我愛大安——昔是醜小鴨,化作美天鵝

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1979 / 2月

文‧鹿加 圖‧常青


離去多年,重回大安,眼見區內馬路寬廣,大廈摩天,車水馬龍……已非昔日舊觀,而熟門舊巷,亦都不見,心中難免興起些許悵惘。而後卻又湧出更多的欣慰,因為,這就是進步!


昔非今比

大安區是台北市最好的住宅區之一。

區內大廈林立,街道寬敞,交通便捷,環境幽美,建設現代化,居民的水準也最整齊。

當你走過大安區內,不時可以望見更多的高樓大廈尚在動工興建,高聳的結構,繼續向上推展;現代化的器械,準確而有效率地在默默施工……所顯示出的,是一片富足、自信、欣欣向榮的氣象。

大安區能有今日這般進步、出色的風貌,並非一蹴可幾的,這乃是近廿年來,政府銳意建設和經營下的成果。

回憶大約在廿年前,大安區內還有大片、大片的稻田和菜園,甚至還有不少尚未利用、雜草叢生的荒蕪之地。那時候這附近的房屋,也多半是低矮、簡陋的平房,看起來仍是一幅鄉村景觀。

收割之後的稻坪卻是孩子們遊戲玩耍的樂園。如果天氣好,太陽把田裡的水都曬乾了,稻坪上呈現出一道道龜裂的花紋,孩子們在上面奔馳跳躍,玩著捉迷藏、官兵捉強盜、騎馬打仗……等百玩不厭的遊戲。

赤子情懷

逢著秋高氣爽的午後,更可以放風箏,孩子們眯著眼睛,看風箏在夕陽照耀下的晴空中遨翔,一手持著線軸,一手扯著風箏線,跑著、叫著,看誰的風箏放得最高,看誰控制得最好……胸中盪漾著純稚、自在的歡樂,那是讓人久久都不會忘懷的。

如果稻田中尚有積水,那也沒多大關係。稀泥中藏著泥鰍、黃鱔,足夠孩子們捲起褲管,一腳踏進溫暖的稀泥中尋寶。如果為了追逐刁滑的泥鰍,而致栽了跟斗、弄得渾身是泥,啊,其實這也沒有什麼關係,反正是弄髒了,乾脆打個泥仗吧。橫豎回家是得挨頓屁股的。

小麻雀也喜歡飛到稻坪上來吃掉下的穀粒,孩子們拿起自製的彈弓侵襲牠們,卻難得能打中一隻,失望之餘,改去打田邊的青蛙吧,雖然也難得打中,但小石子嵌在泥裡,造成一個一個的坑洞,倒也極饒趣味。

稻坪上的歡樂

廣大的稻坪上還有許多變化,有大樹、有小溪,還有百多年的小墳丘。大樹幹上綁個輪胎可以盪鞦韆;小溪中可以挖螺獅、摸河蛤或小烏龜。田埂旁的草叢裡常有蜻蜓飛舞,大頭蜻蜓孩子們都不喜歡,五顏六色的小蜻蜓才是寵物。一個奶粉筒上鑿幾個洞,筒中擺些青草、樹葉,可以養住幾十隻小蜻蜓,可以向友朋炫耀好幾天哩。

那個時候還不大看到耕耘機,犁田時全靠水牛,水牛拖著犁翻土,來而復往,靜默而賣力地工作,孩子們在一旁悄悄地觀看,往往就對「毅力」二字有了真實的體會。

那時黃牛也四處可見。黃牛拖著的木板車在大街小巷來去自如。老黃牛總是口吐著白沫,咀嚼著反芻的草料,賣力地拖拉著滿車的磚石、沙土、水泥、石塊、或者甘蔗和米穀。有的牛的腳上還套著草鞋,踩在地上,發出叭喳、叭喳的聲響。他們慢慢吞吞地來去,卻也發揮了運輸的功能。

那路.那店

那時候幾條主要的街道,像信義路、仁愛路、和平東路等,不像今天這樣平坦、筆直、寬廣,事實上也不很適合汽車行駛,牛車、三輪車、板車、腳踏車,是適應當年情況的交通工具。似乎當年的人對速度的要求也不像現代人這麼高,因此整個市況看來,是安靜而又悠閒的。

