曾晴賢為生態請命

建魚道幫魚兒回家
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2020 / 6月

文‧鄧慧純 圖‧莊坤儒


千年前,哲學上的論辯「子非魚,安知魚之樂?」尚喋喋不休,在當代,藉由科學研究,「知魚之樂」已然有解。清華大學生命科學院教授曾晴賢甚知「魚之樂」,從研究魚類分類學跨入生態工程領域,用魚的角度思考,幫助洄游魚類回家,協助陸蟹過馬路,堪稱台灣河川生態保育與生態工法先驅者。


每逢月初,新竹頭前溪中游的隆恩堰都可見一群清華大學學生,身穿涉水褲,下半身泡在魚道裡做生態調查,除了監測水溫、流速、溶氧量、酸鹼值等水質條件之外,還要撈起每尾小魚,辨識種類、量測身長、體重,才把牠放回水裡。曾晴賢指著一隻看似有翅膀,身型如小飛機的魚說:「這尾叫溪鱧,牠是從十幾公里外的海邊一路上溯到此,牠還會繼續往上游走,在這邊(頭前溪中游)能看到這種魚,代表這個生態廊道確實是成功的。」

用魚的思維設計魚道

站在頭前溪中游隆恩堰的岸邊,曾晴賢指著十數公尺外的堤防解釋,一般河川的治理分為三個層次,第一是治水,把洪水視為猛獸,所以築起高高的堤防阻絕水患;第二階段是利水,台灣的水資源夏冬分布不均,為取水作民生、農業灌溉、工業之用,而設置防砂壩與攔水堰,基本上這兩階段都是為了「人」的利益,而無視河川棲地其他生物的需求,例如把水源全數取走,忽略中下游生物的需求,或是攔截設施愈築愈高,讓需要上溯到出生地成長或產卵的小魚兒們和多種的蝦蟹類,毫無生路。

直到近年,環境保育意識抬頭,才納入生態保育的聲音,以生態工法整治、設置魚道,幫助洄游的物種跨過河壩的斷層,回到上游成長、繁殖,同時也考慮其他生態和環境的需求,著重水環境的營造,是謂河川治理的第三個層級。

頭前溪隆恩堰旁的生態廊道就是一例。這是曾晴賢和日本中村俊六教授共同指導設計的魚道,如階梯般的設計,水流豐沛,細看有魚群在裡頭時而優游,時而歇息,還不時有魚隻上躍,這是他的得意之作。「你看這魚道是二維的設計,每一階的隔壁有深有淺,就像不同高度的跳欄一般,提供大小魚種洄游上溯時不同跳躍的需求。泡沫多的地方表示水流湍急,體型大和跳躍能力比較強的魚隻可以使用。」曾晴賢的團隊長年在此地進行生態調查,得知至少有30多種魚蝦在此生活,「魚道就不能只設計給其中一種魚使用,要給各式各樣的魚都能使用,要從多種魚的角度去思考。」

魚道是系統性的設計

其實台灣百年前就有魚道設置,1908年日人為了保育新店溪的香魚,設置了台灣最早的魚道。現今台灣各河川魚道約有300多座,但在曾晴賢的標準裡,多數是失敗的,失敗的原因,他不諱言的直說:「站在人的角度去思考魚的需求往往無法成功。」

「魚道設計需要具備系統的概念,系統並非單一元件,而是要有完整的配套措施。」魚道包含了魚道入口、本體和出口,要每個單元都發揮作用才能成功。

常見的問題包括找不到魚道的入口,魚類的天性會往水流量大的地方游,牠們聽聲辨位,尋找水多的方向,許多魚道設計都忽略了這點,致使前功盡棄。再者,魚道內階段的設計,比如落差過大,沒有考量到魚隻的跳躍能力,或者流速過於湍急,缺乏休息的空間等等,都是成敗的關鍵。

前期的生態調查尤為重要,知道魚道的使用者是誰,才能為其客製使用者介面;還有別忘了牠們生處在食物鏈中,掠食者的虎視眈眈。站在隆恩堰旁,曾晴賢隨手指了停駐在水壩上的中白鷺,「這附近有許多中白鷺,要防止牠們站在魚道中掠食魚隻,根據中白鷺的腳長,魚道的水深至少要有35公分以上,魚兒才會安全。」

