A Dream Can Change the World

IMPCT Coffee
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2018 / October

Esther Tseng /photos courtesy of Jimmy Lin /tr. by Geof Aberhart


Becoming a world champion is made even sweeter by having learned the lessons of failure. Four years ago, four students of National Cheng­chi University’s International Master of Business Administration (IMBA) program signed up for the Hult Prize, known as the Nobel Prize of social enterprise. After hitting a hurdle in the regionals, they kept fighting, making a surprise comeback and going on to come out top from among over 20,000 teams worldwide.

The social enterprise they created, IMPCT Coffee, has since used its income from selling coffee to fund the construction of seven kindergartens in Central America, South America, and Africa, realizing their shared dream of starting a business with their smarts and changing the world with their profits.

 


 

Friday night. ­Yanji Street, in Tai­pei’s Da’an District, bustles with traffic, while the brightly-lit coffee shop of IMPCT Coffee bustles with activity and laughter.

On the second Friday of each month, IMPCT hosts a coffee tasting night, encouraging both passers-by and coffee aficionados to come in and sample over a dozen different single-origin coffees, experiencing their unique flavors and chatting in a relaxed environment.

In addition to sharing coffee, though, IMPCT has a larger vision: to encourage consumers to do their part and contribute to the founding of kindergartens in poor communities simply by buying coffee or beans. The company’s name reflects its founders’ aspirations—by omitting the “a” in “impact,” they emphasize that “a person” is all that is needed to make an impact.

Giving back to the community

The idea of using coffee to build schools started with the founders’ participation in the 2014 Hult Prize.

The story begins with Juan Diego Prudot (known as J.D.) of Honduras and Andres Escobar of El Salvador, who met as students studying in Taiwan on International Cooperation and Development Fund scholarships from the Ministry of Foreign Affairs.

“Everyone who came to study for an IMBA was dreaming of finding a good job with a high salary,” says J.D. in impeccable Mandarin. “The two of us had a different motivation though. We were luckier than most there because we were able to get a higher education thanks to getting TaiwanICDF scholarships. Because of that, my parents encouraged me to do what I can to give back, help others, and give other people the same kind of opportunities I’ve had.”

These two international students with a desire to give back then sought the help of fellow students Taylor Scobbie of Canada and Chen An-nung of Taiwan to get their project underway, the former for his financial knowledge and the latter for her mediating and negotiating skills.

The first step was the Hult Prize regionals in Shanghai. While they were initially frustrated by not making it through, they persisted through the competition’s repechage system. In April 2015, they also launched a crowdfunding project on American platform Indiegogo, “IMPCT ‡ Real Early Education in Urban Slums.” By the end of the campaign, the team had raised just under US$60,000, helping them win the repechage bracket and move on to the finals.

Starting from the bottom

By early September that same year, IMPCT had raised enough funds to build their first “Playcare” kindergarten in El Salvador. At the end of that month, they made their way to New York to compete in the finals, presenting their pitch to a panel of judges that included Nobel laureate Muhammad Yunus and former Australian prime minister Julia Gillard. In the end, they were awarded their championship trophy and US$1 million in venture capital by former US president Bill Clinton himself.

Looking back, J.D. says that the initial failure in the regionals gave them a sense of crisis and spurred them to do even better, so they worked ceaselessly on refining their business model to better fit the market. This, he says, was key to their eventual victory.

Building schools and doing good

That US$1 million provided a firm foundation for the company. The founders registered an international investment company in the US, set up their headquarters in Taiwan, and began putting their funds to use building schools and training teachers abroad, while also working on developing their brand further.

Today, IMPCT has built a total of seven kindergartens in places including Guatemala, El Salvador, South Africa, and Honduras. Each of them was set up as a community kindergarten in slums on the outskirts of a city.

Cofounder Andres Escobar found that in his home country, El Salvador, remote towns were also often home to labor-intensive fac­tor­ies where as many as 70% of the female laborers were single mothers with children who had little chance of getting a preschool education. The IMPCT team set to work persuading the factory bosses to let them set up “Factory Playcare” kindergartens, staffed by teachers provided by IMPCT and making use of Montessori teaching methods, to give the children from these low-­income and single-parent households a shot at a better education.

Making an impact

IMPCT’s coffee sales serve as a source of profit for the company. Not only do they purchase beans directly from coffee farmers in developing countries, they also buy from other farms willing to give back to their communities. Currently, they are considering adding novice coffee farmers in Pingtung County to their list.