那時候的店家也少,只有大街的兩旁可以看到一些店鋪,像理髮店、雜貨店、茶莊、中藥店、裱畫店或小麵館。那時候的商人似乎也不像現在這樣善於招徠,沒有醒目的招牌,沒有耀眼的霓虹燈,也沒有五花八門的招貼。生意人安安靜靜地做著自己的營生,大概也不太做發大財的美夢。

造成道路不寬敞、不筆直的主要原因,乃是違章建築擋道。當年的信義路上有不少的矮棚屋,有好多的腳踏車店、租書店、包子饅頭舖寄居其中,當年的小美冰淇淋店也不像今天這樣臨著大街。

當年的寶宮戲院也不是臨著大街的。如今金山街打通了,當年寶宮戲院對面的許多小吃店都離開了,那個挺有名的、賣價廉物美牛雜湯的老闆,想必也改行了。

小攤販、小店鋪人家,有的經政府輔導改行轉業,並搬進了政府在他處興建的國民住宅之中,享有了過去他們連想都沒有想到過的舒適居家環境。有的則買下了原地改建的高樓的店面,擴大了經營的規模。

宿舍春秋

當年大安區內有最多的公家宿舍,和平東路、信義路、仁愛路、新生南路上都住著好多本份、儉樸的公教人員。這些宿舍有獨門獨院式的,也有大雜院式的,多半是日本式的木造平房,雖然低矮陰暗,人們卻滿足地安居其中。

為了增加收入,很多太太們都在院子裡養點雞、鴨,甚至還有少數人養豬。雞、鴨是準備逢年過節打牙祭的,蛋就是老爺子或孩子日常的補品。現在的孩子無法想像,當年一杯牛奶沖蛋可以教人齒頰留香好多天呢。

當年的新生南路還有著一條有名的大水溝——馱膠`,附近居住的小孩、龍安國校的小學生,常在夏日的午後,脫下上衣,泡在大水溝裡玩水,一個個亂劃、亂撥的,也就學會了游泳。所要提防的,是出來巡查的導護老師,一聲哨響,會使光精赤條的小頑皮立刻抱著衣服、鞋子狂奔——就怕被老師抓回學校罰站。

如今大水溝早已加蓋,闢成了寬闊平坦的六線大道,往日大水溝裡的趣事,只有在記憶中去慢慢追尋了。

成長迅速

多少屬於昔日的景觀和氣象,也就在這廿年中不斷地變遷,不斷地消逝。許多當年不夠進步的種種,在記億深處,慢慢挖掘、品味,仍會有一份甜美與依戀。

而今的大安區確實已經改頭換面了,念舊的人到底是少數,更多的人是欣慰地在享受著它今日所提供的舒適、方便、整潔的居家環境。

大安區是台北市的第二個大區,它的面積有一○五六.九四公頃,目前人口有廿八萬人左右。廿年前,靠近馬路的土地一坪不過幾十塊錢,如今將近要廿萬元。由土地的巨幅增值,或可窺出它進步發展的端倪。

大安區卻並不是台北市發展最早的區域。漢人開拓台北,據推測大約在明朝萬曆年間。但有史可考者,則是在清康熙四十八年(西元一七○九年)時,當時有個福建泉州人,叫做陳賴章的,向清廷申請到了正式的開墾執照。

大安區當時大約也是由福建人開拓的,因為它離淡水河比較遠,所以開發得比較遲。開拓之始大概在康熙末年,到了雍正時代,才大致有了規模。

民風淳厚

當時這一帶的地勢低平,且天然沼澤很多,居民於是築堤掘溝,以興水利。居民大多以農為業,水利既興,農事亦順,人們日出而作,日入而息,民風純樸。

那時的大安,主要包括三大莊:龍安坡,十二甲和坡心。一直到民國卅五年,政府才將過去的昭和、錦、福住、東門東區、大安和六張犁六個莊所轄的鄰里,並成一個新的行政區——大安區。

