重複、機制、記憶

李浩攝影的實驗創作
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2018 / 2月

文‧沈柏逸 圖‧李浩


攝影要如何逃逸出既有陳規並實驗性的運作?觀念攝影家李浩的作品不侷限於攝影紀錄現實的框架,而更多是大量實驗攝影的可能性。在李浩的作品中,我們可以意識「重複」觀念的大量運用,不管是早期作品《重複的機制》或近期的實驗書《R. A./E./O. M.》都是關於公共空間或私人記憶中運作的重複機制。「重複」並非指重複的鞏固某些攝影風格,而更多是透過重複瓦解攝影的紀錄本質,進而敞開攝影跟其他領域共振的未知之域。


「重複」觀念的關注

一般來說,攝影總是紀錄世界的真實,然而李浩卻瓦解我們對攝影現實再現的既有想像,他的作品雖然大多是用攝影創作,但卻同時引入了其他藝術的概念運動。我們可以這樣假設,攝影從來沒有他自己的本質(紀錄現實等等),「攝影本身」便是動態擴展的概念,他能跟其他領域結合,而不一定要侷限在自己的紀錄特性。

李浩的作品更多的跟行為、聲音、錄像等等前衛藝術相關。他作品中充滿了我們不習慣的大量重複、碎裂化,以及強烈的不可預期性(這些都是前衛藝術帶出來的神奇感受)。要言之,「重複」一直以來是他作品的主軸,從早期《重複的機制》再到今日的實驗書作品《R. A./E./O. M.》,都能看到「重複」這概念不斷上演。

《重複的機制》:公共日常的重複框架

回頭看李浩早期的作品《重複的機制》,我們能看到大量的重曝街景,而強烈美學形式的重疊與空間也不斷衝擊到我們眼前。但是,《重複的機制》並非只是美學形式的展示,更重要的是他拍攝這些照片的「行為過程」。他提到自己的行為有如上班打卡般,「每天在相同時間,回到一樣位置並以相同構圖方式,限制自己只按一次快門,並逐日累積在同一張底片上」。換言之,這些重複與其說是照片的形式,不如說是李浩用自己的身體實踐的過程。

此外,這些重複影像,大多是關於一些資本主義規劃下的公共設施或消費市場,以及人們不斷在當中上演重複的慣性動作。一直以來,我們都以為自己在城市中有自主選擇;但事實上我們每天都被動的符合這機制的運作框架,在這些「被規劃好」的公共空間中不自覺的不斷重複。不過,李浩並非單方面批判被資本主義規劃好的重複日常,他更多的是「揭露」這個框架的運作機制,使得觀者反思自己每日重複的日常,進而主動創造嶄新差異的新可能。

《R. A./E./O. M.》:記憶的模糊與抽象

上述對於重複的思考,也延伸到他接下來的實驗書《R. A./E./O. M.》。但是,這次關乎的不只是公共機制的重複,而更是我們「記憶運作的模式」。作品中除了包括之前跟公共空間相關的《重複的機制》,李浩也大量使用自己私人的家庭照片,並更具實驗性的操作他們。

在《R. A./E./O. M.》的私人脈絡中,我們可以看到李浩不斷重複翻印自己的家庭照片,並重複堆疊於書中(照片也逐漸由清晰變模糊)。此外,我們也可以感受到「照片」很強的抽象化過程。恰恰是這種抽象與瓦解的方式,更讓照片脫離了「現實紀錄」的規範,使得觀者意識到這些照片本身的「物質性」,並讓觀者從「他在看影像紀錄的現實」轉化到「他正在看這些影像本身表演」的過程。

李浩試圖逃逸於攝影紀錄現實的既定成規,並傾心於「重複」概念的啟動。《重複的機制》將我們引入日常公共空間的規範機制;而在實驗書《R. A./E./O.M.》,則是融合了公共與私人記憶。李浩並非將照片作為現實載體,而更是關注這些照片本身的展演,透過「自身的介入」,大量「玩」這些照片素材(大量重複的動作、模糊、刮抹、破壞、碎裂化等)。而我們也在他作品中,意識到攝影觀看習慣的瓦解,進而敞開攝影跟其他領域共振的多元可能。

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Repetition, Mechanism, Memory

