歡迎新兵——橙腹樹蛙

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1993 / 11月

文‧陳佩周



最近,國際兩棲動物界有一件大喜事,那就是:台灣又發現新種了!

這隻最新加入台灣青娃譜的成員,叫作「橙腹樹蛙」,按照發現時間的先後順序來說,牠是台灣青蛙家族中排名第三十種的老么,而台灣距離上次發現新種翡翠樹蛙新種的時間,已經有十二年。

師大生物系教授呂光洋,是橙腹樹蛙新種的論文提報,並且已經被國際兩棲動物學刊接受認可,他說:「橙腹樹蛙是台灣已知青蛙中,最漂亮的!」

的確,蛙如其名,橙腹樹蛙肚皮的橘紅色澤,是台灣其他樹蛙都沒有的美色,而在背部翠綠色的強烈對比之下,橙腹樹蛙真可以說是大自然絕妙的配色典範。

說起橙腹樹蛙被發現確認的過程,還真有點曲折,事實上,六年前呂光洋師生就曾經抓過它,可惜當時敏感度不夠,以為牠是其他樹蛙的變異種,未予繼續追察。

這回橙腹樹蛙未再成為「漏網之蛙」,靠的是呂光洋的得意門生陳賜隆與賴俊祥,這兩位專做青蛙的研究生,是在野外調查的時候,聽出了「異聲」,然後尋聲追蹤,他們花了一夜的時間及耐心,終於在懸岸邊與這隻「青蛙新兵」面對面了。

呂光洋說,每種蛙的鳴叫聲都不同,因此光聽聲音就可以分辨出是那種蛙,比用眼睛看還準:而也正是憑著音譜的分析,才為橙腹樹蛙驗明正身,確定了它是台灣的新種。

橙腹樹蛙不但叫聲不同,外型也頗嬌小,身長只有五公分左右,此外,牠還有不少獨樹一幟的特徵,像前面提到的橘紅色肚子以及平滑的皮膚、嘴緣邊的銀白線紋等。

提到橙腹樹蛙身上所特有的橘綠對比色與銀白線紋,可以說是造物主最神妙的設計了。呂光洋表示,橙腹樹蛙腹背兩種強烈的對比色,可能具有令牠的天敵「驚嚇」的作用,而提供橙腹樹蛙逃生的機會;至於牠嘴緣的銀白線紋,就像我們畫畫時用黑框來加強輪廓,白色則有「分散」的功能,讓橙腹樹蛙能與四周的背景融合,不被敵人注意。

目前生物界對這隻青蛙新兵的認識非常有限,實在是因為牠的族群數量很小,無法進行生活史、染色體的觀察研究,也因此,呂光洋推測,橙腹樹蛙是屬於生活在完全無人為干擾的原始森林中的蛙種,由於台灣原始森林的遭破壞侵襲,使得其族群減少稀有。

台灣在短短的幾十年中,連續發現翡翠樹蛙、橙腹樹蛙新種,當然是令人興奮的事,這證明瞭台灣雖小,但是生物資源的豐富度卻很驚人,不過這卻也同時說明了另一件事,那就是過去台灣生物科學的基礎研究實在太貧乏、太緩慢,以至於大部分的新種發現、研究,都是最近這十幾二十年間的事。

而令人擔心的是:如果台灣才算剛起步的學術研究,趕不上台灣自然環境被開發、破壞的速度,那麼許多尚未被發現的新種,可能等不及像橙腹樹蛙這樣「問世」,就已經絕種了。

(聯合報十月十四日)

兩棲類存亡已成環境監測指標——請多珍惜橙腹樹蛙

文.朱家瑩

在全世界環境破壞日劇的現在,分佈狹窄且對環境變化特別敏感的兩棲類已越來越受到科學家的重視。師大生物系教授呂光洋指出,尤其像台灣這樣生態命脈脆弱的地方,未來更應該重視兩棲類給我們的啟示。

呂光洋表示,兩棲類由於在分佈上受環境的限制,近年來在全世界各地遭受到的開發壓力也最大。在兩棲分布最多的熱帶雨林區,很多地方也許一灘水就是一個種的全部生存天地,但開發者限於知識範疇,常常在毫無知覺的情況下就毀去了一個尚未被發現的新種,很多的新種都是在人類未及發現他的生態地位時就已消失了。

這種現象不但令兩棲動物學家感到扼腕,對人類也是一種無法彌補的損失。所以前兩年,國際自然保育組織的拯救物種委員會正式對兩棲類的問題表示重視,並且定期發行專刊來檢視兩棲類的現況。呂光洋說,由於兩棲類的表皮沒有鱗片或羽毛來保護,他們對環境的變化非常敏感,這種特性目前也已被全世界關注生態的科學家用來做監測環境的指標。例如美國的兩棲類學者前幾年因為發現美國東北部和西北部山區一些山椒魚和蠑螈的大量死亡,而開始研究其和環境變遷的關係,最近已提出這種現象疑與臭氧層破洞,造成紫外線增加有關。諸如此類的例子,都值得我們注意。

呂光洋表示,隨著開發與破壞日劇,新種的發現已越來越不容易,有些台灣特有種也許在我們還沒發現前就已被消滅,所以這次橙腹樹蛙的發現,對學術界來說可以算彌足珍貴,牠代表台灣還有一些自然原始,未經破壞的地方。至於這些地方是否可以被保存下來,留待後代子孫享用,就看我們這一代怎麼做了。

(民生報十月十日)

橙腹樹蛙小檔案

文.朱家瑩

發現人:呂光洋、陳賜隆

發現記錄:民國七十六年十月,三隻(二雄一雌)

民國八十年五月,四隻(三雄一雌)

個體大小:四十七.八到五十三.九公分(比翡翠樹蛙大,比台北樹蛙小)

生活史:因目前發現數量太少,無法進行研究,故生活史不明。

分布地點:目前僅在北部某山區原始森林一處溪邊發現,別處尚無記錄。

生態地位:本省除台北樹蛙、莫氏樹蛙、翡翠樹蛙之外,新發現的特有種綠色樹蛙。

〔圖片說明〕

P.74

(陳賜隆攝)

P.75

(陳賜隆攝)

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