裸足效應

為孩子捐一雙新鞋
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2015 / 8月

文‧李湘婷 圖‧BRLink


買一雙鞋,可以是一種消費模式,也可以改變一個孩子的生命。

陳玟潔出國宣教期間,看見無鞋可穿的孩子們,連走到學校都困難重重,只能放棄受教育的機會,感觸甚深,於是在台灣創立第一個以捐鞋為願景的社會企業,以買一雙捐一雙的理念,幫助許多無鞋可穿的小朋友能更安全的行走、生活。


無鞋可穿是什麼感受?2015年4月25日,百貨公司林立的台北市信義區,數百位民眾脫下鞋襪,光著腳從捷運世貿站一路走到香堤廣場,響應「台灣無鞋日」的活動。

光著腳走在柏油路面與紅磚人行道上,感受地面的粗糙與不熟悉的溫度,許多家庭扶老攜幼熱情參與,當中幾個孩子因為不習慣踩到小碎石,每跨出一個步伐,都特別小心翼翼的看著地面。主辦人陳玟潔希望透過這個活動激起大眾意識,讓民眾發揮同理心,站在無鞋可穿的角度思考。

全球響應「世界無鞋日」

每年4月份「世界無鞋日」在全世界各地展開,這是一個真實體驗「無鞋可穿」的活動,至今已有超過50個國家參與,2013年4月25日,「台灣無鞋日」第一次舉辦時,陳玟潔創辦的社會企業品牌BRLink也同時開賣,BRLink代表 Buyer(消費者)和Receiver(接受者)之間的結合,其理念為「你買一雙鞋,企業就為你捐出一雙全新的鞋子給需要的兒童」。

陳玟潔說,全球有超過3億的孩子無鞋可穿,每年有上百萬的孩子死於光腳導致的疾病或感染,這是一般台灣民眾很難想像的情況;她自己在出國宣教的期間,走訪過印度、泰國、柬埔寨、尼泊爾等國家,看到不少貧困的孩子連擁有一雙新鞋的幸福都不敢奢望。陳玟潔表示,「一日無鞋的運動,僅僅數百公尺的距離,當然比不上泰北小朋友每天赤腳行走的距離。」主辦活動的目的,除了引起民眾的感受,還要將需要與被需要的人連結在一起。

出國宣教看見需要

36歲的陳玟潔大學畢業後就在教會做全職的服務,主要負責兒童教學,每年都有機會帶台灣的孩子出國,到環境相對貧困的海外地區宣教,看到來自不同環境的孩子們相處在一起,往往帶給她很強烈的衝擊。她說:「最大的衝擊是去了印度4次以及泰北戒毒中心,看見那裡許多孩子生命中的缺乏與貧乏,會讓我很想再多做些什麼。」

印象最深刻的是某一年到印度,陳玟潔的兒童團隊中,有位10歲的小男生同行,雖然家境富裕,卻很不容易開心。這個沒吃過苦的孩子到了印度,生活習慣受到很大的衝擊,孩子本身不適應,也不願融入團體生活,甚至因此鬧脾氣,頻頻問老師「我為什麼要來這裡」。某一天到貧民區訪視的行程,每位孩子都準備一個禮物要送給當地的孩子,小男生在路程車上就鬧脾氣,因為媽媽將他用不到的玩具包裝後希望他送給當地兒童,由於不明白分享的意義,當下情緒非常差。

訪視行程接近尾聲時,那位小男孩開心的跑向陳玟潔,說有當地孩子跟他要吃完的糖果包裝紙,於是隨手給了他們;沒想到就因為一張糖果紙,幾個孩子開心滿足的玩了起來,小男孩驚訝於當地孩子的反應,也因為自己的給予而得到了滿足感,於是就再問他們還需要自己身上的什麼東西,「感覺到付出的美好之後,有些事情在小男孩的內心裡慢慢的發酵了,他開心的跑來問我,我可以什麼都給他們嗎?」陳玟潔告訴孩子:「你什麼都能給,只要記得把內褲留下,不要光溜溜地回去就好。」