結合生態考量與工程的施作,對著工程細節侃侃而談的曾晴賢,其實是從超級艱澀又專門的分類學出身的。

摸魚的教授

曾晴賢喜歡自稱是「摸魚」的教授。從小喜好機械結構,他原初的志願是想當修理摩托車的黑手,卻因成績不夠上高工,因而上了高中。大學進入海洋系,研究所時接受指導教授建議,一腳踏入淡水魚的世界,足跡就此遍布台灣各大河川。當時海洋魚類研究較熱門,採集樣本也多有漁民幫忙;研究淡水魚的人少,也比較辛苦,必須要親自入深山、赴野外採集。曾晴賢曾經在雪霸國家公園裡,普查櫻花鉤吻鮭族群數量,趴在七家灣溪裡,一條一條數魚,前前後後做了26年。我們好奇這樣數法不會驚嚇到魚嗎?曾晴賢笑著說:「我們貼近河岸從下游往上游爬,魚通常是眼睛看著上游的方向,等待食物從上游沖下來,所以牠不太會注意到,等人靠近了才會躲開。」

其實,曾晴賢的本行是魚類分類學,旨在了解台灣河川裡有多少種魚類,以及與周邊地區,如中國大陸、日本、菲律賓等地的親緣關係,研究方法是透過魚的外部型態如鱗片、骨骼、鰭條等特徵來辨識。到了博士班,曾晴賢拜師中研院的黃秉乾院士,學習DNA的定序技術,比對不同物種之間DNA序列的相似度,了解之間的親緣關係和遺傳距離。

當時脊椎動物裡,包括哺乳、兩生、爬行和鳥類等,都有至少一物種已經完成粒線體基因組的定序,只有魚類尚未完成。而曾晴賢以纓口台鰍為對象,完成全世界第一個魚類粒線體基因組的定序,學術意義非凡。

作為魚兒和工程的橋梁

「分類學主要是為學術應用,可是做野外調查那麼多年,發現河川裡面的魚類數量越來越少,才驚覺不當的水利工程讓生態一直遭受破壞。」工程人不懂生態,生態學者不懂工程,造成的生態浩劫難以遏止。曾晴賢正好遇到日本魚道維新的關鍵人物中村俊六,提點他:「魚類學家應該要能跟工程的人解釋,工程要從何角度去思考,才不致造成環境生態的危害。」

曾晴賢開始跟著中村俊六學習魚道相關知識,如圖學、測量學、流體力學等,也跟著走訪見習各國的魚道設計,學習用工程的語言與工程人員對話。多年的經驗累積,讓曾晴賢有把握只要他經手設計或修正的魚道,都是成功的案例,如桃園大漢溪的中庄攔河堰、新竹頭前溪的隆恩堰、關西牛欄河、台中大甲溪的馬鞍壩、南投濁水溪集集攔河堰、雲林清水溪的林內斗六堰和桶頭堰等地所附設的魚道。

從日本學者學到的知識與累積的經歷,曾晴賢總是不辭辛苦到各處演講分享,他曾經碰過一位老工程師,可說是負責台灣各地水土保持工程計畫的主辦人,感慨地說,要是能早一點認識這些概念,那他三十幾年公務生涯裡就不會犯那麼多的錯誤了!曾晴賢不無遺憾的轉述這段話,卻也樂觀地相信台灣工程界不乏有心人,能共同為河川生態而努力。

今年屆滿65歲,但曾晴賢申請延退,「台灣最缺的是跨領域的人,譬如說做魚類研究,同時又能了解河川工程的人並不多。」他希望在能力所及,多盡一份心力,培養出跨領域的人才,才能安心的交棒出去。

為生命找出路

累積超過35年的魚道研究經驗,曾晴賢總是不吝分享。他曾到中國青海省,教藏人做魚道,每年幫助幾億尾魚上溯產卵,保育青海湖湟魚的生態資源;他還引薦台灣的生態旅遊模式,讓當地對魚類資源的態度從漁撈轉型為保育,進而永續經營。

