創造純淨晶瑩之美的水晶玻璃

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1979 / 9月

文‧慕江 圖‧常青


人類的生活條件不斷在進步之中,食、衣、住、行都得到滿足之後,大家自然而然地會嚮往一些層次較高的東西。追求「美」,亦成為其中的一個目標。許多器皿之用,原都在於盛物,可是,人類的慧思巧手,漸漸地改進它、美化它,終使它具備精緻迷人的特性,於是器物躍升為藝術品,增加了無限的情趣,美化了我們的生活。水晶玻璃也是在這種過程中衍生出來的。國內的水晶玻璃工業,經過十多年的發展,如今已達成熟的階段,內、外銷上都一直持續穩定地成長,許多晶瑩美麗、燦爛奪目的水晶器皿或裝飾品,超越了實用的目的,在我們的生活裡,散發出優美迷人的光彩。


全神貫注熬玻璃膏

走進了工廠,首先映入眼簾的,是一座三公尺高、用耐火磚砌成的紅褐色窯爐。窯爐內的坩堝,正以攝氏一千兩百度的高溫,把堅硬的石英石熔解成像熾熱岩漿般的液體,也把一張張工作專注的臉映得紅通通、熱烘烘的。

一位玻璃工人用細長的鋼管挑出一團玻璃膏,用嘴對著管口吹出朱紅色透明的玻璃泡,再用鉗、鎚略為敲拉,一個個線條優美的高腳杯,就像變魔術般的展露了雛形。

玻璃的製造,已有千年以上的歷史,長久以來和人類的生活密不可分。最初它只用來製造一般器皿和家庭用具,後來隨著工業專家的積極研究和發明,許多新種類和新用途的玻璃也就陸續問世了。

玻璃的主要原料是石英石,如果加入氧化鉛,做出的成品會發出水晶般的光澤,因此被稱為「水晶玻璃」。這是英國人喬治賴汶斯卡夫特在西元一六七四年時首先發明。從那時候起,水晶玻璃就和銀器一般,成為高雅、精緻、巧手妙藝的象徵,受到大家的重視和珍愛。現在更成為家庭、餐廳所喜愛採用的高級器皿及裝飾品。

在國內已有十多年的歷史

近年來,自由中國台灣的工業發展甚速,國民生活水準提高,對水晶玻璃的喜好和認識也逐漸增加。在十年前,國內大大小小的玻璃廠家雖然很多,卻還沒有一家製造水晶玻璃。因此有需要的人只能購買舶來品,不但價格昂貴,而且如有毀損也不易補充。十年後的今天,國產的水晶玻璃不但到處可見,在外銷市場上也很受歡迎。在國內最早生產水晶玻璃,開風氣之先的,是聯合玻璃開發公司。

聯合玻璃公司的總經理李建名,是一個有抱負、有遠見的企業家。他曾經在新竹玻璃公司工作了十五年,陸續出國考察過一百家以上的玻璃工廠,對玻璃事業有濃厚的興趣與豐富的經驗。民國五十四年,他到日本東京研究玻璃切割和磨光的技術,曾參觀了多家水晶玻璃製造廠,因而激發起他創業的雄心。

李建名以為,台灣豐富的石英石資源和廉價的天然氣,很適合製造水晶玻璃。於是,回國後積極籌集資金、訓練員工。民國五十八年,集資新台幣二千五百萬元,成立聯合玻璃開發公司。工廠設在中壢,建地六千餘坪。

晶瑩如鑽,玻璃革命

水晶玻璃的發明,可說是一次玻璃的革命,使玻璃在「實用價值」外,增加一層「藝術價值」。因此它的製造也比普通玻璃困難。李建名說,像水晶玻璃這種透明光潔的成品,一點瑕疵也隱藏不住,絲毫的雜質、氣泡、波紋都會破壞成品的完美。因此在熔解、吹製、加工各方面都需要精細的技術。工人也必須要有藝術的素養,做出的成品才會富有動感和美感。

聯合玻璃公司成立之初,李建名發現老一輩的工人做慣了玻璃板,根本做不來像水晶玻璃這樣精緻的成品。他花費了很大的工夫,才把這種不利的情勢扭轉過來。除了經常派員出國考察之外,並聘請西德、日本的專家駐廠指導,積極訓練新手,逐漸把不肯接受新觀念、新技術的老工人淘汰。經過了三年,終於把製造水晶玻璃的技術穩定下來。

