夢幻芭蕾,快樂童年

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2015 / 4月

文‧朱立群 圖‧林格立


幻想自己就是那氣質高雅仙女或白天鵝,是多數女孩兒時的夢想。套上芭蕾舞鞋、穿上蓬蓬裙之後,踮起腳尖,離夢想又更靠近了一些。


「小妞妞(臀部)用力,手是延長的,但不要僵硬。」3月,某個周六的上午,林秀偉舞蹈花園兒童芭蕾教室裡,傳來芭蕾教師張佩雅的叮嚀。

「手上把杆,腳一半,屁股不搖,and尖,and一半,and收,再長、長、長,收。好,往上呼吸……。」背對著一大片落地鏡,老師下達密碼般的動作指令,語氣輕柔。

但糾正錯誤動作卻很嚴格。「講很多次,收腳時,下巴抬起,往上吸氣。」老師再次提醒,舞蹈動作必須配合呼吸,要像吸珍珠奶茶一樣吸氣,上半身才會抽高,呈現出高雅的儀態。

上課的5位小女孩,平均只有小學3年級的年紀,一個小時的芭蕾課裡,她們收起課前的打鬧,專注地想把每一個動作做好,但身體就是不聽使喚,平衡、局部肌肉使力,都有些許困難。

每位女孩都有一個芭蕾夢

台灣在少子化的趨勢下,每個孩子都是家長的寶貝,有機會就盡力栽培,再加上各級學校強調多元學習、鼓勵學生適性揚才,因此家長們大多在孩子年紀很小的時候,就讓他們接觸各類才藝,希望他們可從中培養興趣。

針對未滿12歲的兒童,衛生福利部2010年委託學者進行《中華民國台閩地區兒童及少年生活狀況調查報告》,根據該報告,各項家庭支出之中,用於孩子教育及各類才藝學習的占比最高,達32%;安親、托育居次,占22%。

不過,這份報告也指出,將近半數的兒童從未上過才藝班。至於針對上過才藝班的兒童,學習人數最多的才藝項目是外語、珠心算及繪畫;就動態才藝而言,則是游泳、溜冰或直排輪,以及舞蹈。

說到舞蹈,雖然沒有正式的統計,但芭蕾教學可說是坊間舞蹈教室最常見的兒童才藝。全世界的小女孩幾乎都有一個「芭比」夢,幻想自己是夢幻的芭比娃娃。對她們來說,只要穿上粉紅色薄紗蓬蓬裙,似乎芭比的夢,又實現了一些。

用腳尖踮高的藝術

「1、2、3、4,慢慢抬高下巴,停住,腰伸直,收緊下巴,收肚子,背挺起來,5、6、7、8……。」這堂是台北市福林國小兒童芭蕾社本學期第一次上課,在四面都是鏡子的芭蕾教室裡,老師數著拍子,帶領20位穿著粉紅色蓬蓬裙的小女孩,複習地板暖身的基本動作。

在地板上盤腳坐直的女孩們,先將身體前傾,額頭碰觸地板後,再把背脊慢慢拉起,背部從圓弧狀逐漸伸展至挺直。看到小女孩們錯誤的姿勢,老師會走到她們身旁,協助把動作調整正確。約莫50坪大的教室裡,只有芭蕾配樂跟老師下達指令的聲音。

指導老師黃琪年屆50歲,除了福林國小之外,也在芝山國小兒童芭蕾社教課。她跟其他所有的舞者一樣,外表體態看起來遠比實際年齡年輕。她從小學開始加入天主教蘭陽青年會蘭陽舞蹈團學習連湘舞、鼓舞等民族舞蹈,直到國中3年級才第一次接觸芭蕾,從此結下不解之緣,並曾到義大利Scuola di Balletto芭蕾學校學習俄派芭蕾。

「芭蕾動作大量依賴腳踝和腳尖,這兩者必須強而有力,因為芭蕾所有的動作都要求平衡,若是沒有強壯的後背肌及背部的控制力,舞者便無法穩定下盤,也就無法做出單腳平衡站立的動作。」黃琪指出芭蕾與其他舞蹈形式的根本差異。

每一個芭蕾術語各自代表一個舞蹈動作,譬如Plie(彎曲)意指股關節向外轉開、身體重心下沉的動作。黃琪強調,芭蕾動作要求精準到位,動作術語要求腿抬到某個高度,舞者的腿就得抬到指定的高度,「你只能誇張,不能不夠。」