不只是小魚兒,曾晴賢在頭前溪也關注到毛蟹的生態,觀察到毛蟹的作息和運動行為,在設計魚道時,特別在側牆上洗出一排排的溝縫,還增設麻繩,讓毛蟹能攀爬渡過攔水堰。

2017年,曾晴賢獲得Keep Walking夢想資助計畫的支助,前往資源較貧乏的屏東滿州,協助當地保育志工,建置護蟹的生態廊道。因為道路開發,每年夏秋之際,居住在山邊森林中的抱卵母蟹,必須橫越馬路到海邊產卵時,造成路殺事件頻傳,居民每天早上都要清除被車子輾斃的蟹餅。蟹命何辜,曾晴賢身體力行,帶著學生從設計、組裝、觀察、監測,為當地的陸蟹建造起安全的生物廊道系統。為此,他更獲國家地理雜誌推崇為三位「2017國家地理華人探險家」之一。

2018年,他再受墾丁國家公園管理處之委託,同時協助公路總局在墾丁台26線海岸公路上,為陸蟹設計生態廊道系統。他利用帆布牆,加上地下涵洞的攀爬繩,成功打造生態「蟹道」,成效頗佳。可惜在2019年年中,因諸多不可抗力的因素被喊停。對此,曾晴賢感嘆可惜,「每一次的嘗試,縱有不完美,但是總有可以改進之處,我們應該從中吸取經驗,而非全盤放棄。」40多年的河川魚類生態調查,曾晴賢清楚許多魚類都需要生態廊道,「如果知道魚有需要,就要去做,努力讓工程成功,才是真正解決問題的態度。」

研究這麼久的魚類,曾晴賢常常被小魚兒感動。「他們真的很厲害呀!」他舉老蔣總統看著魚兒力爭上游的故事,「我曾經到浙江去跟當地的魚類學者請教,證實魚兒上溯的景象確實存在過,可惜因為環境污染,這種景象已經不容易看見了。」

曾晴賢從魚兒身上看見不畏艱辛、努力不懈的精神,而我們也在他身上看見一名生態學者,對自然的熱愛,對學問孜孜不倦的態度與熱情。 

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Saving Fish, Saving Ecosystems

Tzeng Chyng-shyan’s Fish Ladders

Cathy Teng /photos courtesy of Kent Chuang /tr. by Scott Williams

One of the debates swirling within the philosophical circles of a thousand years ago was whether a person could know if a fish was happy. Now, scientific research is offering a fish’s-eye view of the question. Tzeng Chyng-shyan, a professor in the College of Life Science at National Tsing Hua University whose research covers fish taxonomies and ecological engineering, has applied a fish’s perspective to the problems of helping migrating fish get past hydraulic engineering works and enabling terrestrial crabs to cross roads. His work has marked him as a pioneer in ecological engineering methods and river conservation in Taiwan.


At the beginning of each month, a group of National ­Tsing Hua University students can be found standing waist-deep in the middle reaches of Hsinchu’s Touqian River. They are conducting an ecological survey at the Long’en Weir fish ladders. This involves checking the water temperature, flow rate, dissolved oxygen levels, and pH, as well as netting small fish, which they identify, weigh and measure before releasing. Pointing to a fish shaped like a small airplane complete with “wings,” ­Professor Tzeng Chyng-shyan tells us: “That’s a loach goby [Rhyacichthys ­aspro] that has swum more than ten kilometers upstream from the ocean to get here. Seeing it in the middle reaches of the Touqian River means that the wildlife corridor is working.”

Thinking like a fish

Tzeng says that river management is a three-tiered process. Standing by the weir, he explains that the first tier is flood control, which usually involves constructing tall embankments, such as the nearby levee, to contain rising waters. The second is water usage. Taiwan’s water resources vary with the season. Check dams and wiers ensure that we have water for agricultural, industrial and residential uses throughout the year. These two stages benefit people, but take no thought for the needs of other creatures that rely on the river habitat.

Fortunately, with the recent rise of environmental awareness, the public is finally listening to advocates for eco­logical conservation. This has led to the third tier: constructing fish ladders and implementing other en­viron­mental engineering methods that help migrating fish species get past dams and weirs and return upstream to mature and breed.