「買一捐一」社會創業

陳玟潔表示,看到國外孩子的缺乏,相較之下,我們在台灣真的很富足,很幸福,但其實兩方面或許是有不同的缺乏。這讓陳玟潔開始思考,如何讓兩邊的缺乏結合在一起,如果可以有一種事業,串連起兩方面的需要,她非常希望投入。

想起多年前聽過TOMS創辦人來台灣演講,他創立了「你買鞋我送鞋」的企業,幫助無數孩子有鞋可穿,基於欣賞這樣的理念,陳玟潔也希望以台灣為出發點,透過「買一捐一」的捐鞋方式,讓buyer和receiver間產生連結,讓消費付出的愛心,能夠給予世界每個角落需要幫助的兒童。

創業之初,陳玟潔先是與在國外宣教期間造訪過的貧困地區公立學校溝通,並與國際NGO組織聯繫,表達希望傳遞台灣人的愛心,幫助當地學生。結果立即獲得非常好的回響。

捐新鞋公佈受贈對象

與捐助舊鞋的做法不同,BR Link統計需要捐鞋的對象與鞋款尺寸,這樣能夠更精準的把鞋子捐給需要的兒童,並定期於官網上公布捐鞋對象。短短2年之間,BR Link就捐出了上千雙的新鞋給尼泊爾地區與台灣偏鄉學校,「這樣的一個連結,提升了彼此的生活品質與生命品質。

創業是一個過程,從最初的理念到實際創業,陳玟潔遭遇不少挫折。她笑說還好因為有著一顆「憨膽」,加上信仰的力量讓她克服了許多困難,但還是碰過了無法克服的難關,她說:「執行開發過程出現的第一個難題,竟然是找不到鞋廠願意幫我製作鞋子。」

創業堅持台灣製造

陳玟潔的想法是,既然要做一件有理念的事,就要透過這個理念,表達對台灣的支持,她說自己是有台灣情結的,希望賣出或是捐出的鞋款,都一定要是台灣製造,沒有鞋業相關背景的她,剛開始只能從Google上尋找,卻始終找不到合適的代工廠,所以從開始創業到真正有第一雙鞋子產出,中間經過了快一年。

回想當初找鞋廠陷入膠著,還在教會兼課的她,某次上課讓台下學員輪流自我介紹,第一位起立的學生介紹時說,她的工作是做鞋的,十幾年來都在鞋廠打滾,這讓站在講台上的陳玟潔當場傻住,甚至忘記要請下一位學員發言,「透過這位學員幫我介紹了4家優質的鞋廠,我也才知道這些工廠不是在Google上可以找得到;創業路上關關難過關關過,我跨入鞋子產業前完全沒有相關經歷,也沒有經費請設計師,所有的公版設計都由我自己跟鞋廠溝通。」

創業過程緊張、難過交疊,卻仍然得持續往前,找到廠商後,經歷了磨合的過程。例如溝通過程中,老闆愛滑手機,明顯輕視她的要求,工期延滯、製作出的成品不佳,卻又箭在弦上必須即時出貨……,但這些困難卻都比不上庫存的壓力。

對著二千多雙鞋子掉淚

要讓工廠願意開一條生產線,陳玟潔押上自己的全部資本,碰到訂單停滯時期,得承受巨大的營銷壓力,她說:「我曾經對著二千多雙庫存的鞋子,傷心掉淚痛哭,」陳玟潔表示,一開始有創業夥伴,由於財務上的壓力,現在剩下自己一個人繼續努力,但過去的夥伴,都將會是BRLink永遠的志工。 

創業後第一批捐贈的新鞋送達尼泊爾鄉間小學時,某位受贈的小男孩說,這是他人生的第一雙新鞋,珍惜與開心的神情溢於言表,這一幕讓陳玟潔想到就紅了眼眶。這個男孩之前只有夾腳拖鞋,志工看他抱著裝鞋的塑膠袋不肯放手,擔心他會捨不得穿,「我們當下就承諾只要他以後有需要,我們會固定送來,」陳玟潔說,小男孩終於願意穿上新鞋。而根據進駐當地的志工事後描述,下雨天他還是會捨不得穿。

