唯美的現實寓言

楊順發《台灣水沒》、《台灣土狗 Taiwan To Go》
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2020 / 6月

文‧沈柏逸 圖‧楊順發



楊順發多年前跟攝影結下了不解之緣,他並非受過藝術相關訓練的專家,而是在中鋼工作的業餘「勞工藝術家」。他的創作脈絡並非像許多藝術科班生關心形而上的抽象問題(時間、空間、存在等);而是連結本土脈絡,從下而上地探討台灣這塊土地所隱藏的環境問題。雖然可以用「接地氣」來形容他的創作是如何連結人跟土地的關係,但我更想用「接水氣」來切入楊順發長期踏查台灣西半部海岸線(雲、嘉、南、彰地區)的創作。

唯美與現實的辯證:《台灣水沒》

初看《台灣水沒》清淡柔美的形式,立即能感到一股雅緻的氛圍。然而,這種氣氛只是形式上吸引人關注的手段,更重要的是藏在這些唯美形式後的環境議題—海水倒灌、地層下陷與文明的過度開發。

如果以一般報導攝影的邏輯,地層下陷通常會以紀錄、寫實、悲愴等具體方式表現災難。另一方面,假設以沙龍攝影的角度,則會運用粉飾現實的唯美風格,去脈絡化地呈現觀光美景。有趣的是,楊順發辯證地融合了上述兩個邏輯「現實關注」與「唯美呈現」,同時匯流於《台灣水沒》,我們第一印象會被整體美學形式所吸引,但同時又因為在水中間的現實房舍細節(土地公廟、碉堡、軍事設施、鹽場官舍、塭寮、民宅等)而感到疑惑,進而反思地層下陷與海水倒灌的問題。

《台灣水沒》以水墨般的清淡美學、大風景背景襯托小建物主體、圓框裝裱等來呈現影像。此外,他也不像沈昭良或吳政璋等攝影家以相機拍攝台灣的奇觀風景;他是透過數位拼接的方式,合成現實為基底的風景。也就是說,《台灣水沒》更像繪畫與攝影的交匯,不只是單純指引現實的再現風景,而是以虛構、再造、合成的方式來重構風景,進而邀請觀者建構想像。

茫然中的堅毅精神:《台灣土狗 Taiwan To Go》

上述這種重構現實的方式也延伸到新作《台灣土狗》,觀者進入展場,可以看到數百張小照片拼接在一起的大照片,彷彿楊順發自我揭露數位拼接照片的創作痕跡。至於照片內容,則是好幾隻土狗在茫茫大海中央行列前行的姿態,而廣闊的海域與在水面上行走的渺小土狗,似乎象徵著台灣人的精神—儘管面對被國際孤立的狀態,但我們仍然一步步朝向未知謹慎前行。

從國際角度來看,如果說《台灣水沒》描繪的是台灣本身在國際社會中被孤立的處境;那麼《台灣土狗》中成群的土狗,則呈現了台灣人雖然面對著未來舉步艱難的茫然處境,卻仍然發揮著互助的團體精神。

由《台灣水沒》再到《台灣土狗》,可以看到楊順發延續了清淡愜意的水墨風格。但是橢圓的裝裱則被捨棄,取而代之的則是大幅照片的拼貼,進一步令人意識到照片碎裂的虛構性,而不是再現的整體性。在我看來,楊順發已離開平面攝影,更多以繪畫、裝置、雕塑等方式來重思攝影,替攝影注入新的活力。

海島的文明與人民

楊順發除了靈活地擴張攝影媒材外,他更持續關注台灣環境與國際處境的議題。我們時常習慣以土地本位的角度來思考台灣,卻往往忽略台灣是塊浮沉在海洋上的海島。事實上,人(文明發展)、土地、海洋之間,充斥著許多衝突與矛盾,人們往往想與海爭地,擴張自己可發展的領土;但這些被擴張的領土在未來卻始終不敵自然(海洋)的反噬。

回頭來談「接水氣」,楊順發每幅影像中皆有大量的「水」(海)作為無邊無際的背景,而拍攝主體則通常被水包圍而呈現孤立感。《台灣水沒》中的建物,提醒著人類文明發展的侷限;《台灣土狗》的土狗,則相較樂觀的表達海島人民集體在面對未來茫然時仍持續前行的精神。這些影像,皆以優美方式呢喃著警世寓言,而我們也在面對末日危機的同時,重新思考與自然環境(而非開發自然)共生的謙遜姿態。          

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Yang Shun-Fa’s Dreamy Allegories

The Submerged Beauty of Formosa and Taiwan To Go

Shen Bo-yi /photos courtesy of Yang Shun-fa /tr. by Brandon Yen


Yang Shun-fa’s bond with photography was forged many years ago. He has not received any professional art training, but is a working-class amateur photo­grapher who earns his keep at China Steel Corporation. Unlike many formally educated artists, he does not situate his work within abstract metaphysical contexts (such as time, space and existence). Instead he concentrates on local under­pinnings, exploring from a grassroots perspective those little-noticed environmental issues with which Taiwan is confronted. We may indeed describe Yang’s creative engagement with the connections between land and human beings as “down to earth,” but I would prefer to consider his longstanding interest in Taiwan’s west coast (Changhua, Yunlin, Chiayi and Tainan) from a “down to water” viewpoint.