技術工人訓練不易

通常訓練一個生手,從熟悉工具設備、挑玻璃膏、到吹玻璃泡,大約就需要二、三年的時間。然後再依照個人的興趣和能力,分為做高腳杯、動物和壓模三組。其中以做壓模較簡單便捷,適合大量生產;但是就品質來說,還是用手工製造比較精緻光滑。聯合水晶玻璃就是以手工精心製造著稱。做高腳杯和動物要困難得多,通常得有七、八年的火候才能勝任愉快。聯合公司就在這種不斷嘗試、奮鬥的過程中逐漸熬出頭來。

在那段慘澹經營的歲月中,聯合公司咬緊牙關,始終堅持「品質第一」的原則。成品只有好與壞、合格與不合格,從不容許有「差不多」的情形發生。為了保持信譽,曾經多次廢棄大批品質不合規定的產品,雖然虧損很大,卻換來國外客戶對聯合玻璃的信心,在短短的幾年內,就在國際市場上打出了知名度。

至今猶能獨佔鰲頭

目前聯合水晶玻璃產品百分之七十外銷,外銷國以美國為主,其次是澳洲、西德、紐西蘭、日本及東南亞。它除了是國內第一家水晶玻璃製造廠商之外,至今也仍是規模最大的一家。為了不斷地拓展業務,聯合公司除了增設二號窯爐之外,李建名也經常率領貿易團出國訪問,並積極參加各國商展,爭取不少國外的訂單。

這幾年來,聯合公司的業務已步入了正軌,工作效率和產品的品質齊頭並進。李建名說,我記得幾年前曾有個日本廠商訂了一千個雕花酒杯,但是當時公司的技術還不夠水準,一個半小時才能完成一個,來不及交貨,所以不敢接受訂單。現在只要花三分之一甚至更少的時間,就可以做出相同的產品,我們可以接受大量訂貨,公司的收入增加,員工的待遇自然就隨著提高了。

美麗的裝飾品

在聯合公司的產品陳列室中,琳琅滿目的水晶玻璃成品,真讓人目不暇給。各式各樣的酒瓶、酒杯,令人想起衣香鬢影的雞尾酒會;一串串晶瑩圓潤的葡萄,叫人垂涎欲滴;一對對昂頭交語的天鵝,擺出優雅的姿態……。其中有個水晶花籃還蘊藏了一段故事。這個水晶花籃原是蔣夫人從國外買回來的,蔣夫人非常珍愛它,後來因為籃口破損,就委託聯合公司代為仿造一個。聯合公司果然不負重託,仿製得唯妙唯肖。聽說蔣夫人對這個猶勝真品的水晶花籃非常滿意,還買了好幾個分贈親友。

一件水晶玻璃成品除了要控制品質,還要注重造型設計,才能博得顧客的喜愛。剛開始,聯合水晶玻璃多半仿造外國產品,然後開始陸續推出富有中國風味的設計。其中有一個水晶花瓶,上面雕有國畫名家馬壽華的竹,古意盎然,清新脫俗,市場銷路很好。

適合盛裝冷飲

水晶玻璃器皿由於表面雕有花紋,厚薄不平均,不適宜裝熱水,否則熱脹冷縮很容易破裂。因此一般人都把它拿來盛裝冷飲或酒類,可以增加宴飲時高雅的氣氛,憑添許多生活的情趣。

玻璃上的圖案是用轉動的砂輪雕磨出來的,經過布輪打光,松竹、花卉、山水、蟲鳥……,把透明的玻璃襯托得更為光彩耀目。另外還有種製作圖紋的方式,是把剪有鏤空花樣的塑膠紙黏在玻璃表面,噴上細密的金剛砂,然後把塑膠紙取下,鏤空的花樣中附著了金剛砂,產生一種霧濛濛的圖樣,別有一番風味。

那麼水晶玻璃和普通玻璃究竟有何不同?李建名指出,水晶玻璃的折光率強,經過光線的照射,會發出七彩如鑽石般的光芒,這是普通玻璃所沒有的。另外,水晶玻璃含鉛量大,具有金屬性質,所以拿起來比一般玻璃重,用手指彈擊,還會發出輕脆的樂音。因此用水晶玻璃製成的搖鈴,供進餐時使用,非常受外國人歡迎。另外有一種鑑定方法,是用高腳杯做試驗:沾點水在高腳杯的杯口輕磨,如果是水晶玻璃的話,就會發出像海螺般「嗚嗚」的聲響。