The wildlife corridors next to the Long’en Weir on the  Touqian River are a case in point. Tzeng and Professor Shunroku Nakamura were personally involved in planning the construction of their fish ladders, making sure that the design of the steps accounted for fishes’ need to rest. Gazing with satisfaction at the fish periodically leaping up one of the ladders as we chat, Tzeng explains that the baffles (walls) between the pools of the fish ladder are contoured: each has a taller part and a lower part. Where the baffles are lower, the water flowing over them is deeper and flows more quickly. Where they are taller, the opposite is true. This enables the fish ladder to meet the needs of fish of all kinds: small fish swim over the taller parts of the baffles, where the water is shallower, while bigger, more powerful fish swim over the lower parts, where the water is deeper. ­Tzeng’s team had conducted ecological surveys at the site over many years prior to construction, and had learned that more than 30 species of fish and shrimp lived here. “If you want to make a ladder that all kinds of fish can use, you have to think about it from the perspectives of many different fish.”

Part of a system

Although there are currently 300-some fish ladders on Taiwan’s rivers, Tzeng regards most as failures and offers a blunt assessment of the cause: “The builders considered the needs of the fish from a human perspective.”

Tzeng explains: “Fish ladders are part of a system, not stand-alone structures. They require holistic planning.”

One common problem is that fish are unable to find the entrance to the fish ladder. Another key issue is the design of the steps—they might be too tall for fish to leap from one to the next, or the water might flow too rapidly, or there may be too few rest zones.

Preliminary ecological surveys are important because they indicate which fish species will use the ladders and which predators must be accounted for, allowing designers to tailor the “user interface” to the habitat. Standing beside the Long’en Weir, Tzeng points to an egret atop the weir. “There are a lot of intermediate egrets in this area. Their legs are so long that the water has to be at least 35 centimeters deep to prevent them from simply standing in the ladder to prey on the fish.”

For all that Tzeng is very comfortable discussing the details of environmental engineering projects, he is first and foremost a recognized expert in fish taxonomy.

Gone fishin’

Tzeng likes to pun that he’s a “gone fishin’” (idle) professor. As a child, he wanted to be a motorcycle mechanic, but ultimately majored in oceanography at university. In graduate school, his advisor recommended that he specialize in freshwater fish, a direction that ultimately led to him visit all of Taiwan’s major rivers. There aren’t many freshwater-­fish researchers, and the work can be grueling, requiring treks into rural areas and deep into the mountains to gather data. Tzeng’s own experience includes a 26-year census of the Formosan landlocked salmon (Onco­rhynchus masou formosanus), which involved researchers swimming face down in the freezing water of the Qi­jia­wan River in Shei-pa National Park every year in wetsuit, snorkel and goggles, to count the fish.

Tzeng originally pursued fish taxonomy—he wanted to determine how many species of fish inhabit Taiwan’s rivers, and to understand their phylogenetic relationships to species in nearby regions such as mainland China, Japan, and the Philippines. His basic methodology involved identifying species by their morphological features, including their scales, skeletons, and fin rays. But when he began his PhD program, he chose to work with Huang Ping-chien, an academician at the Academia Sinica, who taught him how to compare DNA sequences of different species to understand their phylogenetic relation­ships and the genetic distance between them.

Tzeng went on to sequence the complete mitochondrial genome of the tasseled-mouth loach (Formosania lacustre), becoming the first scholar in the world to do so for a fish species.

Acting as a bridge

“Taxonomy is primarily an academic pursuit,” says Tzeng. “But after so many years in the field conducting surveys, I knew that the number of fish species in rivers was dropping, and that inappropriate hydraulic engineering projects were causing ecological damage.” The fact that engin­eers don’t understand ecosystems and ecologists don’t understand engineering made it difficult to forestall environmental catastrophes. But then Tzeng happened to meet Professor Shunroku Nakamura, a key figure in the modernization of fish ladders in Japan. Nakamura told him, “We ichthy­olo­gists have to be able to explain to engin­eers how to think about engineering projects if they are to avoid damaging the environment.”

Nakamura began to teach Tzeng about technical drawing, surveying, and fluid mechanics, all of which play a role in fish-ladder design. Tzeng also learned how to talk to engineers, and observed fish-ladder design projects in other countries. With many years of experience under his belt, he has enjoyed consistent success with his fish-ladder designs and renovations, which include those at the Long’en Weir, on the Niulan River in Guanxi Township, and at the Douliu Weir on the Qingshui River in Yunlin County.