The Submerged Beauty of Formosa:

A dialectic between reality and idealization

The Submerged Beauty of Formosa draws on an un­obtrus­ive and graceful style. The viewer immediately perceives a mood of elegance and delicacy. However, the atmosphere evoked by this series of photographs is only a means to attract visual attention. More important are the environmental issues lurking behind those dreamy contours: tidal flooding, land subsidence and overexploitation.       

Reportage photographers who focus on land subsidence are likely to seek to represent catastrophes through such approaches as a documentary style, realism and pathos. On the other hand, salon photographers would tend to utilize a more aestheticized style to soften the rough edges of reality, decontextualizing the postcard landscapes they want to capture. Interestingly, Yang has created a dialectic between these two contrasting styles—“realism” and “idealization”—which are brought together in The Submerged Beauty of Formosa. Viewers are immediately charmed by the over­arching aesthetic form, but at the same time they are baffled by the details of those real buildings that stand in the midst of water (such as an earth god temple, pillboxes and other milit­ary structures, salt company residences, huts by a fishpond, and ordinary houses). This in turn invites them to contemplate the urgent issues of land subsidence and tidal flooding.

The Submerged Beauty of Formosa presents its images by means of a quiet aesthetic evocative of ink-wash painting, using vast landscapes to set off the small buildings in the foregrounds, and cropping the photographs into an oval format. Furthermore, Yang is not like Shen Chao-liang, Wu Cheng-chang and other photographers who seek to record Taiwan’s magnificent landscapes. Rather, he creates digitally composited landscapes that are based on reality but not themselves real. That is to say, The Submerged Beauty of Formosa is more like a fusion of painting and photography. Rather than being direct representations of existing landscapes, Yang’s photographs reconstruct real scenes through fictionalization, restructuring and synthesis. In so doing, they encourage viewers to engage with them imaginatively.

Taiwan To Go:

Persevering against the odds

Yang’s method of reconstructing reality is further developed in his new project, Taiwan To Go. On entering the venue, those who visited the exhibition saw an enormous picture composed of hundreds of small photographs, as if Yang were here laying bare his creative process of digital composition. The image shows a procession of several mongrel dogs in the middle of a boundless sea. The vast expanse of the sea and the tiny dogs walking on its surface seem to be a metaphor for Taiwan’s fate: despite being isolated in the global context, we are still persevering and advancing cautiously towards an unpredictable future. 

From this allegorical viewpoint, if The Submerged Beauty of Formosa portrays Taiwan’s forced isolation from the global community, then the group of dogs in Taiwan To Go represents the spirit of cohesive reciprocity among the Taiwanese people in the face of an uncertain and forbidding future.

From The Submerged Beauty of Formosa to Taiwan To Go, we may observe Yang continuing to develop an un­obtrus­ively pleasant style that resembles ink-wash painting. But his earlier oval works have been replaced with an enormous photographic collage that throws into relief the fictionality of fragmentary images, as opposed to the more habitual holism of photographic representations. In my view, Yang has departed from conventional photo­graphy: by drawing inspiration from painting, sculpture and installa­tion art, he is rethinking the nature of photo­graphy and breathing new life into the medium.

An island people

Yang has been deftly exploring the potential of photo­graphy, but even more than this he continues to pay attention to Taiwan’s environmental issues and our country’s place in the world. We are used to thinking about Taiwan from a land-based perspective, at the risk of ignoring that we are actually an island country in the middle of a sea. In fact, many conflicts and contradictions exist between human beings (or their civilizations), the land, and the sea. Humans often attempt to reclaim land from the sea for their own use, but these appropriated territories will eventu­ally be claimed back by nature (the sea).

Returning to the “down to water” motif, all of Yang Shun-fa’s images contain boundless expanses of water in their backgrounds, and his photographic subjects, which are often besieged by the water, convey a sense of isolation. The buildings in The Submerged Beauty of Formosa remind us of the limitations of human civilization, while the dogs in Taiwan To Go express more optimistically the persevering spirit of the island’s people in the face of future uncertainties. These are allegorical images that whisper admonishments in an elegant manner. Threatened with impending environmental disasters, we are invited to reconsider our relationship with nature from a more respectful and sustainable (as opposed to exploitative) point of view.    

