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Taiwan Panorama 台灣光華 / 主編推薦 / 內文:無所不在的隱形殺手──環境荷爾蒙
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2011年4月第076頁
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無所不在的隱形殺手──環境荷爾蒙
文•林欣靜 圖•莊坤儒
 
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二月中旬某大報曾以頭版規格大幅報導外帶咖啡的塑膠杯蓋,遇熱後將釋出會干擾人類生殖系統的環境荷爾蒙「雙酚A」,讓國內廣大的咖啡族群心驚不已,這則新聞雖然事後證實是烏龍一場,卻也再度引發民眾對環境荷爾蒙議題的關注。

事實上,從農藥、殺蟲劑、洗潔精、化妝品、建材、電器產品,以及用途廣泛的各種塑膠用品,日常生活都可輕易發現環境荷爾蒙的蹤影。究竟這群無所不在的隱形殺手,到底是透過何種機制危害人體健康?市井小民如你我,又該如何因應防範呢?

2011年1月,世界衛生組織WHO更新了一項讓全世界男性提心吊膽的數據──將男性的精蟲正常值由1990年的每㏄2,000萬隻,下修到每㏄1,500萬隻。

在WHO定義中的「精蟲正常值」,指的是能讓女人自然懷孕的最低精蟲數;換句話說,20年前認為男性精蟲數每㏄低於2,000萬隻即屬偏少,但現在低於1,500萬隻,才符合「精蟲稀少症」的要件。

男人的「蟲蟲危機」

事實上,早在WHO下修男性自然授孕的正常精蟲數前,已有不少大型的區域性研究證實,男性的平均精蟲數確有「一代不如一代」的現象。

成大環境醫學研究所教授李俊璋指出,過去丹麥曾有學者統計1938~1990年、共計61篇在世界各地發表的研究論文,結果發現男性每1㏄的平均精蟲數在1940年代約可達到1億2,000萬隻,但到了1990年代,卻只剩下一半約6,000萬隻。

「男性平均精蟲數的下滑現象極為明顯,今後若有同類型的研究,幾乎也能斷言絕對會比20年前的6,000萬隻再往下修,」他憂心地說。

當然,對於精子兵團來說,只要能有1隻叩關成功,就有機會順利達成「延續繼起之生命」的目的;但數量越龐大、品質越健康的精子大軍,絕對是提高受孕機會的不二法門。

然而,各種研究透露的訊息,在在顯露現代男性已面臨嚴重的「蟲蟲危機」,過去夫妻長期不孕的原因常指向女性,但在可預見的未來,歸責於男性的比重也將逐年漸增。

環境荷爾蒙作怪

到底是何種原因讓男生的精蟲質量漸走下坡?除了菸酒、嗑藥、飲食、生活壓力等個人因素外,另一個已獲科學證實的影響因子則是「環境荷爾蒙」──它幾乎是以「避無可避的存在」、在不知不覺中悄悄危害兩性的生殖健康。

何謂「環境荷爾蒙」?原本分布在動物及人類體內的天然「荷爾蒙」(Hormones)又名「激素」,是由各種內分泌腺體所製造的少量化學傳導物質,再透過血液或體液傳送,並經由循環系統運送到標的器官而產生作用,例如人體的成長發育與第二性徵的出現,均與荷爾蒙運作息息相關。

不過,距今約50年前,科學家卻陸續發現,因工業社會發展而衍生的部分化學物質,竟具有模擬天然激素的作用,當這群外在化學物質進入人體或動物體內後,就會讓身體誤以為它們是天然荷爾蒙,進而接受其錯誤指令而引起一連串的過度反應;原本在體內正常運作的內分泌系統,也會因這些化學物質的直接刺激、干擾或抑制,最後造成整體系統的嚴重失調。

由於這些化學物質具有類似天然荷爾蒙的作用,因此才會被統稱為「內分泌干擾物質」或「環境荷爾蒙」。

目前科學家已知的環境荷爾蒙多達70餘種,用途則大致分成農業及公共衛生用藥(如曾在1950及60年代為台灣瘧疾絕跡立下大功的殺蟲劑DDT)、工業用化合物(如重金屬鉛、鎘、汞,以及1979年造成兩千多人受害的「彰化米糠油污染事件」罪魁禍首「多氯聯苯」),與生活用品添加物(如塑膠用品的塑化劑、清潔用品的界面活性劑及電器用品的溴化阻燃劑)等3大類;另外像有「世紀之毒」之稱的化學燃燒附產物「戴奧辛」,也被歸類為廣大的環境荷爾蒙家族。

憂慮:雌性化的未來?