IMPCT put 30% of their revenues from coffee sales toward building kindergartens in impoverished communities and at factories. The team believe that such a model goes beyond fair trade and into “impact trade.”

However, doing good alone is not enough—social enterprises also need to find their own sustainable business model. IMPCT have constantly adapted and adjusted their methods, such as expanding into selling coffee online and at local markets, selling their ideals along with the coffee. In April 2017, they launched a channel for buyers of boxes of coffee to directly support Playcares, and in August they set up a brick-and-mortar location on ­Yanji Street, Tai­pei.

Through this innovation in their business model, they have been able to boost cash flow while also increasing their opportunities to do good. During the Mid-Autumn Festival in 2017, for instance, IMPCT worked with the Social Enterprise Revolving Trust (SERT) to sell 5,000 coffee gift boxes, and used the funds raised to build a Playcare in Guatemala. In addition to their direct sales of single-origin beans, IMPCT are also working on developing corporate channels. The ROC government encourages companies to buy from social enterprises, and IMPCT have taken advantage of this opportunity to gain publicity by making the EasyCard Company one of their customers. If a company buys beans worth between US$10,000 and US$70,000 for two years running, says Chen An-nung, then that gets IMPCT enough bricks to build one school.

But this is not the end of the ambitions the four founders hold for IMPCT. J.D. hopes that in five years time, IMPCT will be the socially oriented Starbucks; Escobar hopes to build even more Playcares in El Salvador; Scobbie hopes IMPCT will be on par with American company Blue Bottle Coffee and be the Apple of the coffee world; and Chen hopes to make IMPCT a social enterprise platform—and, she laughs, to “get married.”

Driven by creativity and dreams, these four have been able not only to create a source of income, but also to help others through education and contribute to resolving a social issue. What kind of work could be more appealing than that?

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用夢想改變世界

IMPCT咖啡

文‧曾蘭淑 圖‧林格立

拿到全球冠軍前,先學習失敗的功課顯得更為珍貴。4位政治大學國際經營管理碩士班的同學,4年前參加有「社企界諾貝爾獎」之稱的霍特獎,先是在區域賽中落榜,卻不放棄,敗部復活,意外勝出,打敗全球二萬多個隊伍,拿到冠軍。

他們所開創的社會企業─—IMPCT咖啡,以賣咖啡的收入,至今在中南美洲、非洲等地蓋了7所幼兒園,實現用才智創業,用獲利改造世界的夢想。


 

星期五週末夜,台北大安區的延吉街車馬喧囂,明亮的IMPCT咖啡店內,更是人聲鼎沸,談笑聲不斷。

每月的第2個禮拜五,IMPCT舉辦免費咖啡喝到「醉」的「微醺之夜」,鼓勵過路客或是咖啡同好,放鬆心情來品嚐十多種單品豆子,品味特殊的果香、巧克力等咖啡風味,談天說地。

除了分享咖啡,IMPCT還有一個遠大理念,鼓勵消費者喝一杯咖啡、買一盒咖啡時,都可以發揮影響力,成為貧困社區幼兒園的創辦人。impact英文是「影響力」,IMPCT少了一個字母A,缺的A就是希望你(a person)的投入。

國合會獎學金,回饋社會

「喝咖啡蓋學校」的創意,從參加2014年霍特獎說起。

倡議參賽的是來自宏都拉斯的Juan Diego Prudot(簡稱J.D.),他與薩爾瓦多的Andres Escobar,恰巧都是拿到我外交部國際合作發展基金會(簡稱「國合會」)外籍生獎學金來到台灣留學。

中文名為潘方砥的J.D.以字正腔圓的國語說:「來唸IMBA的學生無非抱著想找更好工作、更高薪水的想法。但我們兩人多了另一項動機,因為我們比其他人幸運,拿到國合會獎學金,可以接受更高等教育,包括我的爸媽都鼓勵我要回饋所學,幫助別人,讓更多人可以享有我所擁有的機會。」

國合會秘書長項恬毅認為,國合會獎學金主要目的便是協助開發中的友邦國家培育人才,一千多位曾經接受獎助的學生,現在也為各國政府所重用,而且與台灣有著深厚感情,就像IMPCT的2位創辦人一樣貢獻所長。