從器皿躍升為藝術品

但是如果想在水晶玻璃間分辨高下,那就比較困難了。李建名說:「這就像鑑賞藝術品一樣,個人的喜好、成品的出處、含鉛量的多寡,都是決定水晶玻璃價值的因素。」一般來說,最便宜的是水晶玻璃杯,每個從新台幣一百元到五百元不等。酒瓶、酒具一套則要一千元以上。前面提過的雕竹花瓶,是聯合公司售價最昂的成品,一個要二千八百元。

像水晶玻璃這種易碎的物品,包裝方面是件很傷腦筋的事。聯合公司精心設計的「安全禮品包裝盒」,曾獲得第四屆中華民國產品包裝金星獎。這種包裝盒是把透明的玻璃成品擺在雪白的保利龍盒子裡,不但防震安全、便於運輸攜帶,而且很是美觀大方。

由於在生產、銷售的每一個環節上,都肯投注心力不斷改進,精益求精,聯合水晶玻璃終能在國內、外打下了今日的局面。在未來的發展上,他們將繼續致力於再提高品質,增加產量,促進銷售,以企業化的方式經營,不僅要使公司的業務續締佳績,也要帶動國內的水晶玻璃工業,一同成長,共享繁榮。

〔圖片說明〕

P.28、P.29

造型典雅的花瓶,刻有國畫家馬壽華的竹,古意盎然。線條優美的水晶花籃,是蔣夫人委託聯合公司仿製的,和原品真偽難分。

P.30、P.31

1.製作高腳杯需要純熟的手工技巧,圖中的玻璃技工已有七、八年的經驗,才能做得那麼順手。2.用砂輪雕刻花紋,賦予水晶玻璃光彩耀目的生命。3.吹玻璃泡看似容易,其實很不簡單,除了要有相當大的肺活量之外,如何控製玻璃泡的大小、形狀,也是一門大學問。

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Crystal Clear Beauty


Crystal glass was invented by an Englishman, George Ravenscroft in 1674, when he added a quantity of lead oxide to quartz. Since then, crystal glass products, with their sheen and beauty, have been equated with silver utensils as a symbol of elegance and nobility.

A pioneer in developing the crystal glass industry in Taiwan is the United Glass Industrial Development Inc. The company's manager, C. M. Lee, said that the ample resources of quartz and cheap natural gas in Taiwan provided ideal conditions to promote the industry. He therefore invested NT$25 million (US$700,000) in 1969 to establish a factory in Chungli covering an area of 6,000 pings (216,000 square feet).

Lee pointed out that since exquisite crystal glass has to be transparent, pure and clean, it must be free from blemishes, marks or bubbles. Workers must be skilled and well-versed in techniques, as well as having artistic ability, to create an inspired and beautiful piece. To ensure such high skills among his employees, Lee sends them regularly overseas to learn foreign techniques, and invites experts from West Germany and Japan to come to Taiwan to give instruction to new employees at his factory. According to their ability and interests, the workers are divided into three groups to cover casting, and manufacture of animals and drinking utensils. Because of Lee's strict standards, the company's products have gained a good reputation in the United States. Currently exports account for about 70 percent of United's sales, mainly going to the U.S., followed by Australia, West Germany, New Zealand, Japan and countries in Southeast Asia.

At the company's exhibition center in Taiwan, a wide variety of crystal glass objects is on display. Outstanding among them is a flower basket reproduced from a slightly damaged original owned by Madame Chiang Kai-shek.

The most popular crystal glass items at present are those with a Chinese flavor, in particular a crystal flower vase with bamboo, painted by famous Chinese artist Ma Shou-hua. Other favorites are those based on paintings of pine, flowers, landscapes, insects and birds. Claiming that crystal glass rivals diamonds for beauty, Lee said it is ideal for home decoration. Based on the success of United glass, the crystal glass industry would appear to have a bright future in Taiwan.

[Picture Caption]

Outstanding among a wide variety of crystal glass objects is a vase (below) with bamboo painted by famous Chinese artist Ma Shou-hua and a flower basket (below right) reproduced from a slightly damaged original owned by Madame Chiang Kai-shek.

Workers must be skilled in fashioning, carving and blowing techniques, and have artistic ability, to create inspired, transparent and pure pieces.

 

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