環境荷爾蒙的種類繁多,但基本作用卻有相似之處。

清大化學系教授凌永健指出,在顯微鏡下剖析的戴奧辛化學結構,與動物體內雌激素的結構極為相近,其他像具有塑化劑、顯像劑及抗氧化劑等多功能用途的雙酚A(BPA)、塑化劑鄰苯二甲酸酯(PAEs),以及清潔用品常見的界面活性劑壬基酚類(NP),亦有類似特質,因此當環境荷爾蒙被大量吸收進入人類或動物體內後,就會產生類似雌激素的效應,進而干擾兩性的生殖系統。

1996年由科學家李奧.蔻本(Theo Colborn)所著《失竊的未來》一書就指出,在戴奧辛及多氯聯苯等環境荷爾蒙濃度極高的美國佛羅里達州阿帕卡湖,湖中所養殖的鱷魚,雄鱷的陰莖極短、雌鱷的卵泡則雖多但卻很難發展至成熟狀態(類似人類的「多囊性卵巢炎」),這群雄不雄、雌不雌的鱷魚幾乎無任何受孕能力,再分析牠們的血液樣本則可發現,體內均有高濃度的雌激素。

在全世界其他受到環境荷爾蒙污染的區域,亦可發現野生雛鷗身軀變形、雌雄難辨,以及同性築巢、公鷗對交配生育興趣缺缺等現象,這些跡象在在顯示,環境荷爾蒙已在不知不覺間主宰動物界的性別平衡,甚至可能引發物種變異或絕種危機!

反應至人類身上也有同樣危害,除了前述的男性精子逐年下滑,相關研究也認為,環境荷爾蒙可能造成男性不孕、增加睪丸癌、前列腺癌的罹病機會,並延緩第二性徵的出現時間;女性若過度受到雌激素的刺激,則可能罹患子宮內膜異位、多囊性卵巢炎而不易受孕,甚至小女孩也會提高出現性早熟、乳癌等病症的機會;更可怕的是,環境荷爾蒙還會透過胎盤傳給下一代──若母體在懷孕之初過度接觸這些化學物質,將導致體內男嬰的性徵出現發展缺陷!

生活用品避無可避的危害

由於環境荷爾蒙的危害極為顯著,眾多具有劇毒性的農業與公共衛生用藥、部分工業化合物與污染物,如可氯丹、DDT、多氯聯苯、戴奧辛等,已遭禁用或管制,也大大降低動物與人類的接觸機會。

目前較令科學家憂心的,反倒是毒性較低,但卻圍繞在一般人四周的生活用品類環境荷爾蒙,其中又以塑膠產品中必備的「鄰苯二甲酸酯」(PAEs)的影響最廣。

鄰苯二甲酸酯是鄰苯二甲酸與醇類結合的衍生物,目前常用種類有6類,其中又以具有軟化塑膠功能的「鄰苯二甲酸二乙基己基酯」(DEHP)與作為香水、化妝品及保養品「定香劑」的「鄰苯二甲酸二丁酯」(DBP)和「鄰苯二甲酸二乙酯」(DEP)應用最廣。

成大環醫所教授李俊璋解釋,DEHP塑化劑主要運用在聚氯乙烯(PVC,回收編號「3」)塑膠用品上,它本身是像黃豆油般油滴狀的產品,當與PVC塑膠粉經過高壓混合後,就能輕易壓製成各種軟質塑膠用品。

PVC塑膠是人類生活中應用最廣的塑膠材質,包括保鮮膜、食品容器、雨衣、鞋類、地板、建材、玩具、各種人造皮革、醫療用品等,都是PVC的產物。李俊璋指出,常見的PVC用品,塑化劑含量的比重至少都在10%以上;產品的柔軟度越高,塑化劑的含量也隨之水漲船高,例如頂級的人造皮沙發,塑化劑含量就可高達50~60%。

除了塑膠用品外,女性愛用的香水、化妝品、保養品、指甲油及美髮用品,也普遍使用DBP及DEP來避免香氣快速逸散,特別是香氣越濃的產品,比重越高。換句話說,日常生活的食衣住行育樂,都無可避免會接觸到含有鄰苯二甲酸酯類的產品。

飲食得來最恐怖

號稱「塑膠王國」、也對塑膠用品極為依賴的台灣,每年光是DEHP的使用量就高達25萬噸、DBP用量亦有2萬噸。令人憂心的是,塑化劑非以化學鍵結,而是以「混合」方式添加在塑膠產品,極易逸散或溶出,凡遇塑膠老化、出現刮痕、加熱或盛裝油脂類食物等情況,風險更會大大提高。