Li Hao’s Photographic Experiments

Shen Bo-yi /photos courtesy of Li Hao /tr. by Jonathan Barnard

How is photography to escape from the outmoded and to find new possibilities in the experimental? The conceptual photo­grapher Li Hao refuses to be confined by the art’s traditional documentarian‡realist framework. Instead, he aims to probe its experimental potential. In Li Hao’s work—both in his early collection Le Mécanisme Répétitif and in the recent highly experimental R. A./E./O. M.—one becomes aware of the extensive, conceptual use of repetition, whether in public spaces or private memories. Through repetition Li does not intend to reinforce any photographic style. Rather, he intends to use repetition to break down the documentarian nature of photography and move toward making connections with as-yet-unknown realms that resonate with photography.


A focus on conceptual repetition

In general, photography makes a record of the “real world,” but Li Hao aims to break down our pre-existing notions about photography as a medium of realistic reproduction. Although his works are mostly photographic, he also integrates concepts from other artistic realms. We can thus come to suppose in viewing his work that photo­graphy has never had its own essential character (documenting reality and so forth), but rather that photography’s basic nature lies in the idea of “dynamic expansion”—an ability to integrate with other artistic realms and not to be confined by its own documentarian character.

Li Hao’s works feature connections to avant-garde performance art and audio-visual art. Full of jarring repetitions and fragmentations, many of his works feature a strong sense of unpredictability (magical sensations from the realm of avant-garde art). “Repetition” forms the central axis of his oeuvre. From his early collection Le Mécanisme Répétitif to the recent highly experimental works of R. A./E./O. M., one can see the concept of repetition constantly being highlighted.

Repetitive frameworks

In Li Hao’s earliest collection, Le Mécanisme Répétitif (“The Repetitive Mechanism”), we can see the extensive use of multiple exposures in his images of street scenes, where we are jolted time and again by the overlaying of strong aesthetic forms and spaces. Yet Le Mécanisme Répétitif is not merely a demonstration of aesthetic forms. What is more important is his “behavioral process” in creating these photographs. He notes that his behavior is akin to punching time cards at work: “Every day at the same time, I return to the same location and use the same mode of composition, limiting myself to only pressing the shutter once each time. I thus gather these images on the same negative.”  In other words, these repetitions are not so much photographic forms as records of the process by which Li Hao uses his own body to put his aesthetic conceptions into practice.   

What’s more, these overlaid images are of public facilities or ­markets, the fruits of capitalist organization and places where people constantly engage in repetitive habitual behavi­ors. Although we may think we have autonomy over our choices in the market, in fact we passively submit to the mechanisms found within the operational framework of these “planned” public spaces day after day, constantly repeating actions inside them without being truly conscious of them. Yet Li Hao is not one-sidedly critical of repetitive daily habits that are the result of capitalist organization; he is more concerned with laying bare the operating mechanisms of this framework, to awaken viewers to their own repetitive daily behaviors and move them to actively create new and different possibilities.

Vague abstractions of memory

The thoughts above about repetition extend to his experimental book R. A./E./O. M. But here his works move beyond repetitive public mechanisms to focus more on the modes by which our memory operates. In addition to examining the “repetitive mechanisms” of the public spaces explored in his earlier works, Li Hao also makes ample use of his own family photo­graphs, which he experimentally manipulates.

In terms of the private material in R. A./E./O. M., we can see how Li Hao reprints his family photos time and again, repeatedly overlaying them in the book (where the photographs also gradually move from being clear to being indistinct). What’s more, we also can gain a sense of how photographs become abstractions. It is precisely this method of abstraction and uncovering that both allows the photographs to leave the realm of “making records of reality” and makes observers conscious of the inherent “materiality” of photographs. They thus can move from “seeing a recorded image of reality” to “seeing how these individual images themselves ‘perform.’”

Attempting to escape from the fixed rules of photo­graphy as a medium for recording reality, Li falls in love with activating the concept of repetition. Le Mécanisme Répétitif takes us into the normative mechanisms of public spaces, whereas the experimental R. A./E./O. M. combines the realms of public and private memories. Li Hao does not regard photographs as vessels of reality. Rather, he is concerned about what the photographs themselves represent. Via “self-intervention,” he plays extensively with the material of these photographs (through repetitions, blurring, scratching, damaging, fragmenting and so forth). Furthermore, in his works, we become conscious of the disintegration of customary modes of photographic observation and awaken to multi­faceted possibilities for photography to resonate with other fields.