The 65-year-old Tzeng recently requested that his retirement be postponed. He explains that he’d like to continue to contribute by training interdisciplinary professionals to whom he can pass the torch with confidence. “Taiwan has a ser­ious lack of interdisciplinary experts. As a case in point, not many people who research fish taxonomy also understand hydraulic engineering.”

Life finds a way

Tzeng is happy to share all of his more than 35 years of fish ladder experience. He has even traveled to China’s Qinghai Province to teach ­Tibetans about fish ladders, helping hundreds of millions of fish travel upstream ­every year to spawn.

But Tzeng hasn’t limited his focus to fish. When designing the Long’en Wier fish ladders, he also took note of the Touqian River’s mitten crabs (Eriocheir hepuensis). His study of their activity cycles and movements led him to incorpor­ate rows of grooves and ropes along the fish ladders’ curtain walls to enable the crabs to crawl past the weir.

In 2017, Tzeng won a grant from the Keep Walking program that took him to Pingtung’s underprivileged Manzhou Township. The area is known for its abundant terrestrial crabs, but the proliferation of roads has been causing massive slaughter of the crabs when they migrate from inland areas to the coast to spawn in the summer and fall. Tzeng took his students with him to Manzhou and led them through the whole process of designing, assem­bling, observing and monitoring a system of wildlife corridors for the crabs. Tzeng’s work on the project led National Geographic magazine’s Taiwan edition to honor him as one of its three 2017 “explorers.”

In 2018, the Kenting National Park Administration hired him to create similar wildlife corridors for terrestrial crabs along the coastal Provincial Highway 26 in Kenting. Tzeng used canvas walls and culverts to create very successful “crab corridors,” but the effort was halted in mid-2019. Sighing as he recalls the project, he says: “Every attempt has imperfections. There’s always something that can be improved. We have to learn from our experiences, not give up entirely.” He adds that many fish species need their own wildlife corridors. “If you know of a fish species in need, you have to address that need and work hard to make the infrastructure a success. That’s the only way to truly resolve these issues.”

Having spent so many years studying fish, Tzeng often finds himself moved by them. “They’re truly amazing!” He relates the old story of Chiang Kai-shek finding inspiration as a child in watching fish swim upstream against a strong current. “I once visited President ­Chiang’s hometown in Zhejiang Province to consult with local fish experts, who confirmed the phenomenon. Unfortunately, pollution has pretty much brought it to an end.”

In fish, Tzeng has observed a spirit of striving and perseverance.  In Tzeng, we have similarly seen an eco­logist passionate about the natural world and tireless in his pursuit of knowledge.                                       

故郷へ帰る魚の道を守る

——曾晴賢の河川生態保全

文・鄧慧純 写真・莊坤儒 翻訳・松本 幸子

いにしえの哲学論議にこうある。「子、魚にあらずなり。いずくんぞ魚の楽しむを知らん」と。ところが現代では科学研究が進んで「魚の楽しむを知る」ことも可能となった。清華大学生命科学学部の曽晴賢教授は、「魚の楽しみ」を知り尽くすばかりか、専門だった魚類分類学から生態工学の分野へと分け入り、魚の立場で物事をとらえ、回遊魚たちが故郷に戻れるよう、或いは陸ガニが安全に道路を渡れるよう手助けする。まさに台湾における河川生態保全、生態工学の先駆者と言える。


毎月初旬、新竹頭前渓の中流にある隆恩堰には清華大学の学生たちの姿がある。胴長靴をはいて魚道につかり、生態調査をしているのだ。水温、流れの速さ、溶存酸素量、pH値といった水質調査のほかに、魚を1匹ずつすくっては種類を確認し、体長体重を計測して再び水に戻す。曽晴賢は、翼状のヒレを持つ魚を指し、「これはツバサハゼといって、10数キロ離れた海辺から遡ってきて、なおも上流を目指します。ここ(頭前渓中流)にこの魚がいるのは、この生態系コリドー(回廊)が機能しているということです」

魚の立場で設計

頭前渓中流にある隆恩堰の川辺に立ち、曽晴賢は近くの堤防を指して説明した。一般に河川管理には三つのレベルがある。第一レベルは治水で、高い堤防を築いて水害をなくそうとする。次のレベルは利水で、生活、農業、工業用水のためにダムを作る。この二つは人の利益のために行うもので、ほかの生物のことは無視している。例えば水源を奪ってしまえば中下流の生物が困るし、ダムや堰を高くするほど、上流に戻って生長‧産卵する魚や、エビやカニも生息できなくなる。