政府遷台後,由於眾多的公教人員在此處落戶居住,對這裡的風氣影響頗大。公教人員平均的教育程度較高,對兒女的教養校嚴,期望也較大,再加上群居於宿舍之中,父母難免會拿子女互作比校,孩子們在這種種因素影響下,對讀書求學認為是必走之路,也多半不敢怠忽。

如今這些宿舍雖然拆除,改建成公寓或大廈,但大多數居民亦經貸款方式承購了住地所改建起的新屋。他們的影響力早已形成了風氣,使得這裡的居民水準整齊,環境整潔清幽。

居民素質高

目前區內有卅二所學校,程度都很好,計有大學四所:台大、師大、政大公企中心和淡江的城區部。專科二所、高中高職八所、國中七所和小學十一所。

居住大安區中六歲以上的居民有二三八,四七六人,具有大專程度的即有二二,三三○人(其中研究所畢業者七○一人,肄業六五五人;大專畢業者一四,三二○人,肄業六,六五四人),由此看來,差不多每十個人中,就有一個大學生。說大安區內居民的水準高,實在是有事實為證的。

區內有幾所特別出名的小學,由於師資整齊,管理良好,學生程度也較高,像私立復興小學、再興小學、立人小學、新民小學等,都有「明星」學校之稱,許多「望子成龍」的父母,為了希望子女有最好的受教環境,往往為此而遷居到這一帶來。

首屈一指的醫院

因為這裡居民的生活水準高,週遭環境又好,許多現代化的醫院因此應運而生,像中心診所、宏恩醫院、中華開放醫院、中山紀念醫院、國泰綜合醫院等。這幾所醫院,院中佈置舒適、華美,設備週全、進步,醫護水準很高。

由於生活水準的日益提高,人們對醫療保健也日加重視,台北市內或其他縣市的居民,不論身罹重疾或是感染微恙,都願意來到大安區內的這幾所醫院求診。

這麼多的病患經常出入大安區,自然也使得大安區為更多人所熟稔。

除了醫院之外,區內還有回教寺廟清真寺,天主教聖家堂,基督教衛理堂等宗教場所,吸引許多人越區而來。這自然也使得大安區更為出名。

國際學舍的沒落

國際學舍也是台北市民耳熟能詳的一個活動中心,過去這裡經常舉辦非常重要的大活動,像國際籃球賽、國際學生活動、音樂演奏會、甚至中國小姐選拔等,如今台北市內增加許多更大、更好的活動場地,諸如國父紀念館、實踐堂、中華體育館、一女中活動中心等,國際學舍的地位因此一落千丈。

雖然國際學舍在人們不知不覺中日益沒落了,如今那裡仍會舉辦一些不太起眼的活動,譬如書展、花展,或是成衣聯合拋售等。許多曾經目睹當年國際學舍盛況的人,如今走過這裡,不免因此感慨萬千。

當年那些陰暗、狹小的店鋪如今再也看不到了。街面上,巷子裡,到處是商店,不論規模大小,聲勢都夠逼人的,顏色、燈光、聲音,以及堆積如山的各種貨品,讓人充分感受出這裡居民的消費力是可觀的。

百貨公司生意好

更有巨型的百貨公司在此地誕生了,仁愛路四段新建了一個遠東百貨公司,信義路二段上則新開了一個新光百貨公司,這二個大型百貨公司都是大廈建築,規模大、建材好,氣勢逼人。裡面的櫥窗佈置也是匠心獨具,美崙美奐。每當入夜,遠遠就可看到燈火輝煌,車水馬龍,人潮洶湧,似乎天天生意都是這麼興隆。

