盛夏炎炎虱目魚肥

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1979 / 9月

文‧楊小萍 圖‧子敏


不論從事何種行業,總得不斷求新、求進步才會有發展,耕田種地、養魚養蝦也是一樣。很多人都以為生活在鄉村或偏遠地區的農、漁民,必是貧窮閉塞、保守落伍的一群,其實真是大謬不然。故步自封的當然不會完全沒有,但是更大多數的都有敞開的胸懷,不斷吸收新知識,以新方法在經營。即以國人嗜食的虱目魚來說,虱目魚的市場很好,但養殖業者與政府有關單位仍密切聯繫合作,不斷革新改進,使得品質和產量能一直提高。更有一位養殖戶在最近成功地以人工孵化出虱目魚苗,使得養殖業者今後可望充分獲得魚苗供應,大幅降低養殖的成本。這是國內漁民富有研究精神,以及政府和民間在養殖事業上互相砥礪、合作無間的一個例子。


星羅棋佈的虱目魚塭

在中華民國台灣的雲林、嘉義、台南、屏東一帶的海埔地,虱目魚塭星羅棋佈,像水田般整齊地排列著。碧綠的埂徑錯綜其間,頭戴斗笠的漁民在魚塭中忙碌的工作,交織成一幅富庶繁榮的畫面。

清明節過後,正是虱目魚的豐收季節,漁民笑逐顏開的抓起一條條肥美的虱目魚,銀白色的魚鱗在夕陽的輝映下閃閃發光,收穫的喜悅盪漾在每個漁民黝黑的臉龐上。

虱目魚是一種熱帶魚,魚體修長像個紡錘,尾部分叉像隻開口的剪刀,外觀十分優雅。虱目魚主要生長在太平洋、印度洋的熱帶、亞熱帶水域,東南亞是最重要的產區。國內虱目魚養殖面積有一萬六千公頃,佔所有養殖漁業的首位,和菲律賓、印尼並稱世界三大虱目魚養殖國,而我國的技術、產量更是凌駕其他兩國,居於領導的地位。

好吃又營養

虱目魚含有豐富的蛋白質,營養價值很高,燒起湯來味道尤其鮮美,深受國人的喜愛。虱目魚粥、虱目魚羹、虱目魚麵線、烤虱目魚肚……都是名點,當歸燉虱目魚還有滋補身體的功效。此外虱目魚還可做為鮪魚、旗魚的釣餌,是一種經濟價值頗高的魚類。

養殖虱目魚在國內已經有三百多年的歷史。相傳鄭成功趕走荷蘭人之後,在台南國聖港鹿耳門(安平)附近築造魚塭,鼓勵民間放養虱目魚。漁民為了感謝鄭成功的功德,把虱目魚尊稱為國姓(聖)魚或安平魚。

還有人傳說,鄭成功攻擊台灣時,帶了大量的胡麻做為食糧,不小心把胡麻粒散落在安平海岸,一顆顆的胡麻瞬間變為細小如虱的虱目魚苗,因此虱目魚又名麻虱目。從這些傳說推斷,本省虱目魚養殖在鄭成功時代就已經開始,而以台南安平一帶為發祥地。

海水、淡水皆可養殖

虱目魚在鹹水、淡水都可養殖,本省以鹹水養殖為主,少數在淡水中與其他淡水魚混養。鹹水養殖和淡水養殖方法完全不同,必須有準備和飼養兩個階段。

本省十一月到三月間天氣變冷,不適合虱目魚生長,是養殖的準備階段,漁民都忙著清池、曬坪、施肥和清點魚苗,並且把未到上市體型的虱目魚趕入越冬池越冬。

培養底藻的工作非常重要,因為藍藻、矽藻不但是養虱目魚最經濟有效的飼料,同時還能夠吸收池魚吃剩的食物,保持池水的澄清。藻類、米糠、花生餅和黃豆餅是虱目魚的主要食物。

發展人工繁殖

寒冬過後,天氣轉暖,準備工作就緒後,就可以放養魚苗了。目前本省虱目魚苗的年需量約一億六千萬尾,除了漁民在沿海撈獲的一億尾左右之外,不足的數目需由菲律賓、馬來西亞、印尼等地輸入,因此耗費了大筆外匯。本省漁業界有鑑於此,一直致力於研究虱目魚的人工繁殖,希望能把這筆外匯節省下來。