唯美的に語る現実

—— 楊順発の『台湾水没』と 『台湾土狗 Taiwan To Go』

文・沈柏逸 写真・楊順發 翻訳・山口 雪菜


楊順発は長年にわたって写真を撮ってきたが、芸術関係の専門的訓練を受けたことはなく、中鋼公司で働くアマチュアの労働者アーティストである。学校で写真芸術を専攻した写真家の多くが、時間や空間、存在といった形而上学的な抽象的問題を扱っているのに対し、楊順発は常に台湾に密着したテーマを扱い、台湾の大地に隠された環境問題をボトムアップの形で提起している。その作品と大地との関係を、「地に足がついている」と形容することもできるが、むしろ「水に足がついている」と表現できるのではないだろうか。楊順発は長年にわたり、台湾西海岸(雲林、嘉義、台南、彰化)で「水に足をつけて」写真を撮り続けてきた。

唯美主義と現実の弁証

——『台湾水没』

初めて『台湾水没』を見た時、その清々しく穏やかで優美な雰囲気に惹きつけられた。しかし、その雰囲気は人々の注意を引くための手段に過ぎない。その唯美主義の背後には、地盤沈下や海岸線の浸水といった、過度の開発による環境問題が込められている。

地盤沈下などの問題を提起する報道写真は、一般にはドキュメンタリーやリアリズム、悲劇といった方法で災難として表現されることが多い。一方のサロン写真の場合は、さまざまな手法によって唯美的なスタイルを採り、背後の物語を取り去って美しい景観として表現する。興味深いのは、楊順発は『台湾水没』において、「現実への関心」と「唯美主義」を融合させている点だ。第一印象としては、まずその美的な表現に引き寄せられるのだが、作品の中の水に浮かぶディテール(土地神様の祠、トーチカ、軍事施設、塩田事務所、養殖場、民家など)の現実へと目が向けられると、地盤沈下や海岸の浸水といった問題を考えさせるのである。

『台湾沈没』は、水墨画を思わせる淡泊な美学をもって、広大な水の風景の中に浮かぶ建物をとらえており、それを楕円形に切り取って表装する形で表現している。またそれは、沈昭良や呉政璋らがとらえてきた台湾の奇観とも異なり、楊順発はデジタル写真をつなぎ合わせる形で背景の風景を合成している。言い換えれば『台湾水没』は絵画と写真の融合にも似ている。単に現実の風景を再現するのではなく、虚構や合成などの手段で風景を再構築しており、観る者にイメージを構築させるのである。

不屈の精神

——『台湾土狗 Taiwan To Go』

楊順発の新しい作品『台湾土狗(台湾犬)Taiwan To Go』にも上述した現実再構築の手法が活かされている。写真展の会場に足を踏み入れると、数百枚の小さな写真をつなぎ合わせた巨大な作品が目に入り、楊順発はまるで自らデジタル合成という創作の過程を明かしているかのようだ。作品の内容はと言うと、何匹もの台湾犬が広大な海の中を、列を成して進んでいく姿がとらえられている。見渡す限りの海の中を米粒のような犬が歩いていくさまは、国際社会の中で孤立させられても、一歩ずつ慎重に未知の世界へと歩み続ける台湾人の精神を象徴しているかのようだ。

こうした角度から見ると、『台湾水没』は国際社会において孤立させられた台湾の境遇を象徴し、『台湾土狗 Taiwan To Go』の犬たちは、先の見えない状況に置かれつつも、助け合って乗り越えようとする台湾人の団結の精神をあらわしているようにも見える。

『台湾水没』から『台湾土狗 Taiwan To Go』へ、楊順発の淡泊でゆったりとした水墨画のようなスタイルは変わっていない。ただ楕円形の表装はなくなり、多数の写真をつなぎ合わせた大型の作品となり、全体を一体として再現したのではなく、写真が継ぎ接ぎであるという虚構性を意識させる。楊順発はすでに写真という素材を離れ、絵画やインスタレーション、彫塑などの手法で写真をとらえなおし、写真に新たな活力を注いでいるように思われる。

島の文明と住民

楊順発は写真という素材をうまく外へと拡張しただけでなく、台湾の環境問題と国際的な境遇というテーマにも関心を注いでいる。私たちは、土地本位の角度から台湾を考えがちで、台湾が海に浮かぶ島であるという点を見落としてしまうことが多い。実際のところ、人(文明の発展)と大地、海との間には数々の衝突と矛盾がある。人類は海に向って土地を得ようとし、自分たちの領土を拡張しようとするが、こうして拡張された領土は、将来にわたって常に自然(海)の逆襲にさらされるのである。

最初に述べた「水に足がついている」という点を振り返ると、楊順発の写真作品はどれも大量の「水」(海)にあふれている。水平線まで続く海を背景に、作品の主体は常に水に浸かって孤立している。『台湾水没』の中でとらえられた建物は、人類の文明発展の限界を警告しており、また『台湾土狗 Taiwan To Go』の犬たちは、島の住民たちがそれでも楽観的に未知の将来に向かって歩み続けようとする精神を表現している。これらの作品は、いずれも優美なスタイルで世間に警鐘を鳴らしている。私たち自身、将来の危機に直面しており、自然環境(自然開発ではなく)と謙虚な態度で共生することをあらためて考え直さなければならない。

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