老爺大廈、林肯大廈、愛群大廈、白宮大廈……是這裡著名的大廈建築,大廈的堅實、新穎、壯麗,正象徵著我們建築業的不斷進步和創新。

這一帶也建了幾所漂亮的觀光酒店,像芝麻酒店、財神酒店,許多觀光客特別喜歡光顧,因為這一帶是安寧的住宅區,夜間可以得到充分的休憩。

林蔭道上的風情

仁愛路上的林蔭道也是本區的特色之一,尤其是仁愛路三段一帶,綠木扶疏,芳草如茵,不時傳來幾聲鳥鳴,真是鬧中取靜,清幽宜人。

尤其在夏季的傍晚,清風徐吹,一連串的噴水池都打開了,銀色的水花點點,加上漱漱的水聲,可以叫人暑氣全消。

天黑了以後,噴水池底的五彩燈光也打開了,把水柱、水花映得繽紛絢麗。情侶們漫步在紅磚道上,或是相依在路邊的涼椅中,四週是美麗清涼的水幕,造就一個濃情蜜意的小天地。

除了林蔭道上的綠意盎然,家家戶戶那個不想也擁有清新的綠葉、或是雅緻的花卉,但是公寓大廈的住戶,卻很難找到一片土地,以供植樹蒔花。能夠利用的,只有一點小陽台,恐怕只夠擺幾個花盆了。

盆栽如果照顧得宜,倒也一樣生機蓬勃,綠葉紅花,讓人看了歡喜。大安區的居民生活素質高,對於情趣的培養也很重視,如果注意觀察,可以發現大多數的高樓大廈上都有一抹一抹的綠點綴其中。有人悉心經營一個屋頂花園,有人則在陽台上擺滿了大小盆栽。不要小看這些小花、小草(或是小樹),它們使得一幢幢高大、刻板的建築物,透出了溫暖與親切。

用盆栽點綴生活

在仁愛路三段,中視大廈對面有一家非常出名的花圃,供應區內居民各式的盆栽。那是一棟寬敞的平房,大門經年常開,院中堆滿了花盆,棚上吊滿了花籃,甚至都擺到了大街上。老遠就可望見那一簇一簇的紅、黃、粉、白、綠、紫……,在清風中輕輕地搖曳,也傳來陣陣的清香。

這裡的盆栽都很精緻,一盆一盆都是花圃主人心血的結晶。它們生長在精美的容器裡,然後被主人很藝術地陳列起來,無論是擺著或吊著,都有數不盡的萬種風情。

特別引人的是一盆盆吊在棚架上的花籃,吊繩是用彩色的尼龍線編織起來的,下面還垂著精巧的流蘇。盆中則伸展出柔美的藤蔓性植物,略為下垂,垂下小巧美麗的枝葉與花朵。你可以想像,如果把它買回去吊在房中,看著它在微風中輕搖,就好像在輕吟一首情歌,真會使你滿屋生情哪!

與自然的聯繫

培養盆栽需要耐心,也需要慧心。在工商社會中生存的人們,平時為了工作緊張忙碌,而進步富裕的物質環境,更容易讓人迷失。如果經由對植物的栽植與灌溉,進而恢復自己與大自然的聯接,從而養成親近自然的習慣,對生命的豐富、性情的平衡、情境的提高……都會有無盡的好處。

花圃主人自己一直在一株株花草中觀察生命的成長,她鼓勵大家養盆栽來美化家園,但她也常常阻止顧客購買太嬌貴的植物,她希望大家先買些生機旺盛、很好照顧的花草來養,慢慢地再進而培養一些名貴的品種。

一般來說,又壯又胖的萬年青是生意最好的,不需怎麼理會它,它一樣會長得很漂亮。大片大片的綠葉,可以使室內增添不少屬於自然的美。

生活在大都市裡的人到底是丟不開對自然的嚮往與依戀,盆景的栽植因此有部分補償作用。但真正讓人羨慕的,還是擁有一幢寬敞的平房,有前後院可以種花、乘涼。進步的大安區內很難再找到這種環境,但其實還是有的,溫州街的台灣大學教職員宿舍,那一帶到目前為止還沒有改建。

磚瓦平房樂趣多

這裡的木造磚瓦房子,每戶大約有五、六十坪,牆板和門窗上都沒有上漆,木頭的本色經過歲月的洗禮,略顯風霜。而屋頂的片片黑瓦,在陽光照耀下,現出一稜一稜優美的弧紋。常常可以看到三、兩隻貓咪在屋瓦上追逐、跳躍,在公寓中住慣的孩子從沒有看過這種景象,為此常會驚喜不已。