兩位抱著回饋社會心念的留學生,找了深具財務專業的同學加拿大籍的Taylor Scobbie,與善於折衝協調的台灣同學陳安穠開始參賽的計劃。

先是參加在上海舉辦的區域賽,卻落榜了,4人雖沮喪,但仍以敗部種子的方式參賽,於2015年4月在美國Indiegogo平台進行群眾募資,以「投資小額資金為貧童蓋學校」為號召,募得五萬九千多美元的資金,成為敗部隊伍的冠軍,拿到進入決賽的門票,並且還可以到美國波士頓接受為期6週的新創加速器訓練,只是必須限期在1個半月內完成所提計劃。

絕處逢生,全球冠軍

同年9月初,IMPCT將募得的資金在薩爾瓦多蓋了第一間「Playcare(玩安)幼兒園」。緊接著9月底到紐約參加總決賽,在諾貝爾和平獎得主穆罕默德.尤努斯與澳洲前總理朱莉婭.吉拉德等評審的決選下,從美國前總統柯林頓手中,接下總冠軍獎盃與100萬美元的創業基金。

J.D.事後分析,因為區域賽遭到淘汰,讓IMPCT成員存在危機感,好還要更好,因此不斷修正商業模式,以符合真正市場的需求與可執行力,是他們勝出的主因。

此外,4人各有強項,加上不眠不休地努力,加拿大的Taylor對於達成目標信念堅定;台灣的陳安穠顧慮到每一個人的想法,在多次辯論與爭吵中居中協調;薩爾瓦多的Andres重視品牌的塑造;宏都拉斯的J.D.總是鼓勵大家,又擅長網路建構。

蓋學校行善

100萬美金也成為IMPCT厚實的創業基金,他們在美國登記 IMPCT(恩沛)國際投資股份有限公司,在台灣設立營業總部,同時將資金用於海外建校、培育師資與品牌研發上。

然而霍特獎是一個運用點子的創意比賽,IMPCT團隊回到現實生活,是否真的要以社會企業為志業?陳安穠說:「一開始我不像J.D.與Andres有回饋國家的情懷,但一路走來,我們4個人在敗部賽時,就各自辭掉原有的工作,決心要設立解決社會問題的企業,將蓋學校的夢想實現。」

如今IMPCT在瓜地馬拉、薩爾瓦多、南非、宏都拉斯等地總共蓋了7間幼兒園。他們選擇城市週遭的貧民窟設立社區型幼兒園。

Andres發現,在他的家鄉薩爾瓦多,偏鄉有許多勞力密集的工廠,甚至高達7成的女工是單親媽媽,小朋友沒有得到很好學前教育的機會。因此IMPCT團隊說服工廠的老闆,另外成立「工廠型玩安幼兒園」,由IMPCT提供專業的師資,引進蒙特梭利的教法,讓這些低收入戶與單親媽媽的小孩,均能夠接受更好的教育。

自創「影響貿易」

IMPCT以銷售咖啡作為企業獲利的來源,不僅直接向開發中國家的咖啡農,或是願意回饋社區的莊園購買咖啡豆,扶植屏東新興的咖啡農也在採購的考量之列。

更進一步,IMPCT將銷售咖啡收入的3成,用來興建貧民區或工廠幼兒園,IMPCT團隊認為,這樣的商業模式已經超越了公平貿易,而是「影響貿易」。

然而,社會企業在做好事之餘,也必須在企業經營面找到利基點,IMPCT不斷調整經營方式,從2016年起在網路與各市集擺攤,賣咖啡也賣理念;2017年4月推出「磚塊咖啡」概念;同年8月則在台北延吉街成立了實體店面。

透過創新商業模式,增加金流,就能增加行善的機會。例如2017年中秋節,IMPCT與社企循環基金(SERT)合作賣了5,000 份咖啡禮盒,IMPCT用此所得在瓜地馬拉蓋了一間幼兒園。IMPCT同時在單品豆之外,開發企業豆的通路。台灣政府目前有鼓勵企業選購社企產品,IMPCT利用此項優勢宣傳,讓悠遊卡等公司成為他們的客戶。陳安穠說,如果企業連續2年採購金額1至7萬美元的咖啡豆,就可以累積足夠磚塊蓋一間學校。

J.D.認為:「因為我們強調解決社會議題的理念,許多人受我們鼓勵,讓我們感到發揮影響力的成就感,也因此得到至台北101大樓與台糖總公司設置快閃店的良機。」

IMPCT善於利用機會,將它創造成商機。例如有一天,IMPCT咖啡店來了一個貴客,是台糖公司董事長黃育徵,得知台糖也朝社企目的向宏都拉斯咖啡小農採購咖啡,IMPCT抓住機會與台糖合作,今(2018)年7月在台糖會所設置快閃店,共同將所得在宏都拉斯偏鄉蓋了第7所學校,透過賣聯名商品與蓋學校的服務,IMPCT又開創了一個新的商業模式。