虱目魚的種魚(卵巢成熟的母魚)很難捕求,在魚塭中更難培殖,不像吳郭魚等魚類,產卵容易,繁殖力強,因此人工育苗的研究多年來一直處於膠著狀態。台灣省水產試驗所東港分所曾花了六年的功夫,好不容易培育種魚成功,卻在去年交配時功虧一簣而告失敗。但漁業界人士一致認為,國內培育虱目魚種魚的技術已臻成熟,在近期內必定有所突破。果然不出大家所料:屏東漁民曾雷強利用豐富的養殖經驗,經過八年不斷的研究努力,終於在今年七月孵化出一百五十七尾虱目魚苗。魚苗的數目雖然不多,卻轟動了整個漁業界,使我國成為世界上第一個在魚塭中培育虱目魚種魚孵化成功的國家。

鍥而不捨的研究

曾雷強畢業於海洋學院漁業系,他曾經在東港水產試驗所服務,後來獨力經營養殖場,仍不忘在本行上鑽研求進。他曾經用人工成功地孵化出草蝦;這次為了進行虱目魚人工繁殖試驗,特別挑出廿一尾虱目魚隔離飼養。最初給予動物性高蛋白飼料,效果不太好,後來改用植物性高蛋白飼養,母魚才迅速成長,成功的孵化出魚苗。他在最近接受了台灣電視公司「快樂農家」節目的訪問,毫不吝惜的把研究所得提供給其他漁友做參考。雖然曾雷強的研究只獲初步成功,要達成完全人工繁殖,還需要進一步的努力,但仍然具有不平凡的意義,因為這充分顯示出國內漁民富有研究的精神,以及政府和民間在漁業研究上相互砥礪、合作無間的情況。

國內魚苗交易由魚苗行代理,企業化的經營帶給業者許多方便,往往一通電話就決定數十萬元的買賣。一公分左右的虱目魚苗顏色透明,辨認起來很不容易,要清點幾十萬尾的魚苗數目更是困難,但是經驗老到的魚苗行人員卻很有辦法,點算起來得心應手,毫不費力。

混養的好處

放養的魚苗一般有三種體型:去年來不及上市的中、小型越冬魚,和當年捕獲的新生魚苗。新舊魚同池養殖,因為體型相異食性也不相同,可以充分利用池中的天然餌料;而且漁民分數次捕獲出售,也可使資金周轉靈活。

在虱目魚塭的角落,常常可以看見一間間的小木屋,點綴在藍天綠水之間,這是漁民晚間巡視魚池的看守寮。魚苗放養後需要經常巡視魚塭,夜間看守尤其重要。因為底藻和植物性浮游生物,白天在水中吸收二氧化碳,放出氧氣,晚上反而放出二氧化碳,所以池魚常因缺氧而把頭探出水面呼吸氧氣,俗稱「浮頭」。如果不趕快注入新鮮的海水或撈起部份池魚,虱目魚就可能大量死亡,造成慘重的損失。

加裝電動水車

根據水產試驗所台南分所的試驗,發現在魚塭中裝設電動水車,能夠增加池水的溶氧量,因此積極鼓勵業者採用,台南北門的一位施姓業者首先響應。他耗資新台幣六十多萬元,在廿多公頃的魚塭中裝設水車,結果池魚不但沒有浮頭現象,而且生長迅速,養殖密度由每公頃三千尾增加到五千尾,每年可以淨賺數百萬元,收益比往年增加一倍以上;而且每天晚上只要把水車發動,就可以一覺到天明,也不再需要雇工守夜了。這個成功的例子,使得許多養殖戶有意效尤,相信水車普遍裝設之後,虱目魚的產量一定會更為增加。

在漁民精心的管理下,每年從四、五月開始就可以捕獲成魚了。土褐色的「刺網」是撈捕虱目魚的漁具,有大小不同的網目。使用何種網目的刺網要看魚體的大小做決定,因此漁民總是先在池中的一角圍捕幾條,測定魚體的大小,叫做「試網」。

撈捕虱目魚的時間有午後和深夜兩種。如果是在午後捕捉就要先「消肚」。因為虱目魚通常是在白天攝食,消肚後虱目魚把食物排出,較能保持魚貨的新鮮。

捕魚的學問

「消肚」通常在撈捕前三、四小時進行。消肚的工具是大網目的刺網或「拔仔」,拔仔是一條綁有許多竹片的繩子。漁民在池中來回的牽引刺網或拔仔,一面口中發出「喔喔」的聲音。性情膽怯的虱目魚受到驚嚇,躍出水面並且把食物排洩出來,在短時間內也不敢索餌,這時漁民就準備開始捕魚了。

