水中生產的,當時老公在我的背後環抱我,寶寶臍帶還沒剪,就趴到我的身上作親膚接觸,那種回憶很特別。」讓女兒全程陪產,並親自為兒子剪臍帶的俞冠鳳更說:「因為女兒是一起迎接寶寶,老大、老二競爭吃醋的情況就少很多。現在,他們的感情很親密。」

吳孟蒨和余卓祺是一對港台聯姻的父母。從吳孟蒨回台灣待產時,余卓祺便透過視訊學習相關知識,到了足足兩天兩夜的生產時刻,因為產程太久,陪產師甚至建議夫婦不妨到外頭餐廳吃飯補充體力,再回來繼續生,這樣的經歷讓兩人嘖嘖稱奇。並且,「女兒是包著羊膜囊出生的,如果是一般生產的話,很多會為了加速產程,以人工破羊水,聽說,這在愛爾蘭是幸運的象徵哦!」也由於過程中沒有藥物影響,生出來的孩子不僅清醒,狀態也很穩定,母體也恢復得快,可以順利以母嬰同室的方式哺乳、照顧嬰兒。吳孟蒨另外說,自己母親的生產過程並不愉快,看到女兒能以這種方式生產,覺得非常驚訝,「也無形中拉近了我跟媽媽的感情。」

陳鈺萍喜歡以登高山來形容生產過程:「就像要攻頂玉山,妳可以選擇坐車上去、別人揹著妳上去,但自己爬上去,那個感覺一定不一樣。」這些深刻且獨一無二的生命記憶,加強了家人的情感連結,也陪伴著一家子迎向下一段生命歷程。

關照細節,順勢而為

作為少數推動溫柔生產的婦產科醫師,陳鈺萍說,不少同業告誡她,這麼做,醫療糾紛可能會因此增加。然而,就像梁瀚心說的:「溫柔生產既不是像一般的生產方式,醫生說什麼你就做什麼,也不是你想怎樣就怎樣;而是產家與醫生達到一個很好的溝通。」陳鈺萍指出,大多數的醫院,在講求效率的前提下,醫護人員與產家的聯繫往往很薄弱,產家也會憂慮醫師不曉得會對我好不好,互築高牆之下,讓許多醫生寧願採取防衛性的醫療模式。但是溫柔生產,產前至少會有10次健保給付的產檢與1次的生產計畫書討論,還有各種課程,甚至生產當下,產家與醫師就像一個團隊。同時,所有的選擇也會明確告知需承擔的風險,並簽署以示負責,如此下來,醫療糾紛反倒下降了。

回到醫生的角色來看,陳鈺萍說:「生產其實是瞬息萬變的,醫生應該是很細膩地觀照到很多細節,但因為一般醫院沒有人力、資源去個別照顧產婦,才讓這些事情都被簡化了。」以「壓肚子」為例,常聞醫院裡的護士為了加速產程,跳到產婦身上壓肚子,這種讓產婦聞之變色的行為,若由陳鈺萍來執行,則是順著宮縮,從寶寶屁股施力,幫助推出產道。某次她為產婦推肚子,當先生事後詢問產婦:「醫生剛剛這樣推妳,不會痛嗎?」產婦卻回答:「醫生剛剛不是只輕輕摸我一下而已嗎?」可見兩者的差異。又好比會陰切開,這種醫師慣常以「避免會陰亂裂」為由而作的手續,倘若耐心等候,讓產婦的陰道口變薄、變滑,胎兒自然產出,也不至於有太嚴重的撕裂傷,更遑論作會陰切開的必要。

不僅如此,陳鈺萍說:「在宮縮的過程中,會自然引發催產素,同時帶動腦內啡的生成,所以,人體自己會有止痛效果。只要身體的運作機制有配合到,產婦不但不會覺得痛苦,反而像在跑極地馬拉松一樣,準備迎接最後很爽的時刻!」溫柔生產,是女性賦權,讓女性重展身體的榮耀。

地方媽媽站起來

前年到丹麥3間醫院參訪的陳鈺萍,看見丹麥擁有超過400年歷史的助產師學會,婦產科助產師與醫師的配比高達2:1,溫柔生產的概念更早已普及於醫界與民間,讓她心中不無羨慕。

除了好孕工作室具體而微地作為溫柔生產的示範基地,另也有咖啡館業者徐書慧在臉書成立「最溫柔的相遇—溫柔生產(友善生產)」社群平台、導演陳育青與蘇鈺婷拍攝《祝我好孕》、記者諶淑婷撰寫《迎向溫柔生產之路》,這些來自學界、醫界或者其他領域的媽媽們,各憑一己之力,從下而上作倡議,只盼有天台灣能成為產家引以為豪的豐美地。

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