這裡的住宅多半不建圍牆,而以群植的矮樹(十里香)來代替,這綠色的矮牆是對「人性本善」確信的一種表徵。

院中多半種有歷有年代的大榕或檳榔樹,繁茂的枝葉覆蓋出大片的陰涼;透過樹梢灑下的陽光,則又特別的溫暖。

這裡的住戶或也有意拆除舊屋改建大廈,但大多數人還是承認這樣的住家環境是極其難能可貴的。這種木屋真的是冬暖夏涼,每天腳板都可以紮紮實實地踏在土地上,推開窗戶就可看到花木扶疏,推開大門就可走到屋外……雖說是屋子舊了些,還是叫好多人在衷心羨慕著。

近鄉情「迷」

許多過去住在大安區的人,離開多年,再回來時多半會生「滄海桑田」之感。許多過去所熟悉的景觀都找不著了,整個兒時世界都給翻轉過來了。看著舊居的改變與進步,心中往往會交織著安慰與驕傲——台北市確在不斷進步之中。

都市建設的進步,給多少人帶來舒適和財富,所以這裡的居民對環境的改變還是支持和讚賞的。只是一些感性的懷舊傷情,不免偶爾湧上心頭。但憑誰也都知道,如果現在還能找得到廿年前的舊門舊路,就真值得悲哀了。

多變中的少數不變

位於和平東路三段的省立台北師專,可能也是少數變化最少的環境之一。大門口現在臨著街了,大門與圍牆都是新建的。但進門後的紅磚樓房則仍是舊觀,黯紅的磚塊,與前面碧綠的草坪,相映成美麗的對比。

這棟紅樓後面的校舍,有不少已經改建或翻造,新的校舍明亮、寬敞,設備現代化,學生很喜歡在其間上課、活動,但他們也依戀這棟年代久遠的紅樓。不少已畢業的校友,走過門牆之外,只要望見這棟紅磚樓房,就能勾起過去在這裡受教、生活的回憶,而許多青春美好的歡情,也同時會浮現眼前。校方目前仍然把主要辦公室設在這裡,或許也是基於同樣的念舊之情吧?

由諒解合作造成進步

師範大學前的路況卻有很大的變化。當年校旁的龍泉街上,食攤群集,包括有賣自助餐的、牛肉麵的、客飯館、餃子鋪、冰果店……所販售的冷熱食品,價廉物美,牛肉麵尤其有名,一碗牛肉麵再加塊蹄花,所費不過廿元左右,大概是全台北最便宜的了。除了師大校內師生的光顧而外,外人也常慕名而來,龍泉街一到用餐時間就擠得水洩不通,平常也很熱鬧。

龍泉街在三年前拓寬了,目前窄巷已變成了平坦的大路,所有的攤販也找不著了。多數是租下了街邊的店面繼續營業,少數則改行了。值得一提的是,當台北市政府定意要拓直、拓寬某一條街道時,都會先訂好補償或遷居辦法,而違章建築的住戶和店家也相當諒解與合作,由此可以看出:民智確已充分開化。政府與民眾之間能夠如此溝通與配合,方能在建設上積極推進,使得一個地區得以繁榮發展。

因此,一個地方的成長,和一個人的成長是一樣的,需要經過時間的琢磨,共同付出心血,付出犧牲。今日大安區的建設成果,是台北市政府和大安區居民共同努力下所獲致的。

豈只因為富

也有人說,都市是文化的證物,心靈的見證,不只是房子和馬路的累積而已。大安區的進步,並不只在於它的馬路寬,也不在它的房子高,真正成功的,是在於它能呈現一種自信沈穩的風貌——居民的生活素質,充分趕上了建設上的進步。