創新永續,逐夢踏實

如今,想要回饋社會的Andres 長住薩爾瓦多進行建校工作;加拿大的Taylor則奔波於美國、歐洲,在大學校園與企業推廣;另一位新進的股東傅聖潔則剛去韓國推廣IMPCT;J.D.與陳安穠坐鎮台灣,開闢新通路與行銷來推廣「影響力咖啡」。

從單純參加競賽到成為人生志業,霍特獎的光環,讓他們實現初步的夢想,創建了一個做好事的國際企業。

不止如此,他們還懷抱著更深刻美好的抱負。J.D.希望5年後的IMPCT,是帶著社會服務目的的星巴克咖啡; Andres希望在薩爾瓦多蓋更多的玩安幼兒園;Taylor希望IMPCT發展成像美國藍瓶咖啡一樣,成為咖啡界中的蘋果電腦;至於陳安穠希望IMPCT成為各式社企商品的平台,並且笑著說:「把自己嫁掉。」

靠著創意與夢想,創造收入,也透過教育行善助人,解決社會議題,發揮影響力。有什麼比這樣的工作更吸引人呢?

夢をかなえ、世界を変える

IMPCTコーヒー

文・曾蘭淑 写真・林格立 翻訳・笹岡 敦子

世界一になるまでは、失敗から学ぶ下積みが大切になる。政治大学国際経営管理修士課程のクラスメート4人が、4年前「社会起業家のノーベル賞」と呼ばれるコンテスト「ハルトプライズ(Hult Prize)」に参加した。地域予選で敗れるものの敗者復活を果たし、意外にも勝ち進み、世界の2万以上のチームを下して優勝する。

彼らが創設した社会的企業の「IMPCTコーヒー」は、収益でこれまでに中南米やアフリカなどに7つの幼稚園を建設した。才知で起業し、利益で世界を変えるという夢を実現している。


金曜の夜、台北大安区にある延吉街は車の往来が絶えない。明るいIMPCTコーヒーショップは、活気にあふれている。

毎月第2金曜日、IMPCTは無料コーヒーを「酔う」まで飲む「ほろ酔いの夜」を開催する。通りがかりの客もコーヒー通も招かれて、十数種の「シングルオリジン(単一品種)」の豆や、変わったフルーツの香りや、チョコレートなどのコーヒーの風味を、ラクな気持ちで味わいながら、おしゃべりを楽しむ。

共に味わうだけでなく、IMPCTには大きな理念がある。コーヒーを1杯飲む時、コーヒーを1箱買う時、影響力を発揮して貧困地域の幼児園の創設者になろうと呼びかける。「impact」は影響力。IMPCTは「A」がない。足りないのは「a person」、あなたなのである。

ICDF奨学金で社会に還元

「コーヒーを飲んで学校を作る」アイディアは2014年のハルトプライズ参加時に始まった。

参加を持ちかけたのはホンデュラスから来たJuan Diego Prudot (J.D.)である。J.D.とエルサルバドルから来たAndres Escobarは外交部国際合作発展基金会(国合会/ICDF)の留学生奨学金で台湾に留学していた。

中国語で潘方砥と名乗るJ.D.は、流暢な中国語で話す。「MBAの学生は高収入を夢見ます。でも私たちには、もう一つ動機がありました。幸運にもICDFの奨学金で高等教育を受けられたのだから、両親も私に、学んだことを活かして人の役に立つことを望みました。より多くの人が私のようにチャンスを得られることを願ったのです」

社会への還元を胸に抱く2人の留学生は、財務に極めて高い専門性をもつカナダ人クラスメートTaylor Scobbieと、交渉に長けた台湾のクラスメート陳安穠を誘い込み、コンテストに参加する計画をスタートした。

まずは上海で開催される地域予選に参加したが、選に漏れた。4人は落胆したものの敗者シードで参加し、2015年4月に米Indiegogoのクラウドファンディングで「小額投資で貧困児童の学校建設」を旗印に、5万9000米ドル余りの資金を集める。こうして敗者チームのトップになり、決勝への切符を手に入れた。さらに米ボストンで6週間のアクセラレータープログラムのトレーニングを受けた。但し、提出した計画を一ヶ月半の間に完成させなければいけなかった。