圍捕虱目魚的情形也很有趣。漁民把數「領」刺網張開連成一網,由幾個人抓住網的兩端,把網從魚塭的這頭拉到另一頭,體型夠大的魚穿不過網目,就會刺插在網上;體型較小的魚則通過網目,此起彼落的驚躍在水面。漁民到達對岸後,把網捲成螺旋狀,立即手腳俐落的把網目中的魚剝下,浸在事先準備好的冰水中,讓魚體的溫度降低。然後把一條條的虱目魚豎立在竹簍內,排列成菊花般的花樣,用竹筏運到池邊秤重,再把一簍簍銀白、青綠相間的虱目魚覆以碎冰,用卡車運往各城市的魚市場。

怎樣選鮮魚

虱目魚離水之後再經陽光曝曬,很快就會死亡。因此如何辨別虱目魚被捕時的死活,就成為主婦上市場買虱目魚時亟需的常識。分辨的方法很簡單,只要看看魚鰓下部的鱗片有無脫落,經過掙扎刺在網目的虱目魚鱗片會掉落,如果魚鱗完整無缺,那就是死後才撈起的。

目前虱目魚年產量約二萬七千公噸,隨著生活水準的提高,逐漸有供不應求的現象。因此業者特別致力於單位生產量的增加,尤其對敵害的防治更是不遺餘力。

虱目魚除了缺氧或受傷致死外,敵害也真不少,其中以吳郭魚、紅筋蟲和魚虱為害最烈。吳郭魚和紅筋蟲會爭食底藻、破壞藻床;魚虱會附著在魚體上,破壞皮膚組織,讓虱目魚逐漸衰弱死亡。目前這些敵害都有相剋的藥物,已不再能威脅虱目魚的生長了。

但是虱目魚還有一種紅斑症,到現在還不能研究出有效的防治方法。紅斑症是一種細菌性疾病,經常在越冬魚點數擦傷時感染。最近水產試驗所台南分所正和美國詹氏父子公司合作,研究紅斑症的防治方法。在沒有成功之前,業者只有在點數時儘量小心,避免魚體被擦傷。

小心翼翼渡寒冬

根據統計,由越冬魚養成上市的虱目魚,佔全年產量的百分之四十二到七十五之間,越冬的成功與否和漁民獲利的多少有密切的關係。因此如何使虱目魚安全過冬,是虱目魚養殖業的一大課題。

虱目魚越冬死亡的原因很多,除了紅斑症,寒流來襲也是主要因素。傳統的越冬方式是在越冬池的上方加蓋防風棚,防風棚可以有效擋風,但當寒流來襲就無法發揮效用了。所謂「需要為發明之母」,各種新的越冬方式漸漸應運而生。例如加蓋PE氣泡塑膠布、抽灌地下水、灌注熱水法,都能提高池水的溫度,減低越冬魚的死亡率。

現代漁民新形象

許多人以為生活在中南部的漁民思想落伍保守、生活也很貧窮,其實完全不然,今日的漁民已和往昔大不相同。他們不但懂得以科學化的方法來經營養殖事業,更充滿了研究改良、冒險嘗試的精神。加上政府多年來一直致力改善漁民生活,他們的生活水準一直在不斷提高之中,因養殖虱目魚而致富的例子更是比比皆是。他們並且很懂得運用盈利,把賺來的錢拿去投資開工廠、建飯店,不但又使自己的收入增加,同時也促進了地方上工商業的繁榮。由於養殖虱目魚的成本低、收益高,是一項非常看好的事業,待完全人工繁殖成功之後,魚苗可以自給自足,完全不需仰賴進口,成本即可進一步降低,虱目魚的養殖事業就會再有一次重大的突破,前途勢必更為光明燦爛。

〔圖片說明〕

P.46

上:漁民駕著竹筏,在魚塭中投放豆餅、米糠等人工飼料。右:在捕獲池魚之前,要先「消肚」。漁民牽引大網目的刺網,池魚受到驚嚇,把肚中的食物排泄出來,可以保持魚貨的新鮮。