或許是正面力量的堆疊,品牌在網路上經營一年後,某家設計公司的老闆主動找上門,表明自己也希望做一些回饋社會的事,基於欣賞陳玟潔的創業理念,主動幫助BRLink設計新的視覺形象,甚至協助鞋子的設計,「當初老闆聽完我的理念,當場說『就是你了』,BRLink真的讓我感受到,台灣社會是可以看得見正向力量的。」

有了設計公司的協助,目前合作的牛頭牌鞋廠也願意在價錢上退讓,「藉由這樣有意義的合作,我跟廠商之間好的一面被彰顯出來。我真的要說,台灣社會上多數人都願意成為一個更好的人。」 陳玟潔心懷感激的說。

除了更詳實告訴大家鞋子捐給誰,捐到哪裡以及受贈方的消息,陳玟潔期待BRLink規模越來越完整時,可以進一步帶著消費者出國去直接幫助這些受贈者,「目標是一步兩腳印,一雙鞋幫助2個人,」陳玟潔說:「好的理念不見得只有自己可以做,希望創辦的企業理念就像個標語,如果任何人有好的想法,也希望有類似的捐助行為,不限產品種類,只要貼上BRLink的標籤,買一捐一,就能夠幫助更多人。」

每次孩子拿到新鞋的微笑,親自為孩子穿鞋時的喜悅,都是支持陳玟潔繼續走下去的動力,走遍很多國家,她說台灣人最熱情,而她之所以能用社會企業的形式創業,也是因為大家的幫助,這讓陳玟潔很難不堅持下去,她說:「就像《牧羊少年奇幻之旅》書中所說的,當你真心想要做某件事情的時候,整個宇宙都會聯合起來幫助你,這是我現在的感受。」

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Going Barefoot—One for One

Lee Hsiang-ting /photos courtesy of BR Link /tr. by Geoff Hegarty and Sophia Chen

Buying a pair of shoes can be simply another consumer experience in your local department store—or it could be one that changes the life of a child.

During her missions abroad, Mimi Chen has seen many children who were forced to give up their education just because they didn’t have shoes to wear to school. So she decided to set up Taiwan’s first social enterprise donating shoes to children who have none to wear. The idea is that when anyone buys a pair of shoes, her company donates a second pair to a child in need.


How would you feel if you had no shoes to wear? In Tai­pei City’s bustling ­Xinyi District on April 25th 2015, several hundred people walked barefoot from the World Trade Center MRT station to ­Xiangti Boulevard Plaza. They were taking part in the “One Day Without Shoes” event organized by Mimi Chen in the hope that the public would become more aware of people who are so poor that they have no shoes.

The “One Day Without Shoes” campaign is held in more than 50 countries around the world each April, to make people aware of the reality of having to live without shoes. When the event first took place in Taiwan in 2013, Chen’s social enterprise BR Link launched its market concept of one for one—when you purchase a pair of shoes, the enterprise will donate a pair of new shoes to children in need. The name BR Link refers to the “link” between buyer and recipient.

Chen says that more than 300 million children worldwide have no shoes, and each year more than a million children die from diseases or infection due to going barefoot. On her missions abroad, Chen has visited a number of countries including India, Thailand, Cambodia, and Nepal, where she has witnessed huge numbers of poor children who can’t even dream of owning a new pair of shoes. “This isn’t just barefoot amusement. The few hundred meters that we manage to walk is way less than the distance barefoot children in northern Thailand have to walk every day!” The campaign aims not only at to have people experience what it’s like to walk in bare feet, but also to link those who need help with the ones who can provide it.  