正因為芭蕾對動作要求如此嚴苛,黃琪表示,就舞者的身體條件而言,世界各國正規的芭蕾專業學校不希望兒童年紀太小就開始接受訓練,因為孩子們無法適度控制自己的身體。舉例來說,雙腳外開180度的動作,很多正值成長期的孩子很難做得好,他們不知如何伸直膝蓋、夾緊臀部、挺起腰桿等。

有興趣,就能舞出樂趣

然而,小學課後開設的兒童芭蕾社團及坊間的芭蕾舞蹈教室,畢竟與專業的芭蕾舞蹈學校不同,教學目標與訓練強度各有差異。小朋友們也各有學芭蕾的動機和理由,但鮮少以成為專業芭蕾舞者為目的。

以福林國小兒童芭蕾社為例,目前就讀2年級的黃思涵從幼稚園大班開始學跳芭蕾,她童言童語地說,是為了「想變漂亮」、「以後不想變胖」。同年級的何欣菱也說,「想讓身體變柔軟」;吳婷儀則說,「跳芭蕾可像天鵝一樣漂亮」。

但實際上過芭蕾課後,小朋友們發現,「變漂亮」是要付出代價的。「拉筋、做『一字腿』,很痛,」黃思涵說。不過,福林國小兒童芭蕾社的小朋友一致認為,跳芭蕾的樂趣遠大於身體付出的疼痛,因此從未想要放棄。

「快樂學習」,可說是家長們樂於讓小朋友們參加兒童芭蕾社的唯一原因,希望孩子們有個愉快的童年。黃思涵的媽媽說:「孩子跳得開心,就好!」

吳婷儀的媽媽則說,孩子參加芭蕾社除了獲得快樂之外,一堂課跳下來,孩子流汗、活動筋骨,也是不錯的運動。

養成自律的好習慣

普遍而言,坊間芭蕾教室對孩子的訓練要求,比學校芭蕾社團嚴格。以芭蕾服裝為例,林秀偉舞蹈花園兒童芭蕾教師張佩雅表示,來到芭蕾教室的小朋友,剛開始難免會有「幻滅」的感受。「課堂上為了看清楚舞蹈時的身形和肌肉線條,所以不會讓小朋友穿著Tutu(芭蕾蓬蓬裙)上課。」

芭蕾是所有舞蹈的基礎,有了芭蕾的底子,日後學習現代舞等其他舞蹈也較能上手。「以前的孩子到舞蹈教室學芭蕾,一半以上都是以進入學校舞蹈班為目標,但現在已沒這麼明顯。」張佩雅點出習舞動機的世代差異。

對於部分家長期待藉由芭蕾讓孩子達到休閒、運動的效果,張佩雅表示,千萬不要有這樣的認知。「芭蕾是一門專業,家長跟小朋友也應該要用學習專業舞蹈的心態來看待芭蕾。」

從舞蹈教育心理學的角度觀之,芭蕾的學習過程可以幫助孩子養成自律的習慣,而自律正是一切專業的基礎。

「孩子們每堂課必須提早到教室暖身,這些要求老師講過了,不要再讓老師講第二次。」張佩雅表示,學舞蹈,尤其是學芭蕾的孩子,確實比較自律,而且較有自信。

不過,芭蕾界陰盛陽衰,兒童芭蕾班亦如此,放眼望去,男性是鳳毛麟角的稀有動物。不論小公主、小王子們日後是否成為專業的舞者,對於第一次穿上芭蕾舞鞋的感覺,應該都是難忘的回憶。

童年有夢,一生無憾,快樂的芭蕾小天鵝們,盡情地跳吧!

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Ballet Fantasies Fuel - Childhood Fun

Sam Ju /photos courtesy of Jimmy Lin /tr. by Geof Aberhart

Being an elegant fairy or the white swan is a dream held by many young girls, and a pair of ballet shoes and a tutu are the first steps toward realizing that dream.


“Use your hips! Arms outstretched, but not stiff!” On a Saturday morning in March, ballet instructor ­Zhang ­Peiya guides her students at Lin Hsiu-wei’s Dance Garden.

While ­Zhang may give her instructions in a gentle tone, when it comes to correcting mistakes she is very strict. “I’ve told you before, when finishing a move, lift your chin and breathe up.” She reminds the class over and over that dancing needs to be coordinated with breathing: “Inhale like you’re drinking pearl milk tea. The more you inhale, the taller you’ll stand.”