陽明大學環境與職業衛生研究所教授陳美蓮指出,鄰苯二甲酸酯在國人體內屯積的管道,有8成以上來自飲食,這是因為台灣人非常習慣使用塑膠袋、保鮮膜及塑膠容器盛裝食品。除此之外,食物在保存、冷凍、加工及販賣的過程中,也會無可避免地接觸到塑膠用品。

陳美蓮近期接受衛生署委託進行調查,在近兩千份的受訪樣本中,有4~5成民眾表示會使用塑膠保鮮盒盛裝食物、7成常用保鮮膜,更有3成坦言會直接以保鮮膜微波加熱食物。

「熱和油都是DEHP塑化劑溶出的最佳介質,國人飲食偏好高油脂的熱食,把塑化劑吃進肚子裡的機會原本就相當高,以保鮮膜覆蓋食物直接加熱的作法,更是糟糕至極的習慣。」

陳美蓮的研究團隊,就曾將便利商店所販售的便當直接以PVC保鮮膜覆蓋送進微波爐加熱,結果發現1個400克的便當加熱後,DEHP含量竟可高達每人每日建議攝取量的9成(歐盟標準每日每公斤體重攝取量不得超過0.05毫克),相當驚人。

高暴露量的台灣人

雖然相較於其他種類的環境荷爾蒙,鄰苯二甲酸酯的毒性不高,人體可自然代謝的時間也極短,如DEP半衰期僅為1小時,代謝時間最長的DEHP,半衰期也只有15~20小時。但由於國人對它的依賴實在是既廣且深,積少成多之下,仍然會對健康造成不良影響。

包括李俊璋、陳美蓮等人的研究,都發現國人體內的塑化劑含量有超標現象。陳美蓮曾分析一百多名民眾的尿液樣本,結果發現9成以上的尿液都有DEHP的代謝物,其中更有37%超過歐盟每日容許攝取量的標準;所有樣本的中位數濃度,則約為美國同類型調查的5倍、德國的1.6倍。

李俊璋在2007年也曾接受國科會委託與成大醫院合作,以76名懷孕婦女為樣本,結果發現受測者尿液的DEHP代謝物含量約為美國孕婦的13倍、DBP代謝物則為4.5倍;而這群體內塑化劑濃度偏高的孕婦,約有一半在孕程中甲狀腺素的分泌都偏低。

李俊璋解釋,甲狀腺素與胎兒腦部中樞神經的成長發育密切相關,而塑化劑則與人體甲狀腺素的分泌呈現負相關;孕婦在懷孕過程中,受體內荷爾蒙改變的影響,原本就會促使甲狀腺素的分泌變少,若是再吸收過多的塑化劑,就會進一步抑制甲狀腺素的分泌,嚴重者會對胎兒的成長發育極為不利。

除了干擾甲狀腺素的分泌,鄰苯二甲酸酯的生殖毒性也雷同於其他的環境荷爾蒙。因此李俊璋強烈建議準媽媽們,除了要減少塑膠用品的使用機會,最好也避免使用各種香氣濃烈的化妝品、保養品及妊娠霜,以免增加體內胎兒性徵雌性化(生殖器至肛門的距離縮短),以及未來性早熟的風險。

跨部會的管制

鄰苯二甲酸酯等環境荷爾蒙的危害日趨普遍,早成為國際關注的焦點,國內則在2009年由環保署擔任召集機關,啟動跨部會的環境荷爾蒙短、中、長期管制計劃。

在一般民眾最關心的生活用品方面,包括塑化劑鄰苯二甲酸酯及雙酚A均已被公告為「第四類毒化物」(指有污染環境或危害人體健康之虞的化學物質),要求各類廠商只要使用此類化學物質時,就應切實申報其使用及可能釋放的比例。

至於與兒童等高敏感族群切身相關的用品,像奶瓶、玩具、遊戲地墊、塑膠鞋、橡皮擦等,均有明確的管制標準,例如兒童用品類多規定鄰苯二甲酸酯的添加比例不得超過0.1%、PC奶瓶(聚碳酸酯、回收編號為7)的雙酚A溶出試驗濃度則應在30ppb以下。