近年、環境保護意識の高まりとともに、生態保全も叫ばれるようになった。生態工学にのっとった河川の整備や魚道の設置で、回遊魚が上流に戻れるようにしたり、生態や環境のニーズに合わせた河川整備をする。これが第三レベルだ。

頭前渓隆恩堰の脇にある生態系コリドーはその一例で、曽晴賢が日本の中村俊六教授と共に指導して作った魚道だ。水流豊かな、階段のようになった魚道では、魚の群れが泳いだり、時には跳ねる様子も見える。彼自慢の作品だ。「ほら、魚道は二重設計になっているでしょう。一段ごとに両側で高さが違うのは、魚の種類によって跳ぶ高さが違うからです。しぶきの多い所は流れが急で、体が大きく跳躍力のある魚が使います」曽晴賢の研究チームは長年ここで生態調査を続け、30種余りの魚介類のいることがわかっている。「魚道は1種のためだけに設計するわけにはいかず、さまざまな魚が使えるよう、それぞれの立場で考え、設計しなければなりません」

系統立った設計

実は台湾では100年も前に魚道が作られていた。1908年、日本人が新店渓のアユを守るため台湾初の魚道を作った。今では台湾各地に300余りの魚道があるが、曽晴賢から見ると多くが失敗作だ。「人間の目線からだけで考えて作るとたいてい失敗します」「魚道の設計には、周囲のことも含めた系統立った考えが必要です」

よくある問題は、魚道の入口が見つからないことだ。魚は水流の大きい方へ泳ぐ性質があり、音で水の多い方向を知る。たいていの魚道はこの点を考えず失敗に終わる。或いは、魚の跳躍力を考えず、階段の落差が大きすぎたり、流れが急で休む空間がないなども失敗の原因になる。

事前の生態調査はとりわけ重要だ。魚道の利用者が誰なのか知らないとカスタマイズできない。また、天敵が虎視眈々と彼らを狙っていることも忘れてはならない。曽晴賢は堤防の上に止まっている白いチュウサギを指し、「この辺にはチュウサギが多くいるので、彼らに食べられないよう、チュウサギの足の長さを考えて水深を35センチ以上にしないといけません」と言った。

魚道について詳しく語る曽晴賢だが、実はもとは極めて難渋な分類学を研究していた。

魚との出会い

曽晴賢は、幼い頃から機械いじりが好きで、バイクの修理工になりたかったという。だが工業職業学校に入るには成績が足りず、普通高校に進んだ。大学では海洋学科で学び、大学院で指導教授の勧めを受けて淡水魚の世界に足を踏み入れ、台湾各地の大きな河川はすべて踏破した。当時は海洋魚類の人気が高く、サンプル収集も漁師たちが協力してくれる。だが淡水魚を研究する人は少なく、自分で山奥に入ったりと大変だった。曽晴賢は雪覇国立公園で七家湾渓にしゃがみ込み、タイワンマスを1匹ずつ数えていたこともある。その個体数調査は結局26年間も続けた。そんなことをすると魚が驚くのではと素人の我々は考えるが、曽晴賢は笑って言う。「我々は川岸沿いに下流から上流方向に魚の姿を追います。魚は上流から流れてくる食物をねらっているので、上流方向しか見ていません。かなり近づかないと逃げたりしません」

彼の本来の研究分野である魚類分類学では、台湾の河川に幾種の魚がいるか、或いは台湾周辺地域との種の関係などを調査する。方法としては、魚のウロコや骨格、ヒレなどの特徴によって識別する。だが曽晴賢は博士課程で、中央研究院アカデミー会員である黄秉乾博士からゲノム解析を学んだ。配列の類似性を比較し、異なる種間の遺伝的関係や距離を調べるものだ。

当時、哺乳類や両生類、爬虫類、鳥類など脊椎動物では、それぞれ少なくとも1種のミトコンドリアDNAの解析がなされていたが、魚類だけがまだだった。曽晴賢はリザードフィッシュを対象に、世界で初めて魚類のミトコンドリアDNA解析に成功した。その学術的意義は大きい。