The class of five are, on average, third graders. In each of the hour-long sessions, they put away their pre-session rowdiness and focus on getting each movement right. Their bodies refuse to listen sometimes, though, and balance and muscle strength can be problems.

Every little girl’s dream

As Taiwanese have had fewer children, each child they do have is increasingly doted on. Wanting to do all they can to cultivate their children, many parents strive to expose their children to a variety of extracurriculars, hoping to find one that interests them.

According to statistics from a 2010 Ministry of Health and Welfare study of the well-being of children and adolescents in Taiwan, families with children under 12 years old devote as much as 32% of their household expenditures to education and extracurricular lessons, with after-school care the second highest, at 22%.

The MOHW report also revealed that nearly half of all Taiwanese children have never attended an extracurricular program. Of those that have, the most common choices are English, Chinese abacus and mental arithmetic, and drawing. Of the more sports-related extracurriculars, the favorites are swimming, rollerskating/rollerblading, and dance.

While there are no formal statistics on children’s dance classes, anecdotally the most common is ballet. Virtually every little girl in the developed world dreams at some point of becoming a beautiful ballerina, and donning a pink tutu is enough to make them feel that dream is coming true.

Standing tall on tiptoe

“One, two, three, four... slowly lift your chin, hold, hips and back straight, chin tucked in, stomach in... five, six, seven, eight....” The ballet club at Tai­pei’s Fu­lin Elementary School is having its first lesson for the semester. In a classroom surrounded by mirrored walls, the teacher counts time, leading 20 little girls in pink tutus as they go over their warm-ups.

The girls sit on the floor, cross-legged, and then lean forward until their foreheads touch the floor. Then they slowly straighten their backs, gradually going from fully bent over to sitting upright again. When one of the girls gets her posture wrong, the teacher walks over and helps her adjust. Throughout the 130-square-meter classroom, the only sounds are ballet music and the voice of the teacher giving instructions.

Huang Qi teaches ballet for ballet clubs at Fu­lin Elementary and Zhi­shan Elementary. Like all dancers, she looks much younger than her 50 years. ­Huang began her life in dance studying traditional Chinese styles with the Lan Yang Dancers when she was in elementary school. In ninth grade, she began formally studying ballet, and since then it has been a major part of her life. She even had the opportunity to study Russian ballet at the Scuola di Balletto in Reggio Emilia, Italy.

“A lot of ballet is in the ankles and toes, so both need to be strong. And as ballet demands balance, without a strong back a dancer won’t be able to stay steady, and they definitely won’t be able to balance on a single foot,” says ­Huang, noting the fundamental difference between ballet and other forms of dance.

Each different move in ballet has its own unique name, like the “plié,” where the knees are turned outward and bent as the dancer lowers their torso. ­Huang explains that ballet movements demand precision, and specialist terminology helps dancers know exactly how far to take the movement. “Ultimately, though, too much is preferable to too little.”

Because ballet requires such harsh precision, ­Huang says, many formal ballet schools around the world have rules against teaching children at too young an age, because they simply don’t have the physical control yet. For example, many growing children find it tremendously difficult to turn their feet out at a 180-degree angle, nor are they able to properly straighten their knees, clench their buttocks, or straighten their backs.

Different dancers, different drives

However, an after-school program and a formal ballet school are two different things, each with their own different goals and levels of rigor. The children, too, have their own different motivations—intriguingly, very few girls in such classes say they actually want to become professional ballerinas when they grow up.

Second-grader ­Huang Si­han, for example, started studying ballet at kindergarten, and explains that she “wants to be pretty” and “doesn’t want to get fat.” Fellow second-grader He Xin­ling, meanwhile, says she “wants to be more flexible,” while Wu ­Tingyi explains that when she dances ballet she “can be pretty like a swan.”

Once they start studying ballet, though, many children realize there’s a price to be paid for “being pretty.” “Doing stretches and the splits hurts sometimes,” says ­Huang Si­han. But as long as the joy they get from dancing is greater than the pain they go through along the way, they’ll stick with it.

The biggest reason parents let their children join ballet clubs is because the children find it so enjoyable, and they want their children to enjoy their childhoods. ­Huang Si­han’s mother explains, “I just want Si­han to enjoy herself while she dances!”