其他與民眾生活息息相關,且已證實將釋出大量環境荷爾蒙的生活用品,也已逐步受到管制。舉例來說,環保署在2008年底時已規定壬基酚不得添加在家用清潔劑中、衛生署則在去年底公告更新食品容器的塑化劑溶出標準(DBP不得超過0.3%、DEHP不得超過1.5%);另外像最近遭消基會等單位披露表面塗布大量雙酚A的感熱紙(常用於ATM、簽卡單收據及大樂透彩單等),也已遭經濟部標檢局公告管制禁用雙酚A為顯色劑(目前市售感熱紙仍有3~4成含雙酚A,標檢局也擬在年底前將感熱紙列入「應施檢驗品」,未來感熱紙須有確認無雙酚A的「檢驗合格」標籤方可上市)。

至於像長久以來為環保團體所詬病的PVC及PVDC(聚偏二氯乙烯)保鮮膜,除了塑化劑的風險外,焚化時亦有產生戴奧辛的疑慮,已遭環保署預告將於2013年全面管制此類產品的製造、輸入與禁用,未來廠商得改採如PE(聚乙烯)等不含鄰苯二甲酸酯類塑化劑的材質製造保鮮膜。

即使相關標準陸續加嚴,但仍無法全面阻擋環境荷爾蒙的流竄。標檢局組長張文彬即坦言,例如兒童玩具,每月幾乎都能驗出數十批、共計數千件至數萬件不等的塑化劑超量「毒」玩具,貨源則多半來自中國大陸;以「逃檢」方式流通至夜市、攤販的問題玩具,當然可能也不在少數。

對於日益緊縮的管制,廠商也頗有怨言。塑料公會總幹事王慶華就指出,PVC保鮮膜雖可用PE材質替代,但PE保鮮膜的黏性遠不如PVC,未來若全面禁用,很可能對許多生鮮賣場及家庭主婦帶來極大困擾。

另一方面,國內主要生產PVC保鮮膜的廠商為南亞塑膠,每年產量可達1萬2,000噸,其中7成均外銷至歐、美、日等52國。「雖然PVC保鮮膜確實存在著塑化劑風險,但歐美等先進國家也沒有全面禁止,環保署若能把『不宜微波加熱』等警示用語,代替全面禁用,會是較合乎產業現實的作法,」王慶華說。

趨吉避兇之道

即使業者已出現反彈聲浪,但多位學者專家仍建議,環保署應將鄰苯二甲酸酯、雙酚A與壬基酚等生活常見的環境荷爾蒙,由「第四類毒化物」提升至「第一類毒化物」(指有生物累積風險的毒性化學物質),如此一來,主管機關將可採「總量管制」的方式控管用量,同時也可明文限制此類化學物質的用途,生產廠商則須取得相關許可證才能製造、進口或販賣這類用品,將可望大幅改善國內環境荷爾蒙的流布情形。

對於民間建議,環保署毒管處長林建輝則回應,目前國際對於塑化劑、雙酚A等化學物質是否具生物累積毒性尚無定論,再加上一旦列入第一類毒化物後必將為國內產業帶來巨幅衝擊,因此目前尚無修正計劃。

不過他也強調,環境荷爾蒙議題已是國際關注的熱門焦點,未來若有更進一步的研究確定其毒性,或歐、美、加、日等9大先進國中有任何3國加嚴管制,環保署也將從善如流地比照辦理。

在相關措施仍未全面防堵的現在,一般民眾的趨吉避兇之道,就是儘可能減少使用塑膠用品,尤其避免盛裝熱食或微波加熱;當接觸有疑慮的用品時,最好也能洗手過後再接觸食物。

多一份細心,少一點貪圖方便的藉口,正是現階段降低環境荷爾蒙威脅的不二法門!

遠離環境荷爾蒙的自救之道

1 保鮮膜宜選用PE或其他生物可分解材質、避免選購易釋出有害塑化劑的PVC材質
2 保存含油食品時,應以深型容器盛裝,表面再覆以保鮮膜,儘量不要讓保鮮膜直接接觸含油食品
3 儘量避免使用保鮮膜及塑膠容器微波加熱食物
4 外帶餐飲時儘量使用鐵鍋、瓷碗等自備容器,避免以塑膠袋盛裝熱食
5 少用香味濃烈的化妝品、保養品及美髮護膚用品
6 選購兒童玩具及塑膠類用品,應注意是否有相關單位的檢驗合格標章
7 勤洗手,可避免把生活中接觸的環境荷爾蒙吃下肚

資料來源:清大化學系教授凌永健、成大環醫所教授李俊璋、陽明環衛所教授陳美蓮

   
 
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