反復/メカニズム/記憶

李浩の実験的創作

文・沈柏逸 写真・李浩提供 翻訳・山口 雪菜

写真はいかにして既存の概念を脱し、実験の可能性を見出すのか。コンセプチュアル・フォトグラファー李浩の作品は、記録という写真の枠を抜け出し、実験の可能性を追求する。その作品では「反復」という概念が大量に用いられる。初期の作品『反復のメカニズム』や近年の実験書『R.A./E./O.M.』のいずれもが、公共の空間あるいは個人の記憶の中の反復のメカニズムに関わっている。「反復」とは、特定のスタイルの繰り返しではなく、記録という写真の本質を繰り返し脱構築し、写真と他のジャンルとの共振という未知の領域を探るものである。


「反復」という概念への関心

 一般に、写真は現実の世界を記録するものだが、李浩はその想像を打ち破る。彼の作品は多くの場合、写真の形態ではあるが、同時に他のジャンルの前衛芸術運動を引き入れる。こう仮定してみよう。写真には元来その本質(現実の記録など)はなく、写真自体が動態的に拡張する概念なのだと。それは他のジャンルと結びつくことができ、記録という特性に限定されることはない。

李浩の作品はむしろ行為や音声、影像などの前衛芸術と関わってくる。その作品には見慣れない大量の反復と破砕、そして強烈な不可測性(これらは前衛芸術がもたらす感覚である)がある。「反復」は常に彼の作品の柱であり、初期の『反復のメカニズム』から今日の実験書『R.A./E./O.M.』まで、「反復」の概念が繰り返されている。

『反復のメカニズム』-日常の反復という枠

 李浩の初期の作品『反復のメカニズム』には、多重露出による街頭風景が大量に見られ、強烈な美学スタイルの重複と空間が衝撃をもたらす。しかし『反復のメカニズム』は美学スタイルを見せるだけではない。より重要なのはその撮影の「行為の過程」である。李浩は、タイムカードを押すサラリーマンの行為に似ており、「毎日同じ時刻に、同じ位置に立ち、同じ構図で一度だけシャッターを切る。それを幾日も同一のフィルムに重ねていく」と言う。つまり、この反復は写真の形式というより、李浩が肉体をもって実践する過程なのである。

これらの多重露光写真の多くは、資本主義の下で計画された公共施設や消費市場、そしてそこで繰り返される人々の習慣的反復動作をとらえている。我々は、都市において自主的に選択していると思い込んでいるが、実は毎日受動的にメカニズムに載せられ、「計画された」公共空間で無自覚に反復を続けている。ただ、李浩は資本主義がもたらす反復の日常を一方的に批判するのではなく、そのメカニズムを暴き、観る者に己の日常の反復に気付かせ、能動的に新たな可能性が生まれることを期待する。

『R.A./E./O.M.』記憶の曖昧さと抽象性

 反復に関するこうした思考は、続く実験書『R.A./E./O.M.』へと展開する。が、今回示されるのは公共メカニズムの反復だけではなく、「記憶のメカニズム」である。作品には以前の公共空間に関わる『反復のメカニズム』の他に、己の家族写真を実験的に操作した作品が大量に用いられている。

『R.A./E./O.M.』の脈絡において、李浩は家族写真を繰り返しコピーし、それを重ねていく(写真はしだいに不明瞭になる)。そして我々は「写真」が抽象化していく過程を見ることとなる。こうした抽象化と脱構築の方式が、写真を「現実の記録」の枠から離脱させ、我々は写真自体の「物質性」を意識し始め、それが「写真が記録した現実」から「写真自体のパフォーマンス」へと転化するのを目の当たりにする。

 李浩は、現実を記録するという写真の枠を抜け出し、「反復」の概念を起動する。『反復のメカニズム』で我々に日常の公共空間のメカニズムに気付かせ、実験書『R.A./E./O.M.』では公共と個人の記憶を融合する。李浩は写真を記録の手段として扱うのではなく、写真自体の展開に注目し、自らの介入を通してこれらの写真素材を遊ぶ(大量の反復動作、ぼかし、スクラッチ、破壊、破砕など)。我々はその作品を通して写真の概念を脱構築し、写真と他の領域との共振の可能性を見出すのである。

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