どん底で見た希望

同年9月、IMPCTは集まった資金でエルサルバドルに最初の「プレイケア幼児園」を建設した。続いて9月末のニューヨークでの決勝戦に臨み、ノーベル平和賞受賞者のムハマド・ユヌス、ジュリア・ギラード元豪首相等が審査員を務める中、クリントン元米大統領の手から優勝盃と起業資金100万米ドルを受け取ったのである。

J.D.は振り返る。地域戦で淘汰されたことで危機感が生まれ、ビジネスモデルの修正を重ね、本当に市場のニーズに合った、実行可能な形にしたことが、勝ち抜けた主因だと。

学校建設

100万米ドルはIMPCTにとって頼れる起業資金になった。米国でIMPCT国際投資会社を登録し、台湾に営業本部を設立し、資金を海外での学校建設、教員育成、ブランド開発に投じた。

だがハルトプライズはアイディアのコンテストである。IMPCTメンバーは現実に戻った時、本当に社会的企業を志すのか。陳安穠は言う。「はじめ私は、J.DとAndresのように国に貢献する気持ちはありませんでした。でも、敗者復活戦の時に4人とも仕事を辞めて、社会問題を解決する企業を立ち上げて、学校建設の夢を実現させようと決心したのです」

今ではIMPCTはグアテマラ、エルサルバドル、南アフリカ、ホンデュラスに7つの幼児園を作るに至る。都市周辺の貧困層が暮らす地域を選んで、コミュニティ型幼児園を作ってきた。

Andresは、故郷エルサルバドルでは、地方にたくさんの労働集約型の工場があり、女性労働者の実に7割がシングルマザーで、子供たちはまともな就学前教育を受けられないことを知った。そこでIMPCTチームは工場主を説得し、「工場型プレイケア幼児園」を設立した。IMPCTが専門の教員を用意し、モンテッソーリ教育を導入した。こうすることで低所得のシングルマザーの子供たちも、よりよい教育が受けられる。

インパクトトレード

IMPCTはコーヒー販売で企業利益を得る。開発途上国の農家から直接購入したり、地域に還元する意欲のある農場から豆を買う。また、屏東県新興地区の農家からの仕入れも考えた。

さらに、IMPCTは売上の3割を、貧困地域や工場の幼児園建設に投じる。メンバーは、このビジネスモデルはフェアトレードを超越した「インパクトトレード」だと考えている。

しかし、社会的企業は善に励む傍ら、経営面で生存の道も見つけなければならない。IMPCTは経営スタイルを絶えず修正し、2016年からはWebと各マーケットプレイスに出店して、コーヒーも理念も売り込んだ。2017年4月には「ブリックコーヒー」をコンセプトにし、同年8月、台北延吉街に実体店舗をオープンする。

斬新なビジネスモデルで資金の流れが増大すれば、良いことをする機会も増える。2017年の中秋節に、IMPCTは社会企業循環基金(SERT)と提携してギフト5000セットを販売し、収益でグアテマラに幼児園を建設した。IMPCTはシングルオリジンの豆のほか、法人向けコーヒー豆の販路も開拓する。台湾では行政が法人に社会的企業の製品購入を奨励する。IMPCTはこれを利用してプロモートし、悠遊カード等の法人を顧客にした。法人が2年連続で豆を1万〜7万米ドル購入すると、学校一つ分のブロックになる。

夢を追い続ける

今、Andresはエルサルバドルに定住して学校建設を進める。Taylorは欧米各地を奔走し大学と企業で宣伝する。新たに株主となった傅聖潔は韓国でIMPCTを推進し、J.D.と陳安穠は台湾に腰を据えて販路開拓とマーケティングで「インパクトコーヒー」を世に広める。

ひとつのコンテストが生涯の志となり、ハルトプライズの栄光が、最初の夢を実現させ、善を実践する国際企業の創設に繋がった。

それに留まらず、より深く美しい抱負も胸に抱く。J.D.は5年後のIMPCTが、社会奉仕するスターバックスとなることを願う。Andresはエルサルバドルにもっと多くのプレイケア幼児園を建設したい。TaylorはIMPCTが米国のブルーボトルのように、コーヒー界のアップルコンピュータになることを願う。陳安穠は、IMPCTが社会的企業の商品のプラットフォームになることを願い、そして「結婚したい」と笑った。

創意と夢で収入を生み出し、教育と人助けで、社会の課題を解決し、影響力を発揮する。これほど魅力的な仕事がほかにあるだろうか。

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