Now aged 36, since graduating from university Chen has worked full time for a religious organization, where she is mainly responsible for children’s education within the church. On her annual overseas missions, she has the opportunity to take children from Taiwan to visit young people in other countries who are less fortunate than themselves. Seeing these children from different backgrounds together often made a big impact on her. “The strongest impressions were when I saw children living in poverty in India, and in a drug rehabilitation center in northern Thailand. I desperately wanted to do more for them,” says Chen.

Her most striking memory is from one of her missions to India. A ten-year-old boy from a rather wealthy Taiwanese family was not a happy young man despite his material security. He was shocked when confronted with the unfamiliar environment and poor living conditions in India, frequently asking Chen: “Why should I have to come here to see this?”

One day in one of India’s poorer areas as the children from Taiwan were preparing their gifts for the locals, this ten-year-old boy lost his temper. His mother had packed one of his favorite toys as she thought that he would probably never play with it again, but he simply failed to understand the meaning of sharing.

However, towards the end of the visit, the boy ran to Chen and told her happily that a local boy had asked for his candy wrappers when he finished eating his candy. Who would have thought that because of a candy wrapper, the children would end up happily playing together? The boy was surprised with the local children’s reaction, and was pleased to be able to give something to others in need. “After feeling the joy that comes with giving, something good was slowly germinating in his heart. He came to me and asked whether he could give whatever he liked to the local children. I told him he could give them anything but his underwear, so he wouldn’t have to go home naked!” Chen tries to use humor to educate the children and to get on their wavelength.

Chen notes that after seeing the poor living conditions of foreign children, people in Taiwan should be content with their lot, but in fact perhaps both sides have something to gain. With his experience of giving, the little boy learned contentment and gratitude, and his attitude changed completely. He began to integrate into the group and became willing to serve others. But Chen also began to think about how to bring together people with different needs. If there were an organization that could link people together to help each other, she would very much like to be a part of it.

Chen remembered a speech delivered by TOMS Shoes founder Blake Mycoskie when he visited Taiwan. Mycoskie established his brand based on a concept of “one for one”—you purchase a pair of shoes, and I will in turn donate a pair of shoes to children in need. Chen loved the concept, and hoped Taiwan could be a starting point to fulfill this idea, allowing consumers to show their kindness by helping children in need in ­every corner of the world.

At the beginning of BR Link’s business, Chen contacted public schools in poor areas of the countries that she visited during her missions, along with international NGOs, expressing her willingness to pass on the compassion of Taiwan’s people to help impoverished local students. The idea received an immediate enthusiastic response.

BR Link donates new shoes, not second hand, so they need to know the recipient’s name and shoe size to ensure that their donations are not wasted. The company regularly publishes the names on its website. In only two years, BR Link has donated over a thousand pairs of new shoes to children in Nepal and a number of rural schools in Taiwan. “Through such a link, you [the consumers] have improved the quality of their [the recipients’] lives. And it works both ways: they have also enriched your lives,” says Chen. So many people feel needed and their lives become richer.

Chen suffered many setbacks in establishing the business. With her unusual courage and the power of faith, she confronted and overcame many difficulties. “The first problem was that I couldn’t find a shoe factory that was willing to manufacture shoes for BR Link,” says Chen.

Chen thought that since her enterprise was going to do something meaningful, it should use and support Taiwanese businesses, so she hoped that all the shoes either sold or donated should be manufactured in Taiwan. With no background in the footwear industry, she could only begin with basic research on Google, but she still couldn’t find a suitable manufacturer. As a result, it took the company almost a year to produce its first pair of shoes.

Chen went through all the emotions but she had to move on. She gradually overcame the difficulties, but these were nothing compared to the lack of sales.

To persuade a shoe factory to open a production line for BR Link, Chen pledged all her capital. But when they received no orders, the company was under enormous pressure. “I cried and cried, looking at my stock of over 2000 pairs of shoes,” says Chen. In the beginning she had partners, but eventually due to financial pressures she was left alone to run the company—though her former partners would stay on as BR Link volunteers.