這是一個欣欣向榮,充滿朝氣,大家互相禮讓,並且繼續積極求進的地方,居民在生活態度上表現出的愛心、耐心與公德心,正是它繼續發展的最重要潛力。

〔圖片說明〕

P.24

以現代化機械施工之摩天大樓,正在繼續向上推展,正象徵著大安區的發展無限。圖左:東門樓的舊觀。昔時出了東門樓,就是大安區了。

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大安區中有最多的高樓大廈。住戶不忘在陽台上放置些盆栽,以蔥綠來裝點環境。

P.26

為民眾服務的大安區公所。

P.28、P.29

舊時大安

P.29

換上新裝

圖上:這是敦化南路的兩張對比照片,左是十年前,右是現在,可以看出馬路更寬,而高樓也建得更多了。圖中:這是信義路,左是未拓寬前右是拓寬之後。如今是六線車道,小美冰淇淋店也臨著大街了。圖下:是林肯大廈,左是從林安泰古厝的屋頂一隅遠眺,產生一種新舊交替的趣味。如今這幢古厝因為四維路的拓寬,已經拆除,這一帶已完全是現代化的摩天大樓了。

P.30、P.31

圖左:仁愛路三段上是幽美的林蔭大道,噴水池旁有紅磚道和座椅,供市民休憩。圖中:仁愛路四段新建了一個大型的百貨公司,公司內貨品琳琅滿目,公司外車水馬龍。圖右上:中國電視公司也位在大安區內的仁愛路上。右中:規模大、設備新的國泰醫院,右下:新生南路上的清真寺是國內最大的回教寺院。

P.32

圖上:從花圃內直擺到人行道上的盆栽,常吸引路人佇足觀賞。也有很多人買回去點綴家園。右下:花圃內置滿了奇花異卉,提供了美與情趣的服務。左下:溫州街一帶的台大教授宿舍,是大安區內碩果僅存的平房建築。

P.34

圖左:金山街口的師大圖書館,是豐富的知識寶庫,其內環境清幽,更是靜修與休閒的好所在。圖右:和平東路三段上的台北師專,紅磚樓房已有久遠的歷史,透出古拙而幽美的氣氛。

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Ta An District: Transition from Old to New