P.50、P.51

上:傳統的越冬池,上方搭有防風棚,蓋茅草或稻草,抵擋北風的侵襲。右:水產試驗所的人員孜孜矻矻的進行研究,提供漁民最新的技術,改善漁民的生活。

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Milkfish Culture in Taiwan


A succession of milkfish ponds can be found dotted on tidal lands in Yunlin, Chiayi, Tainan and Pingtung counties along the southwest coast of Taiwan. Milkfish, also called Bandeng or Bangos, is a silvery marine food fish collected when young and raised for food in brackish or freshwater tropical ponds. It is a toothless herbivore, 0.6 to 1.5 meters long, with a deeply forked tail. It is found throughout the warmer regions of the Pacific and Indian oceans, but the heaviest concentration is in Southeast Asia. The Republic of China, with milkfish ponds covering a land area of 16,000 hectares, is one of the three leading countries in the world in milkfish culture. The other two are the Philippines and Indonesia.

Milkfish flesh is rich in protein and is of high economic value. It is delicious cooked in soup, congee, broth or noodles, and is used as bait to catch tuna or marlin.

The history of milkfish culture in Taiwan can be traced back to the time of Koxinga at the end of the Ming Dynasty about 300 years ago. Although the period from November to March is too cold to raise milkfish, it is most suitable to do the preparation work for the next season. The fish farmers can be seen cleaning ponds, tending aquatic plants and collecting milkfish fry. The most important job is to cultivate algae in the ponds, because this comprises the main food for milkfish. Other favorite foods include rice husks, peanut cakes and bean cakes.

After the Tomb-sweeping Day in April, the farmers are ready to raise fish fry in the ponds. At present, Taiwan consumes about 160 million milkfish a year, but the total harvest is only some 100 million. The deficiency is made up by imports from the Philippines, Malaysia and Indonesia. To save on foreign exchange, local fishery specialists have been trying to spawn milkfish to reach the goal of self-sufficiency. After eight years of experimentation and research, Tseng Lei-chiang from Pingtung County successfully spawned 157 milkfish hatchlings in July this year by hormone treatment. Although this amount is small, it does represent a first for the Republic of China--and the world.

A distinguishing feature of the milkfish culture ponds is the small huts lining the banks, where the night caretakers live. Inspection and constant care are especially important, because the algae and other aquatic plants release oxygen by day and carbon dioxide at night. This means the milkfish have to come to the surface to breathe at night. If water is not changed regularly, or fish are not removed from the pond if a shortage of oxygen occurs, they may die in huge numbers, and a catastrophic loss results. The Tainan Fishery Center, however, has found a way to solve this problem. By setting up an electrically powered water wheel to augment the dissolved oxygen, the farmers are able to cultivate 5,000 milkfish per hectare, twice previous levels, and earn many more millions of dollars a year.

In addition to threats stemming from shortage of oxygen, and accidents, the milkfish have several natural enemies, such as mouth breeders, haematococcus and argulos foliaceus. The former two tend to consume or destroy the aquatic plants, and the last attach themselves to the body of milkfish and damage their scales. Effective treatments have been adopted to counter these threats. But so far, no measures prove effective in destroying the bacteria that causes red spot disease. The Tainan Fishery Center is currently cooperating with the Tavolek Co. of the United States to work out counter measures.

The onset of cold weather in the winter season is often fatal to milkfish. Traditionally, tarpaulin shelters are installed over fishponds to protect them from strong winds. PE bubble plastic shelter is also used to cover the water, or warmer water pumped in to raise the temperature.

Many people are inclined to believe that fishermen lead a poor, conservative and backward life. In fact, the scientific management of the fishery industry in Taiwan teamed up with the fishermen's research and the government's policy of taking care of them, has enabled the fishermen to lead a better life. Many milkfish farmers use the money they earn to build factories or restaurants to help boost local industrial and business development. When the spawning technique is adequately refined, Taiwan should have no difficulty in obtaining adequate quantities of milkfish fry in the future, and the fish supply will be enough to meet all local demand. This will represent a breakthrough in milkfish culture in Taiwan.

[Picture Caption]

From a bamboo raft, the farmers deliver food including rice husks, peanut cakes and bean cakes to the milkfish (above). The fishermen use a gill net with a large mesh to frighten the fish, so they will regurgitate their food, and thus preserve their freshness.

Tarpaulin shelters are installed over fishponds to protect the milkfish from strong winds (above), and right, researchers in the Fishery Center study up-to-date techniques which enable fish farmers to improve their livelihood.

 

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