When BR Link’s first batch of shoes was delivered to a rural elementary school in Nepal, one of the little boys told her that this was his first pair of new shoes ever. His appreciation and happiness shone on his face; every time Chen recalls the scene, her eyes become swollen with tears. “He only had a pair of flip flops. BR Link’s volunteer saw him holding the shoes still packed in plastic: he seemed unwilling to open the package. There was some concern that the little boy might just want to keep the shoes without wearing them, so the volunteer promised him that as long as he needed shoes, he would get them,” says Chen. Finally the little boy put on his new shoes. But according to local volunteers, he’s still reluctant to wear them when it rains.

Perhaps due to the positive things they have achieved, after one year’s operation online, the successful owner of a design company visited BR Link and expressed his willingness to give something back to society. Because the owner liked BR Link’s philosophy, he offered to help develop a new brand image for the company, and even assisted in the design of shoes. “After I explained my ideal to him, the owner immediately said: ‘You’re for me.’ I really feel that good things come to you if you are really doing good things in Taiwan society.”

With the help of the design firm, the current shoe manufacturer New Buffalo became willing to reduce their production prices. “With this gesture, our fortunes took a rise. I really believe that the majority of people in Taiwan are looking for ways to become better people.”

In addition to reporting details of the recipients, Chen is looking forward to involving consumers more in the operation overseas when the enterprise is on a more stable footing. “Our aim is to achieve two goals with each step—a pair of shoes can help two individuals. My wish is for the company’s founding philosophy to spread throughout society. Anyone is welcome to contribute. There is no limit to the range of products that can be donated. As long as we apply the BR Link philosophy, ‘one for one,’ we will able to help many people.”

The children’s smiles when they receive their new shoes, and the joy of helping them put them on, are the forces propelling Chen in her endeavors. She is proud that the people of Taiwan have risen to the challenge with passion and enthusiasm. Her social enterprise relies on the assistance of many. “Like the lines in The Alchemist, when you want something, all the universe conspires in helping you to achieve it.”

裸足の子供たちに一足の靴を贈る

文・李湘婷 写真・BR Link

靴を1足買うことが、単なる消費行動にとどまらず、一人の子供の人生を変えるかもしれない。

陳玟潔は海外で布教活動を行なう間に、靴のない子供たちを目にした。靴がないので学校に行くこともままならず、教育の機会を失っている状況を見た彼女は、台湾初の、靴の寄付を目標に掲げた社会的企業を立ち上げた。「1足買って1足寄付」がコンセプトだ。靴のない子供たちが安全に歩け、暮らせるようにと。


靴がないのは、どんな感じだろう。2015年4月25日、デパートの立ち並ぶ台北市信義区の世貿駅から香堤広場までを数百人が裸足で歩いた。イベント「台湾ONE DAY WITHOUT SHOES(1日だけ靴を脱いで過ごそう)」の一環だ。

アスファルトやレンガの歩道の上を裸足で歩けば、ざらざらした地面や温度を直接感じられる。このイベントに多くの家族連れが参加した。子供たちは小石を踏まないよう、地面を見て恐る恐る歩いた。主催者の陳玟潔は、この活動を通じて靴がない人の思いを身近に感じてほしいと願う。

世界でONE DAY WITHOUT SHOES

毎年4月には世界で「ONE DAY WITHOUT SHOES」が繰り広げられる。すでに50ヶ国以上で行われているが、2013年4月25日に台湾で初めて開催された際には、陳玟潔の立ち上げたブランドBR Linkが同時に売り出された。BR Linkとは、Buyer(買い手)とReceiver(受け手)をリンクすることを表し、「靴を1足買ってくだされば、会社があなたの代わりに、新しい靴を1足、それを必要とする子供に贈ります」という。