Wu ­Tingyi’s mother, meanwhile, hopes for more than just happiness—the jumping and stretching is a good way to work up a sweat and work muscles, making it pretty good exercise too.

Fostering self-discipline

Generally speaking, formal after-school ballet classes are a little stricter than school clubs. The first things to go, explains ­Zhang ­Peiya, are the fancy tutus. “We have to be able to see the lines and muscles on the students as they’re practicing, so no tutus in practices.” Such changes can leave some of the youngsters feeling like their dreams are being crushed.

“In the past, more than half of the students aspired to go on to more professional classes, but these days it’s not so cut and dry,” says ­Zhang. To the many parents looking at ballet as a leisure activity or exercise, ­Zhang responds, “You absolutely cannot think of ballet like that. Ballet is a profession, and parents and children alike should approach it with a professional attitude.”

Self-discipline is the key to such an attitude, and the process of studying ballet can help children develop this.

Zhang tells the children that they need to get to every class early and do their warm-ups. She makes this requirement clear, and warns the children that she doesn’t want to have to repeat herself. ­Zhang explains that because of such rigor, dancers, particularly ballet dancers, tend to be more confident and self-disciplined.

Ballet is largely a ­women’s world, and children’s ballet is no exception. But whether or not the aspiring princesses and princes in these classes go on to become professional dancers, that first time slipping on their ballet shoes will be a memory that will stay with them for life.

女の子の夢、あこがれのバレリーナ

文・朱立群 写真・林格立

子供の頃、自分が美しい妖精や白鳥に変身するさまを想像した女の子は多いだろう。バレエシューズやチュチュを身につければ、そんな夢にいっそう近づけるというものだ。


「お尻に力を入れて、手を伸ばして、固くなっちゃだめよ」3月のある土曜日の午後、林秀偉舞踏花園児童バレエ教室では、張佩雅先生の声が響いていた。

「手はバーに、足半分、お尻をじっと、つま先、半分、もとに、もっと長く、長く長く、もとに。はい、上に吸って」壁一面の鏡を背に、先生はまるで暗号のような指示を出す。口調はとても柔らかだ。

だが、動作の間違いには厳しい。「何度も言ったでしょう。足を戻す時はあごをあげて息を吸う」動作と呼吸を合わせるようにと何度も注意を促す。思いきり吸うことで上半身が伸び、優雅なポーズになるのだと。

レッスンを受ける少女5名の平均年齢はやっと小学3年生、レッスン開始まではふざけ合っていたが、1時間のレッスン中は真剣そのものだ。だが体は思うようには動いてくれない。力の入れ方、バランスのとり方、どれもなかなか難しい。

女の子なら誰もが夢見る

台湾では少子化の影響で、子供の教育に力が注がれる。学校でも教育の多様化や、子供の才能を伸ばすことが叫ばれており、子供は小さい時からさまざまな習い事に通う。

衛生福利部の委託で、12歳未満の児童を対象に2010年に行われた「中華民国台湾地区児童及び少年生活状況調査報告」によれば、家計の支出のうち、最も多くを占めるのは子供の教育や習い事にかかる費用で32%、その次が学童保育や託児所の費用で22%だった。

だが同報告では、児童の半数は習い事をしていないことも明らかになった。習い事の内訳を見ると、最も多いのは外国語、算盤、絵画で、体を動かす習い事となると、水泳、スケート(ローラースケートを含む)、ダンスとなっている。

ダンスについては正式な統計はないものの、町で最もよく見かけるのはバレエ教室だ。世界中の女の子がバービー人形になることを夢見て、バレリーナーのふわふわしたピンクのスカートにあこがれる。

つま先立ちの芸術

「1、2、3、4、ゆっくりあごをあげて、ストップ、腰を伸ばして、あごを引いて、お腹を引いて、背筋を伸ばして、5、6、7、8…」台北市福林小学校バレエ部で今学期最初のレッスンが行われていた。四方が鏡になったバレエ教室で、ピンクのチュチュを身につけた女の子20名が先生のかけ声とともに基本動作を復習する。

床に足を広げて座り、上半身を前に倒して額を床につけた後、ゆっくりと体を起こして背筋を伸ばす。おかしなところがあれば、先生がすぐやってきて正しいポーズに直してくれる。50坪ほどの教室に、音楽と先生のかけ声だけが響く。