魚の立場で河川整備を

「分類学は主に学術に応用するためのものです。けれど、長年フィールドワークに携わり、河川の魚がどんどん減っていることに気づき、やっとそれが不適切な河川整備工事によるものだとわかりました」施工者は生態を理解せず、生態学者は工事のことがわからないため、この惨事を食い止められない。だが曽晴賢は、日本における「魚道維新」推進者の中村俊六教授と出会った。中村によれば「生態に危害を及ぼさないよう、工事をどの角度から考えるべきかを、魚類学者は工事関係者に説明できなければならない」という。

曽は中村から製図や測量、流体力学を学び、彼とともに各国の魚道を見学に行ったり、建設業界用語を使って工事関係者と話すことなどを学んだ。そうした経験を積むうち、曽は自分が設計や修築に携わりさえすれば魚道は成功すると確信が持てるようになった。桃園大漢渓の中庄攔河堰、新竹頭前渓の隆恩堰、関西牛欄河、台中大甲渓の馬鞍壩、南投濁水渓集集攔河堰、雲林清水渓の林内斗六堰と桶頭堰などの魚道がそれである。

学んだ知識や積んだ経験を分かち合うため、曽は各地を回って講演する。そんな中、一人の高齢の建築技術者に出会った。台湾各地の河川整備を進めてきた人物で、「こうした考えをもっと早く知っていたら、30数年のキャリアでこんなに多くの間違いを犯さずにすんだのに」と嘆いた。だが曽はこの話を残念がる様子はなく、むしろ、河川整備に関わる人にも心ある人が多く、ともに生態のために努力できると前向きだ。

今年で65歳だが、曽は定年退職を延期した。「台湾に最も欠けているのは分野を超えて活躍する人材です。魚類研究をして、しかも河川工事を理解する人は多くありません」彼は力の及ぶ限り努力して人材を育て上げ、自分の持つものを託して引退したいと願う。

命を救うための道を

35年を超える魚道研究の成果や経験を、惜しみなく人と分かち合う。中国青海省にも赴き、チベット人に魚道作りを教えた。そのおかげで毎年数億匹もの魚が遡上して産卵するようになり、青海湖の固有種であるコイの仲間の保護に貢献した。台湾でもエコツアーが行われるようになり、魚類保護、ひいては持続可能な魚類資源といった方向に歩み出していると彼は指摘する。

魚だけでなく、頭前渓ではモクズガニの生態にも注意を払う。魚道の側壁に溝を作ったり、麻縄を取り付けたりしてカニがそれをつたって堰を超えられるようにした。

2017年には「キープウォーキング夢支援プロジェクト」の援助を得て、地元のボランティアとともに屏東の満州でカニのための生態系コリドーを作った。毎年夏秋の産卵期になると、メスガニが産卵のために車道を渡るので、翌朝にはおびただしいカニが車にひかれてペシャンコになっていた。曽は学生を率い、設計、組立、観察、調査などを実施、そうしてカニのための安全な生態コリドーを作った。これによって彼は、ナショナル‧ジオグラフィック誌で「2017華人探検家」の3人のうちの1人に選ばれている。

2018年には墾丁国立公園管理処の委託を受け、墾丁の省道26号線に陸ガニのための生態コリドーを設計した。まず路肩にシート張り巡らせてカニが路面を渡れないようにし、同時に地下水路に縄を取り付け、カニがそれをつたえるようにした。成果は上々だったが、2019年には不可抗力の諸事情から中止されてしまう。曽晴賢は嘆きながらも「試みが成功しなくても、そこから何か得るものはあります。あきらめてはいけません」と言う。40数年にわたる河川生態調査で、多くの魚類に生態系コリドーが必要なことを彼は熟知している。「必要があるから努力してやる。努力して成功させる。それが問題解決の道です」

魚を見ていると感心すると彼は言う。小学校の教科書にも、故蒋介石総統が幼い頃、川を遡上する魚を見て自らを鼓舞した話が出てくる。「総統の故郷の浙江省に行った際、地元の魚類学者に聞いたら、本当に魚が遡上していたと言っていました。ただ環境汚染で今は見られないそうです」

曽晴賢は魚の姿に不屈の精神を見る。ならば我々は曽の姿に、大自然への愛や学問への尽きることのない情熱を見るだろう。

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