陳玟潔によれば、世界には靴のない子供が3億人以上おり、毎年100万人の子供が裸足でいたことによる病気や感染で亡くなる。一般の台湾人には想像し難い状況だ。彼女は海外での布教活動の間にインド、タイ、カンボジア、ネパールなどで、新しい靴を持つことが望めない贅沢である子供たちを見てきた。「ONE DAY WITHOUT SHOESはたった数百メートル歩くだけ、タイ北部の子供たちが毎日裸足で歩く距離には遠く及びません」と彼女は言う。イベントの目的は、それを身近に感じてもらうこと、そして、必要とする人と必要とされる人を結びつけることだ。

海外の布教で見えたもの

36歳の陳玟潔は、大学卒業後、教会に勤務した。主に児童教育を担当し、毎年、台湾の子供たちを連れて海外に赴き、貧しい地域で布教を行なった。子供たちの置かれた環境のあまりの違いに、彼女は強い衝撃を受ける。「最大の衝撃は、インドに行った4回と、タイ北部の薬物依存リハビリセンターでの経験でした。多くの子供に欠乏と貧困がのしかかるさまを見て、もっと何かをしたいと思ったのです」

最も印象深い出来事はインドでのことだ。陳玟潔の率いる子供の中に10歳の男の子がいたが、裕福な家庭に育ちながら、いつも不機嫌そうだった。まったく環境の異なるインドの生活に馴染めず、団体生活も嫌がったこの子は、たびたび癇癪を起して、先生に「なぜこんな所に来なければいけないのか」と訴えた。ある日、貧しい地域を訪問し、現地の子供へプレゼントを、どの子供も一つずつ贈ることになっていた。その子の母親がその子が使わなくなった玩具を包んで持たせたため、男子はますます不機嫌になっていた。

訪問が終わりに近づいた頃、その子が陳玟潔のところに駆けて来て嬉しそうに話した。食べたキャンディの包み紙を現地の子供がくれと言うので渡したら、彼らはその包み紙で嬉しそうに遊び始めたという。そんな反応に驚きながらも、彼は満足感を味わったようで、まだほかに自分が彼らにあげられる物があるか、と尋ねてきた。「与えることの喜びを感じ、この子の心に芽生えるものがあったのでしょう。嬉しそうに『何でもあげてもいいの?』と聞くのです」陳玟潔は「何でもあげていいのよ。でもパンツだけは残してね。裸で帰るわけにはいかないから」と答えたという。

一つ買って一つ寄付

陳玟潔はこう語る。物が不足している海外の子供と比べると、台湾は豊かで幸福だ。が、本当はどちらにも不足したものがあるのではないか。だとすれば、両方の不足部分を結び付ければいい。そうした事業ができるのなら、ぜひやってみたいと考えるようになった。

ふと思い出したのが、TOMSの創立者による台湾での講演だった。彼は「靴を買ってくれれば靴を贈る」という会社を立ち上げ、多くの子供に靴を贈っていた。陳玟潔は台湾でも「一つ買って一つ寄付」を始めたいと考えた。買い手と受け手を結び付けることで、援助を必要としている世界中の子供たちの役に立てると。

会社を立ち上げてまずやったのは、海外布教で訪問した地域の公立校や、国際的NGOと連絡を取ることだった。台湾人の思いやりを伝える架け橋になり、現地の子供を助けたいと説明すると、ただちに大きな反響が返ってきた。

贈る対象を公表

古靴の寄付とは異なり、BR Linkでは、必要とされている靴の種類とサイズをまず調査し、必要とする子供に的確に届けるようにする。また、公式サイトで、贈る対象を定期的に公表している。たった2年間でBR Linkは1000足を超える新品の靴をネパールや、台湾の僻地校に贈ってきた。「こうした結びつきで、双方の生活の質と人生の質を高めることができます」

起業は一つの過程だ。最初に理念を抱き、起業に至るまで、陳玟潔は多くの挫折を味わった。やり通せたのは「無鉄砲だから」と彼女は笑う。それに信仰心も多くの困難を克服してくれた。それでも克服し難い困難があった。「最初の難関は思いがけないことに、私たちのために靴を作ってくれる工場が見つからないことでした」