指導するのは50歳の黄琪年先生で、福林小学校のほかに芝山小学校でも教えている。一般にダンサーがそうであるように、黄先生も実年齢よりずっと若く見える。小さい時からカトリック蘭陽青年会蘭陽舞踏団で伝統民族舞踊を習っていたが、中学3年の時に初めてバレエに接し、この道に進んだ。イタリアのバレエ学校Scuola di Ballettoでロシア・バレエを学んだこともある。

「バレエの動作は多くが足のくるぶしとつま先に頼るので、ここが強くなければなりません。また、背中も強くなければバランスが取れず、片足立ちのポーズなどもできません」と、黄先生はバレエがほかのダンスと異なる点を説明する。

バレエにはさまざまな動作を表す専門用語がある。例えば「プリエ」とは、股関節を外に開き、体の重心を下げてひざを折る動作だ。各ポーズで手足をどこまで動かすかは厳格に決められており、足を上げる場合でも「とにかく思いきり上げなければならず、あげ方が足りないのはいけない」と黄先生は説明する。

世界のバレエ専門学校では一般に、あまりに幼い子供がレッスンを始めるのはよくないとされる。まだ体をうまく操れないからだ。例えば、両足を180度に開く場合でも、膝を伸ばす、尻の筋肉を引き締める、背筋を伸ばすなどの体の操り方が、幼い子供にはわからない。

興味あることを楽しむ

だが、小学校のバレエ・クラブや町のバレエ教室は、専門的なバレエ学校とは異なる。レッスンの目標や厳しさに差があるのは当然だろう。プロのバレエダンサーになろうとバレエ教室に通う子供はそう多くはないはずだ。

福林小学校バレエ部に入っている2年生の黄思涵さんは、幼稚園年長組の時からバレエを習っている。バレエを始めたのは「きれいになりたい」「大きくなって太りたくないから」だと、あどけない様子で話す。同学年の何欣菱さんは「柔らか体になりたい」、呉婷儀さんは「バレエを踊るのは白鳥みたいにきれいだから」と言う。

だがバレエを始めてみて、子供たちは気づく。「きれいになる」には代償を払わなくてはならないと。「ポーズをとるのは痛い」と黄思涵さんは言う。それでも、福林小学校バレエ部の子供たちは皆、バレエの楽しさは体の痛みに勝るので、やめようと思ったことはないという。

親が子供をバレエ部に通わせるのも、「楽しく学べる」ことが理由だ。黄思涵さんのお母さんも「子供が楽しければそれでいい」と言う。

ほかに呉婷儀さんのお母さんは、楽しさだけでなく、体をよく動かし、汗を流すので、いい運動になると考える。

自己管理ができるように

一般に町のバレエ教室の練習は、学校のバレエ・クラブより厳しい。林秀偉舞踏花園児童バレエ教室の張佩雅先生は、バレエ教室にやってきた子供は最初がっかりするだろうという。「踊る際に体のラインがよく見えるよう、子供にはチュチュを着せませんから」

バレエにはあらゆるダンスの基礎が含まれるので、バレエを習ったことがあれば、後にモダンダンスなども上達しやすい。「以前はバレエ教室に来る子供の半数以上は、学校のダンス科に入ることを目指していましたが、今はそうとは限りません」と張先生は指摘する。バレエをレクリエーションやスポーツと考える親もいるが、張先生はそう考えないでほしいと言う。「バレエの道は厳しいです。親も子供も、専門的なダンスを習うつもりでレッスンに来るべきです」

教育的な観点で見れば、バレエを習うことで、子供は自分を管理する習慣が身につく。そして、こうした習慣は、あらゆる職業の基礎となる。

「生徒は皆、レッスン開始時間より早く来て、教室でウォーミングアップを始めていなければなりません。こうした決まりごとは、先生から一度言われれば守らなければならず、先生に二度言わせてはいけないのです」ダンス、とりわけバレエを習う子供は、確かにほかの子供より自己管理ができ、しかも自分に自信が持てる、と張先生は指摘する。

バレエ・ダンサーの男女比に差があるのは子供のバレエ教室でも同じで、男の子は非常に少ない。だが、お姫様にしろ王子様にしろ、或いは後にプロのダンサーになるかどうかに関わらず、初めてバレエシューズを履いた時の感覚は、誰でも一生忘れ難いものに違いない。

幼き白鳥さんたちが、小さな胸に夢を抱き、思いきり羽ばたけますように。

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