Ta An district, with an area of 1,056 hectares and a population of 280,000 covers one of the largest, most modern and fastest-growing sectors of Taipei. Towering mansions, broad and spacious boulevards, and tranquil and picturesque precincts make this one of the most attractive residential areas of the city. Ongoing construction of new high-rise buildings, to house offices and shops as well as homes, bear testimony to the wealth and selfconfidence of this prospering district. Like Rome, Ta An district was not built in a day. It is the result of a project worked out by the government 20 years ago, and still continuing to the present. Before the project started, the area was a hodgepodge of rice and vegetable fields, weed-covered wasteland, shacks and wooden huts. The bullock cart, pedicab, hand-cart and bicycle which were the main means of transport, did little to disturb the picture of sleepy rusticity. Along some of the main roads, there might be the odd barber shop, grocery, herbal medicine store, tea shop or chop house, but all lacked the bright neon lights that characterize the area today. The property owners led contented and quiet lives, little dreaming that one day they would be millionaires. At that time the only features to break up the rural scene were the lines of government workers' dormitories along Hoping East, Hsinyi, Jenai and Hsinsheng Roads Most of these dormitories were housed in old Japanese style bungalows, which satisfied the occupants even though the buildings were only one-story and the lighting poor. When the sun shone, children would play games amid the ducks and chickens raised by the families to supplement food supplies Even though their lives today are immeasurably better, some residents still feel nostalgia for the old pastoral pleasures. Ta An district was by no means the first one to be developed in Taipei. Historical records show that Chen Lai An originally opened up what was once the wasteland in the Taipei basin in 1709 during the reign of the Emperor Kang Hsi of the Ching dynasty. Since Ta An is some distance from the Tamsui river, it was not until the Yung Cheng era (the third emperor of the Ching dynasty) that a start was made on development of the area. When Taiwan was returned to the Republic of China after 50 years of Japanese occupation in 1945, the government decided to combine six villages, Chao Ho, Chin, Fu Chu, Tungmen East. Ta An and Luchangli into the newly formed Ta An district. At present, 32 leading educational establishments, including four universities (National Taiwan University, National Normal University, Center for Public and Business Administration Education of the National Chengchi University and the downtown headquarters of the Tamkang College of Arts and Sciences), two technical academies, eight senior commercial high schools, seven junior high schools and 11 elementary schools are located in the district. Of the 238,476 residents aged over six years of age, 22,330 are college graduates, (master's degree, 701; in graduate schools, 655; with bachelor's degree 14,320; in universities or colleges, 6,654). All these schools are noted for their highly qualified teachers, modern facilities, scientific management and conscientious students. The convenient location and scholarly atmosphere of the schools make it understandable why a high 10 percent of the population is made up of college graduates. Some of Taiwan's best hospitals are also located in Ta An district, including the Central Clinic, Country Hospital, China Medical Center, Central Hospital and Cathay General Hospital. With their comfortable, clean and luxurious wards, well-equipped clinics and highly qualified doctors it is no wonder the hospitals are always well patronized in spite of their high charges (although low compared with most other countries). Among religious centers, there are the Taipei Mosque, a Catholic church and a Wesley. Methodist church. Replacing the small, dingy shops of former days are large and sumptuous department stores such as the Far Eastern branch on Jenai Road and Shinkong on Hsinyi Road. The display windows are laid out in a chique and alluring fashion, and at night when the neon lights sparkle, shoppers flock to the emporia, many of them in their own cars. High-rise buildings such as the Esquire building, Lincoln Center, Ai-chun mansion and Palace mansion contain luxury suites for the well-heeled members of the community. Two luxury hotels, the Regency and the Sesame are also located in the district. But perhaps one of Ta An's greatest attractions is a throwback to its earlier history-- the trees and grass that adorn its broader boulevards such as the elegant Jenai Road. Here, the dense foliage, chirping birds and silver spray of fountains can easily make one forget one is in the middle of a bustling commercial district. Despite the lack of space, residents of the apartment houses which abound in Ta An district, are determined not to be denied the joys of the countryside even while they are at home. Potted plants, shrubs and flowers line balconies and windowsills, and help to give a colorful atmosphere to the living environment. On section 3 of Jenai Road, opposite the China Television Co., is a famous garden that sells all kinds of potted plants, many of which can be seen hanging in planters from the ceiling. Patterns of many colors back the proprietor as he urges passers-by to decorate their homes in a natural way. The sturdy Chinese evergreen is among the most popular plant for the home, since it is not only a symbol of longevity, but is also easy to grow. In spite of the success of their efforts, apartment dwellers still envy those lucky enough to live in the old-style houses who have enough space to plant full-size trees and banks of flowers in their spacious gardens. The living quarters for professors of the National Taiwan University are examples of such increasingly rare buildings. After a day's hard work, the professors can go home to their greenery and be transported into Ta An's past. One building which stands in stark contrast to the towering apartment blocks and shopping centers in Ta An district is the Taiwan Provincial Taipei Junior Teachers' College located in section 2 of Hoping East Road. The redbrick classical-style building set amid spacious lawns has a scholarly atmosphere which soothes alumni and passers-by alike. The building symbolizes the contrast of Ta An district, ranging from the lofty mansions and broad thoroughfares to the quaint corners of the older sections. It is quite clear even on the most casual inspection that the district's prosperity has only been built up as a result of the labor, sacrifice and time put in by both the Taipei City Government and the residents. It is this combination of care, patience and effort which is mainly responsible for what Ta An district is today, and is its best guarantee of continuing development in the future.

[Picture Caption]

A new high-rise building under construction alongside the old Tungmen tower (further left).

Ta An district office

Potted plants are used to decorate balconies and windows of tall apartment blocks.

Past

Present

The contrast of old and new in Tunhua S. Road, Hsinyi Road and Szuwei Road

From left clockwise: A fountain and new departments store in the tree-line Janai Road; the China Television Co. building; Cathay General Hospital, and the Taipei Mosque.

Colorful potted plants and a Japanese-style bungalow occupied by a professor of the National Taiwan University. (further left)

The library of National Normal University (left), and the red-brick Taiwan Provincial Taipei Junior Teachers College.

 

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