台湾製へのこだわり</H3>

陳玟潔は、ある理念を実現するなら、その理念によって台湾への支持を表すべきだと考えた。自分には台湾への思いがあり、売る、あるいは寄付する靴は台湾製でなければならなかった。関連業界と縁のなかった彼女は、靴を作ってくれる工場をGoogleで探すしかなかったが、なかなか見つからない。結局、起業から製造開始に至るまで、1年近くを費やした。

工場探しが暗礁に乗り上げていた頃、まだ教会で教えていた彼女は、ある日の授業で生徒に自己紹介をさせた。すると最初の生徒が「10数年間、靴工場で働いてきた」と言う。陳玟潔はあまりの驚きに、次の生徒の発言を促すことすら忘れていた。「この生徒が良い工場を4軒も紹介してくれました。しかも、こういう工場はGoogleなどでは見つからないことも知りました。こうして難関を一つ一つ乗り越え、靴業界での経験はゼロでしたが、デザイナーを雇うこともなく、すべてのデザインを工場と話し合って決めました」

緊張と困難の連続だったが、前進し続けた。工場が見つかった後も、さまざまな経験をした。話し合いの最中ずっとスマホをいじっているような工場主は話をいい加減に聞いており、製造も遅れがち、製品の出来も悪いのに、納期になると出荷してしまう。だが、こうした困難も在庫のプレッシャーには及ばなかった。

2000足余りを前に涙

工場に製造ラインを設けてもらうため、陳玟潔は自分のすべての財産を担保にしたので、注文が滞るとプレッシャーは大変なものだった。「2000足以上の在庫を前に、泣き出してしまったこともあります」最初は何人かで始めたが、財務的プレッシャーから皆、手を引いてしまい、今は彼女一人で頑張っている。だが、彼らは今でもボランティアとして助けてくれる。

起業後、最初の靴をネパールの小学校に送り届けると、一人の男の子が「生まれて初めてもらった新品の靴だ」ととても喜んだ。その時のことを思い出し、陳玟潔は目を赤くする。その男の子が靴の袋を抱きしめたまま離さないのを見たスタッフが、もったいなくて履かないのではと心配し、「今後も定期的に送り届ける」とその子に約束すると、やっと男の子は靴を履いた。だが、今でも雨が降るとやはり履かなくなるという。

ブランドをネットで運営して1年後、あるデザイン会社の社長が、自分も社会のために何かしたいと連絡を取ってきた。陳玟潔の起業理念に賛同し、BR Linkのデザインを手伝いたいというのだ。「社長は私の理念を聞き終えると、『思っていた通りの人だ』と言ってくれました。BR Linkを通してつくづく思うのは、台湾の社会には前向きなパワーがあるということです」

デザイン会社の協力を得たことで、提携中の靴メーカー牛頭牌(new buffalo)も、価格上の譲歩を申し出てきた。「意義ある協力によって、メーカーとの良いつながりも生まれました。台湾の多くの人は善いことをしたいのだと、私は声を大にして言いたいです」

今後さらに規模を拡大できれば、買い手を連れて海外に赴き、受け手と直接ふれあってもらいたいと考える。「目標は1歩で2足の足跡、つまり1足の靴で2人の手伝いをすることです。良いことは自分だけがやればいいのではありません。誰でも良い考えがあって、同じような寄付をしたいと思えば、どんな種類の製品でもいいからBR Linkのロゴを貼りつけて、一つ買って一つ寄付というようにすれば、多くの人の助けになります」

新しい靴をもらった笑顔や、子供に靴を履かせてやる時の喜びが、陳玟潔の原動力となる。多くの国を回ったが、台湾人が最も温かいと彼女は感じる。社会的企業を運営できるのは、皆の助けがあるからで、だからこそやめるわけにはいかない。「『アルケミスト-夢を旅した少年』の本の中にあるように、『何かを強く望めば宇宙のすべてが協力して実現するように助けてくれる』、これが今の私の思いです」と彼女は言う。

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